Søvnmangel gør dine følelser rundtossede

04 august, 2017

Det virker utroligt, men søvn er blevet en luksus, ikke alle får lov til at nyde. Følelsesmæssige problemer reflekteres ofte først i søvnen. På samme måde resulterer søvnmangel i forskellige risici og forstærker alle mulige slags problemer.

Ifølge World Health Organization (WHO) bør en normal voksen person sove mellem syv og otte timer hver nat. Så får de den optimale mængde hvile, både fysisk og mentalt. Og effekterne af søvnmangel kan være meget alvorlige. Blandt dem advarer WHO om én bestemt. At undvære bare en enkelt nats søvn kan resultere i tab af hjernevæv. 

“Lykken for mig er at nyde et godt helbred, sove uden frygt og vågne uden angst.”

-Françoise Sagan-
Når man ikke får nok søvn eller ikke sover dybt nok, så bliver ens nerver bogstaveligt talt flossede. Det er normalt at være meget irritabel eller meget følsom overfor alle stimuli. Dette er blevet bevist i mange undersøgelser om emnet.

Søvnmangel skaber en orkan af følelser

En nylig undersøgelse fra University of Tel Aviv, senere udgivet i Journal of Neuroscience, viste, at folk, som ikke sover, opfatter hverdagen på en anderledes måde.

Undersøgelsen omfattede 18 voksne personer, som blev testet efter en god nats søvn og så igen efter en nat uden søvn. Testen involverede en visning af en billedeserie. Nogle af billderne var “følelsesmæssigt positive,” (en bamse f.eks.) og andre var følelsesmæssigt negative (en lemlæstet krop). Der var også neutrale billeder (et redskab, en stol osv).

Alle deltagerne blev overvåget med elektroencephalografi (EEG), så deres hjerneaktivitet kunne observeres. Det blev konkluderet, at når de ikke sov, så var deltagernes hjerner egentlig ude af stand til at skelne mellem de følelsesmæssige billeder. Deres reaktioner på de positive, negative og neutrale billeder var basalt set de samme. Ifølge forskerne indikerer dette en mangel på følelsesmæssig kontrol.

Irrationel, primitiv adfærd

En anden undersøgelse fra University of California (Berkeley) har påvist, at tab af to eller flere timers søvn påvirker pandelappen, som regulerer følelserne, alvorligt. Det resulterer i, at søvnmangel fører til mere irrationelle, primitive reaktioner.

Lederen af undersøgelsen, Matthew Walker, understregede, at “søvnmangel ødelægger de hjernemekanismer, der regulerer nøgleaspekter af vores mentale helbred.” Han tilføjede, at søvn genopbygger vores følelsesmæssige kredsløb. Det hjælper os med at håndtere hverdagens udfordringer bedre.

Walker sagde også, at mens de fleste mennesker tror, at søvnmangel fører til sløvhed og en passiv væremåde, så sker der faktisk det modsatte. Folk, som ikke sover, bliver ikke mere passive. Tres procent bliver mere reaktive, eller sagt på en anden måde, mere voldelige og ude af kontrol.

Omkostningen af søvnmangel

Søvnmangel fører også til andre problemer. Ens følelsesmæssige balance bliver skæv, og evnen til at reagere på stimuli mindskes. Dette betyder, at man, når man sover dårligt, har en større risiko for at komme ud for uheld. Det estimeres, at kørsel i forbindelse med søvnmangel er det samme som spirituskørsel.

Udover det ændres tankemønstre også af mangel på søvn. Det bliver meget sværere at håndtere information og tage beslutninger. En undersøgelse indikerede, at medicinske fejl stiger skyhøjt med 400 % hos sundhedspersonale, som har 24-timers vagter. Det er også blevet påvist, at folk, som sover mindre end det nødvendige, kan udvikle problemer med hukommelsen.

Hjernen er ikke det eneste, som påvirkes alvorligt af søvnmangel. Det øger også sandsynligheden for at udvikle sygdomme. Immunforsvaret bliver for eksempel påvirket af søvnmangel. Der findes også data, som indikerer, at søvnmangel påvirker udviklingen af diabetes, kræft og overvægt.

Når alt dette er sagt, så er det værd at overveje, om du får nok søvn. Søvn er et værdifuldt gode, som alle bør passe på og bevare. Det er uden tvivl et af de vigtigste fundamenter for et godt mentalt helbred.