Tilfredshed: Den mindst populære følelse i din hjerne

Vidste du, at den stærkeste følelse i mennesket er tilfredshed? Men vores hjerner er ikke programmeret til, at vi føler det for ofte. Vil du vide hvorfor?
Tilfredshed: Den mindst populære følelse i din hjerne
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 25 november, 2022

Hvornår har du sidst følt tilfredshed? Det er højst sandsynligt, at du har svært ved at huske det. Det er trods alt ret svært at nå til det punkt, hvor du føler, at alt er på rette vej.

Betyder det, at du er masochist? Svaret er ja. Det skyldes, at den menneskelige hjerne ikke er programmeret til at opleve tilfredsstillelse så mange gange, som vi gerne vil. Faktisk har forskning vist, at når vi føler os tilfredse, holder vi op med at lede efter forbedringer og flere fordele. Med andre ord bliver vi selvtilfredse og mindre kreative.

Derfor er den mest intense og ekstraordinære menneskelige følelse den, som vi bliver nægtet. Dette forklarer, hvorfor vi bliver besat af perfektion, hvorfor nogle af os lider af bedragerisk syndrom, og hvorfor vi sjældent er tilfredse med alt, hvad vi gør. Som sådan føler vi altid et næsten medfødt behov for at “forbedre” os selv og gøre det lidt bedre.

Tilfredshed er den hellige gral, som vi kæmper for hver dag, men sjældent opnår.

“Åh, tilfredshed! Jeg tror ikke, at jeg kunne leve uden den. Det er som vand eller brød, eller noget helt essentielt for mig.”

-Sylvia Plath-

Glad kvinde repræsenterer tilfredshed

Den første fætter til lykke

Tilfredshed er at ønske at opnå noget og få det. Tilfredshed er at opdage, at alle vores forventninger pludselig bliver opfyldt. Den tilfredse person vibrerer og lyser op af glæde og velvære, fordi han/hun har det godt med det, han/hun har opnået, eller med det, der omgiver ham/hende. Der er ikke en eneste sprække i deres opførsel, hvor ubehag eller rastløshed kan snige sig ind.

I dit daglige liv oplever du momentvise tilfredsstillelser, som på en måde giver dig en vis følelse af glæde og balance. Du kan f.eks. være tilfreds med, at din kaffemaskine fungerer godt og giver dig en lækker kop kaffe hver dag. Du er også glad for at have et job, gode venner og glade og sunde børn.

Derfor kunne man godt tro, at tilfredshed og lykke er to sider af samme sag. De er imidlertid forskellige. Når det er sagt, supplerer de hinanden.

Tilfredshed er den kognitive vurdering, som du foretager, når du kontrollerer, at en bestemt dimension er tilpasset dine ønsker og forventninger. På den anden side er lykke en lejlighedsvis intens følelsesmæssig oplevelse, der er langt mere flygtig end tilfredshed.

Selv om dit liv ikke er perfekt, behøver du kun at føle dig tilfreds med det, du har, det, du gør, og det, der omgiver dig, for at opleve den form for velvære, der fremmer et godt mentalt helbred.

Det er bedre at føle tilfredshed end lykke

Dit mål i livet bør ikke være at “være lykkelig”, men at være tilfreds med dig selv og med det liv, du har. Denne opfattelse danner grundlaget for ægte psykologisk velvære. Daniel Kahneman, psykolog og nobelpristager, gav samme budskab i nogle af sine undersøgelser og også i sine podcasts.

Det er ret almindeligt for os mennesker at fokusere på mål som at have gode job med høje indkomster for senere at opdage, at intet af dette gør os virkelig lykkelige. Problemet ligger i vores fokus. Tilfredshed er den mest givende følelse og den, der kan give os en mere varig følelse af positivitet.

Problemet er, at det ikke er så let for de fleste af os at føle os virkelig tilfredse med noget. Vi er ekstremt krævende, og vi søger måske endda tilfredsstillelse på de forkerte områder, der nærer angst mere end ro.

