Spiseforstyrrelser i familien: Hvad er effekten?

november 25, 2019
Spiseforstyrrelser er meget udbredt blandt den yngre, kvindelige befolkning. Undersøgelser har en tendens til primært at fokusere på personen, der lider af denne sygdom. Det er de få af dem, der også tager deres familiemedlemmer til overvejelse.

Spiseforstyrrelser er forstyrrelser eller ændringer i adfærd, der er forbundet med mad og derfor indtagelsen af mad. De opretholdes i lang tid, og det medfører en forringelse af en persons fysiske helbred. Derudover forværres deres psykologiske, sociale og familiemæssige dynamik. Spiseforstyrrelser i familien kan påvirke alle medlemmer.

Disse lidelser undersøges meget på grund af deres udbredelse blandt den kvindelige befolkning. Mere specifikt er det på grund af deres forekomst blandt teenagere. Estimater afslører, at op til 4% af unge kvinde er påvirkede i den vestlige del af verden. Men der er meget få undersøgelser om effekten af spiseforstyrrelser i familien.

Dette er en uundgåelig og presserende udfordring i betragtning af den enorme procentdel af teenagere, der har risiko for at udvikle en spiseforstyrrelse.

Det er et socialt problem, der kan direkte forbindes til familiedynamikken, da det har mange konsekvenser for familiens overordnede velvære. Det er også yderst relevant, da mange familiemedlemmer har en stor indflydelse på personen i løbet af denne lidelse.

Hvad fører til spiseforstyrrelser?

Trist kvinde på gulv

Talrige undersøgelser forsøger ikke bare at finde de udløsende faktorer til spiseforstyrrelser, men også de gennemtrængende faktorer. Modeller, såsom den flerfaktorielle, som Vohs, Bardone, Joiner, Abramsom og Heatherton (1999) opfandt, viste perfektionismens rolle i udviklingssymptomerne ved anoreksi.

I de seneste undersøgelser, såsom den, der blev udført af National Autonomous University i Mexico i 2010, defineres perfektionisme som en ekstrem bekymring for at tage fejl eller lave fejl. Det defineres også som ubeslutsomhed.

De fremhæver ting såsom utilfredshed med kroppen og et negativt selvværd sammen med begyndelsen på en streng kost og vægtstigning. Der er også andre risikofaktorer såsom familiekonflikter og kritiske spørgsmål relateret til vægt og kropsform, når man udvikler en spiseforstyrrelse.

Hvad angår de gennemtrængende faktorer i denne sygdom, så er de mest almindelige begrænsninger i kosten, udrensningsadfærd og et meget reduceret socialt miljø.

Spiseforstyrrelser i familien: Hvad er Expressed Emotion-konceptets rolle?

Expressed Emotion-konceptet (EE-konceptet) er en følelsesmæssig kommunikationsstil i familien, og det er også en af de gennemtrængende faktorer ved spiseforstyrrelser. EE-konceptet er en model, der begyndte at tage form i 50’erne på Instituttet for Psykiatri, Psykologi og Neurovidenskab i London.

I den første undersøgelse observerede forskere, at de fleste tilbagefald hos folk med skizofreni skete for dem, der vendte tilbage til deres gamle familiedynamik.

Som et resultat gennemførte de efterfølgende undersøgelser for at forklare elementerne i familierne. De mente, at det havde noget at gøre med tilbagefaldet hos dem, der vendte tilbage til deres hjem. Faktisk fandt Brown, Birley og Wing tre karakteristikker, der med sikkerhed er forbundet med lidelsens udvikling og gennemtrængende natur:

  • Fjendtlighed
  • Følelsesmæssig overinvolvering
  • Kritik

Andre forfattere, såsom Muela og Godoy, inkluderer også varme og positive kommentarer. Hos de pårørende til dem med spiseforstyrrelser præsenterer EE-modellen kendetegn, der ligner dem, der er fundet i tidligere skizofreniundersøgelser.

