Sankt Nikolaus: Legenden om julemanden

I lande, der fejrer jul, nævnes Sankt Nikolaus ofte ikke længere. Han er blevet erstattet af julemanden. Men i alle tilfælde indebærer juletraditionen dog, at man giver gaver til børn.
Sankt Nikolaus: Legenden om julemanden
Sergio De Dios González

Bedømt og godkendt af psykolog Sergio De Dios González.

Skrevet af Edith Sánchez

Sidste ændring: 11 december, 2022

Legenden om julemanden begyndte med en person, som ikke mange kender: Nikolaus af Bari for Vesten og Sankt Nikolaus af Myra for Østen. Denne person eksisterede virkelig og blev, som navnet antyder, erklæret helgen på grund af sine præstationer, som omfattede mange mirakler.

Julen er forbundet med Sankt Nikolaus. Med tiden begyndte denne figur, der gav gaver til børn og dukkede op juleaften, at blive kaldt julemanden i nogle lande. Som du kan se, har han ikke meget at gøre med mindet om Jesu fødsel i en krybbe.

Glædelig, glædelig jul, som kan bringe os tilbage til vores barndoms illusioner, som kan bringe den gamle mand tilbage til sin ungdoms glæder og bringe den rejsende tilbage til sin egen pejs og sit stille hjem!

Charles Dickens

I dag er det julemanden og ikke Sankt Nikolaus, der er forbundet med julen. Traditionen med at give gaver til børn juleaften til minde om den kristne fødsel er ophørt med at være strengt katolsk og er blevet temmelig kommerciel.

Sankt Nikolaus af Bari

Hvem var Sankt Nikolaus?

Sankt Nikolaus blev født i år 280 i vor tidsregning i byen Mira, som i dag er en del af Tyrkiet.

I disse tider blev de kristne stadig forfulgt. Hans forældre bekendte sig dog til deres religion. Hans far var en velhavende købmand, som drømte om, at hans søn ville følge i hans fodspor. På den anden side ønskede hans mor, at Nikolaus skulle blive præst ligesom sin onkel.

Fra en tidlig alder blev Nikolaus undervist i at dele alt, hvad han havde, med dem, der havde mest brug for det. På det tidspunkt var der en forfærdelig pest, og hans forældre var som kristne velgørende over for de syge. Desværre blev de begge ramt af sygdommen og døde.

Da dette skete, delte Nikolaus, som var arving til alle deres aktiver, alt, hvad han havde, ud til de fattigste. Derefter tog han af sted for at finde sin onkel og blev munk. På det tidspunkt var han kun 19 år gammel. Fra det øjeblik helligede han sig religionen.

En jaget mand

Det siges, at Nikolaus foretog en rejse til Det Hellige Land, inden han vendte tilbage til sit hjemsted Myra. Biskoppen, hans onkel, var netop død. Præsterne diskuterede, hvem der skulle være hans efterfølger, men de kunne ikke blive enige.

For at løse sagen sagde de, at den næste præst, der kom ind i templet, ville blive gjort til biskop. Det blev Sankt Nikolaus, som var klædt i rødt.

Den nye biskop udmærkede sig ved sin enorme venlighed og upartiskhed. Imidlertid blev der udstedt et kejserligt dekret, der beordrede, at de kristne skulle forfølges igen, og Sankt Nikolaus gennemgik en vanskelig tid. Det siges dog, at han på trods heraf aldrig mistede sin humoristiske sans og ofte kunne høres grine højt.

Til sidst blev Sankt Nikolaus arresteret og fængslet i næsten 30 år. Det ændrede ikke hans venlige og glade væsen. Da kejser Konstantin kom til magten, beordrede han, at Nikolaus blev løsladt. På det tidspunkt var han en gammel mand med et hvidt skæg, og da han blev løsladt, tog han straks til Myra. Han ankom netop, som samfundet fejrede jul. Alle fejrede hans ankomst.

Maleri af Sankt Nikolaus

Legenden om julemanden

Det siges, at da Sankt Nikolaus var biskop, kendte han en fattig mand, der havde tre døtre, som ikke kunne gifte sig, fordi de ikke havde nogen medgift.

For at afhjælpe denne situation gik helgenen om natten og lagde, uden at nogen så ham, en pose med mønter i pigernes sokker, som hang til tørre. Så det lykkedes dem alle at blive gift.

Legenden fortæller også, at en slagter lokkede tre børn ind i sit hjem uden for byen. Han dræbte og syltede børnene i en tønde og planlagde at sælge dem som skinke. Nikolaus var på rejse i området for at hjælpe med at afhjælpe hungersnøden, han gennemskuede knebet og siges at have genoplivet børnene.

Det siges også, at han var i stand til at berolige havene og blev kendt som skytshelgen for søfolk og rejsende. Desuden havde han en enorm kærlighed til børn.

Hvordan blev Sankt Nikolaus så til julemanden? I Nederlandene fejres Sankt Nikolaus’ fest i december, men på hollandsk hedder han Sinterklaas. Da hollandske immigranter kom til USA, forvandlede amerikanerne Sinterklaas efter en forkert udtale til Santa Claus.

I Frankrig begyndte man i mellemtiden at kalde ham Père noël. Det var på grund af hans fysiske lighed med en populær kulturperson kaldet Bonhomme Noël. Der er således opstået flere legender ud fra én person, som alle har denne venlige og glade tilstedeværelse til jul til fælles.

Det kan interessere dig ...
De forskellige følelser i juletiden
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
De forskellige følelser i juletiden

Følelser i juletiden kan være meget forskellige, og nogle gange endda tvetydige, hvilket fører til blandede følelser. Læs mere om det her.



  • García, M. A. (1989). Iglesia de San Nicolás de Bari. Toletum: boletín de la Real Academia de Bellas Artes y Ciencias Históricas de Toledo, (23), 73-107.


Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.