Severance: Arbejde i bytte for mental underkastelse

Hvad nu, hvis du ikke kunne huske noget, der er sket på arbejdet i dag? Hvad hvis dit privatliv ophørte med at eksistere, når du kom hen på kontoret? Det er idéen i Severance, en af de seneste succeser på Apple TV.
Severance: Arbejde i bytte for mental underkastelse

Sidste ændring: 18 juli, 2022

Det lyder måske fristende at kunne adskille sit personlige jeg helt fra sit arbejdsmæssige jeg. Men idéen er så kafkask, at den også er ret skræmmende. Ikke desto mindre er det netop det, der sker i den succesfulde tv-serie Severance. Den er instrueret af ingen ringere end Ben Stiller.

Dette dystopiske scenarie kunne ikke være dukket op på et mere belejligt tidspunkt. I disse postpandemiske tider er tv-serier i den reneste George Orwell-stil nemlig altid velkomne. I manuskriptet introduceres vi til det gådefulde firma Lumon Industries. Alle, der ønsker at arbejde der, skal gennemgå et unikt kirurgisk indgreb.

Hver enkelt medarbejder skal give tilladelse til at få indsat en chip, der adskiller deres arbejds-jeg (innies) fra deres hjemme-jeg (outies). Formålet er tilsyneladende at opnå den perfekte balance mellem det personlige og det professionelle. Cheferne ønsker at opnå harmoni på arbejdspladsen ved at slette medarbejdernes hukommelse hver dag, når de kommer på arbejde og forlader virksomheden.

Lumon Industries fremkalder et aseptisk hospitalsmiljø med lange og uhyggelige hvide gange og minimalistiske rum, hvor de mest usandsynlige opgaver bliver udført. Serien er en metafor for ondskaben i en del af vores nuværende arbejdsmarked. Mikroverdener, hvor mennesket underkastes, slettes, kvæles og manipuleres.

“Vi er mennesker, ikke dele af mennesker. Selv med den smule, de gav os, er det vores liv. Ingen får lov til bare at slukke for dig.”

-Severance-

Scene fra Severance

Serien viser os, hvordan store virksomheder bruger deres ansatte som forsøgsrotter, fordi de har givet deres samtykke.

Severance og den mørke side af virksomhedskulturen

Serien præsenterer os for fire arbejdere i Macrodata Refinement Department i Lumon Industries. Som nævnt har denne virksomhed udviklet en sofistikeret proces, hvormed man kan adskille en medarbejders arbejdsliv fra hans/hendes privatliv. Derfor forbliver de bekymringer og byrder, som hver enkelt medarbejder bringer med sig hjemmefra hver dag, ved organisationens dør.

Når de sætter sig ind i elevatoren, er sletningen og overgangen fra den ene sfære til den anden allerede sket. Dette kan faktisk være en lettelse, en flugtstrategi fra livets problemer. Et eksempel er Mark Scout, en af dataindtastningsassistenterne, som har mistet sin kone.

For ham synes det at være gavnligt at tilbringe en del af sin dag væk fra smerten ved sin sorg. Eller det var i hvert fald det, han troede i første omgang.

Arbejdsdagen forløber metodisk i et rum med fire båse, hvor der er to skriveborde, retro-futuristiske computere og stole. Det er her, de fire hovedpersoner arbejder, som ikke kan interagere med andre afdelinger og ikke engang ved, hvor mange flere ansatte der er i virksomheden.

Serien er en mørk metafor for, hvordan nogle mega-virksomheder behandler deres ansatte.

Medarbejdere fanget i et overvågende og kontrollerende miljø

Alle medlemmer af Macrodata Refinement Department udviser konformistiske personligheder, bortset fra den nye medarbejder Helly. Fra sin første dag forsøger denne oprørske unge kvinde at skrive sedler til sit ydre jeg, så hun kan sige op fra jobbet. Alle desperate forsøg på at flygte fra scenariet – herunder selvmord – bliver dog effektivt forhindret.

Det er let at fornemme, at der gemmer sig noget uhyggeligt i Lumon Industries. Det mest indlysende spor er, da Marks eksterne jeg møder Petey. Denne person hævder at være hans bedste ven på arbejdet og at være blevet “reintegreret”. Det vil sige, at hans to personligheder er blevet forenet. Dette gør det muligt for ham at huske alt, hvad der sker i den store og mystiske virksomhed.

Efterhånden vågner den konformistiske, metodiske og lydige Mark op og begynder at interessere sig for reintegrationsprocessen. Han begynder at indse, at det måske alligevel ikke har været løsningen på hans lidelser at have givet efter for at adskille sit privatliv fra sit arbejdsliv. Faktisk ser det ud til at formørke hans tilværelse yderligere og tilsløre visse sandheder.

“Den sikreste måde at tæmme en fange på er ved at få ham til at tro, at han er fri.”

-Severance-

Udmeldelsen af arbejdsslaveri i Severance

Severance bringer os en uhyggelig metafor om, hvordan de almægtige mega-koncerner undertrykker og dominerer deres ansatte. Lumon Industries er som Amazon, der drives af onde scientologer. I dette tilfælde af en skræmmende Patricia Arquette, der nærmest bliver æret som en religiøs enhed.

Serien fordyber os i et trist og giftigt arbejdsmiljø, der fremkalder en uendelig form for vestlig kapitalisme. Faktisk er den dystopiske mikroverden, som hovedpersonerne bevæger sig i, virkelig velkendt for os. Der er de interne skænderier, de uventede alliancer mellem kolleger, gruppedynamikken, arbejdet for incitamenter og endda et lidenskabeligt forsvar for fagforening.

Den koldeste virksomhedskultur dekonstruerer mennesker og skaber disse dystopiske situationer, der indbyder til fordømmelse og refleksion. Den stiller også det evige spørgsmål om, hvorvidt vi lever for at arbejde eller arbejder for at leve.

Den medfølende omfavnelse over for arbejdstagerne

I mange år er der blevet lavet tv-serier om succesfulde personligheder. Et af disse eksempler var Suits, men der har været mange andre, hvor direktørens perspektiv er blevet belyst. Dem, der triumferer og er på toppen. Severance går imidlertid ned ad stigen og omfavner de lavtstående medarbejderes personligheder.

Som arbejderbier lever medarbejderne i en virksomhed, hvor der står voksstatuer af hver enkelt CEO. Serien antyder, at disse arbejdere aldrig vil nå de øverste stillinger. For det første, fordi de har for travlt med at arbejde. For det andet, fordi det er bedre ikke at være som dem. På den måde undgår de uetiske, machiavellistiske og umenneskelige beslutninger.

Det kan interessere dig ...
Hvorfor er Lupin den mest sete tv-serie nogensinde på Netflix?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hvorfor er Lupin den mest sete tv-serie nogensinde på Netflix?

Lupin, den franske serie på Netflix, er en hurtig og underholdende serie baseret på de originale bøger om Arsène Lupin af Maurice Leblanc.