“Kvinder, der elsker sig selv, er truende; men mænd, der elsker ægte kvinder, er endnu mere.”
-Naomi Wolf-

Expressed Emotion-konceptets komponenter

  • Kritik. Negativ evaluering fra et familiemedlem angående adfærden hos en person, der har spiseforstyrrelser. Det er ikke kun indholdet af kritikken, men også måden, det siges på.
  • Fjendtlighed. Afvisning fra et familiemedlem. Det er ikke kun kritik om noget, som personen med spiseforstyrrelse gjorde, men et generelt angreb på dem som individer.
  • Følelsesmæssig overinvolvering. Intens følelsesmæssig reaktion fra familiemedlemmer i et forsøg på at kontrollere adfærden hos en person med spiseforstyrrelser.
  • Varme. Tilstrækkelig følelsesmæssig reaktion fra familiemedlemmer, der er kendetegnet ved empati, omsorg og interesse.
  • Positive kommentarer. Verbale kommentarer af hengivenhed til personen med spiseforstyrrelser.

Alle disse komponenter ser ud til at spille en væsentlig rolle i løbet af tilstanden hos en person med en spiseforstyrrelse. Når der for eksempel er et højt antal af kritiske kommentarer, fjendtlighed og følelsesmæssig overinvolvering, så bliver den problemfyldte persons familiekontekst tvingende. Meget mere bevogtet og mindre fleksibel.

Longitudinalundersøgelser inden for området viser, at der er forskel mellem tilfælde med spiseforstyrrelser, der varede i kortere tid, sammenlignet med tilfælde, der blev kroniske. Forskere observerede, at kun 6% af familiemedlemmerne til de personer, der restituerede hurtigt, udviste høje tal på Expressed Emotion.  

Flere forfattere studerede også forholdet mellem EE hos familiemedlemmer og udviklingen af spiseforstyrrelsen – i modsætning til kun at studere dens gennemtrængende natur, når først de havde den. Resultatet viste, at mellem 55-60% af familiemedlemmer til personer med spiseforstyrrelser havde en høj EE.

Pige spiser alt for lidt og er plaget af spiseforstyrrelser i familien

Udviklingen af spiseforstyrrelser i familien: Relevansen af familiedynamik

I betragtning af det, der er blevet nævnt ovenfor, er det nødvendigt at inkludere psykolæring som en del af behandlingen. Hvis det er nødvendigt, kræver det også en familieintervention hos personen med spiseforstyrrelser som en del af deres psykologiske behandling.

En god, følelsesmæssig familiejustering, hvor alle familiemedlemmer kan kontrollere deres følelser, og hvor de kan give afløb for deres følelser på de rette tidspunkter, er afgørende for forbedringen af folk med spiseforstyrrelser.

Familiens involvering er også afgørende. Især nå de fleste med spiseforstyrrelser er ret unge. Ingen forventer, at familien ved lige præcis, hvad de skal gøre, eller hvordan de skal håndtere det. Det er derfor, de bør være en del af hele behandlingsforløbet. De er trods alt en stor del af kuren.

Således er det vigtigt, at man ikke giver familiemedlemmer skylden. Det er vigtigt, at man stopper med at “sætte en etiket” på personen, der lider af spiseforstyrrelser. Man skal lære at forstærke alternative adfærdsmønstre og forbedringer, og man skal være i stand til at tage en dyb indånding og forblive tålmodig, da sygdommen kan vare i meget lang tid.

  • Franco, K., Mancilla, J., Vázquez, R., Álvarez, G. y López, X. (2011). El papel del perfeccionismo en la insatisfacción corporal, la influencia sociocultural del modelo de delgadez y los síntomas de trastorno del comportamiento alimentario. Universitas Psychologica, 10(3), 829-840.
  • Adrados, V. (2014). Emoción expresada familiar en los trastornos de la conducta alimentaria. Tesis doctoral. Universidad de Chile, Chile.
  • March, J. (2014). El papel del perfeccionismo en la insatisfacción corporal, la influencia sociocultural del modelo de delgadez y los síntomas de trastorno del comportamiento alimentario. Tesis doctoral. Universidad Autónoma de Barcelona, España.
  • Moraleda, S., González, N., Casado, J., Carmona, J., Gómez, R., Aguilera, M. y Orueta, R. (2001). Aten Primaria, 28(7), 463-467.