En utilfreds kvinde

Vanskeligheden ved at føle tilfredshed

Det ville være fantastisk at føle sig tilfreds hele tiden. Ikke desto mindre er vores hjerner ikke programmeret til, at vi skal føle sådan. Faktisk foretrækker de, at vi fortsætter med at udvikle adfærd, der går ud på at gøre en indsats og forbedre os. Dette bekræftes i en undersøgelse offentliggjort i Review of General Psychology.

Vores forfædre var tvunget til at overvinde tusinde og en vanskeligheder og udfordringer og forvandle miljøer for at sikre deres overlevelse. Hvis de havde været tilfredse med at leve inde i en hule, jage og samle frø, ville vi sandsynligvis ikke være, hvor vi er nu.

Som mennesker vil vi aldrig føle os helt tilfredse, fordi vi har brug for flere incitamenter til at fortsætte med at gøre fremskridt og forbedre os. Hertil kommer den menneskelige egenskab, at vi har en negativitetsbias.

Det betyder, at vores sind naturligt er fokuseret på det negative og ikke så meget på det positive. Dette giver os mulighed for at forudse risici og udtænke strategier til at begrænse de trusler, vi måtte blive konfronteret med.

Omkostningerne ved alle disse fordomme udmønter sig ofte i overdrevne byrder af angst, som vi er tvunget til at håndtere.

Velvære midt i utilfredshed

Utilfredshed fremmer udviklingen af vores art. Hvis vi aldrig oplevede denne form for ubehagelige og irriterende følelser, ville vi være dårligt stillet i forhold til andre. Vi ville ikke gøre nogen indsats og ville give op uden kamp. Nøglen er at finde en balance.

Det vigtigste er at føle sig tilfreds med det liv, man har. I det store og hele er det godt at føle, at det, man er, og det, man har, er acceptabelt og tilstrækkeligt. Naturligvis er det ikke noget eventyr, og der er aspekter, som du skal arbejde lidt mere på.

Når det er sagt, er den utilfredshed, som din dagligdag skaber, tålelig. F.eks. driver den utilfredshed, du føler over det aktuelle projekt, du arbejder på, dig til at forbedre dig.

Det er i orden at erkende, at du stadig har meget at lære, og at du føler dig utilfreds med dig selv, fordi der er uendeligt mange ting at opdage, forbedre og lære. Skyggen af ubehag gør det muligt for dig på et tidspunkt at nå den bedste version af dig selv. Men naturligvis først efter at have gjort en indsats og et arbejde.

Det kan interessere dig ...
Skalaen for tilfredsheden med livet
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Skalaen for tilfredsheden med livet

Skalaen for tilfredsheden med livet, eller Satisfaction With Life Scale (SWLS), er fortsat det mest populære instrument til måling af lykkenniveaue...



  • Bastian B, Kuppens P, De Roover K, Diener E. Is valuing positive emotion associated with life satisfaction? Emotion. 2014 Aug;14(4):639-45. doi: 10.1037/a0036466. Epub 2014 Apr 21. PMID: 24749643.
  • Boehm, J. K., Winning, A., Segerstrom, S., & Kubzansky, L. D. (2015). Variability modifies life satisfaction’s association with mortality risk in older adults. Psychological Science, 26, 1063-1070.
  • Cohn MA, Fredrickson BL, Brown SL, Mikels JA, Conway AM. Happiness unpacked: positive emotions increase life satisfaction by building resilience. Emotion. 2009 Jun;9(3):361-8. doi: 10.1037/a0015952. PMID: 19485613; PMCID: PMC3126102.
  • Cheung, F., & Lucas, R. E. (2014). Assessing the validity of single-item life satisfaction measures: Results from three large samples. Quality of Life Research, 23, 2809-2818.
  • Kahneman, Daniel & Deaton, Angus. (2010). High Income Improves Evaluation of Life But Not Emotional Well-Being. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. 107. 16489-93. 10.1073/pnas.1011492107.