Samfundspsykologi - karakteristika og oprindelse

Hvordan kan du deltage aktivt i dit lokalsamfund? Hvorfor påvirker samfundets problemer dit helbred og dit velbefindende? Det er to af de vigtigste spørgsmål, som samfundspsykologien (et område inden for psykologi, der beskæftiger sig med individers forhold til samfundet) forsøger at besvare.
Samfundspsykologi - karakteristika og oprindelse

Sidste ændring: 31 juli, 2022

Samfundspsykologi er en ret bred disciplin med elementer fra andre discipliner, f.eks. sociologi, tværkulturel psykologi, socialpsykologi, folkesundhed og statskundskab. Psykologer, der arbejder inden for dette område, analyserer de kulturelle, økonomiske, sociale, politiske og miljømæssige aspekter, der former og påvirker menneskers liv rundt om i verden.

Den samfundspsykologiske tilgang kan være både praktisk og teoretisk. Den er dog ofte en blanding af begge dele. Nogle samfundspsykologer forsker i teoretiske spørgsmål. Andre tager disse oplysninger og bruger dem i praksis. Hovedsageligt for at identificere problemer og udvikle løsninger i lokalsamfund. Derfor er samfundspsykologi en disciplin, der er orienteret mod at studere og ændre samfundet.

Samfundspsykologiens oprindelse

Samfundspsykologien opstod i 1950’erne og 1960’erne i USA. Det skete på grund af utilfredshed med den kliniske psykologis evne til at løse bredere sociale problemer hos en voksende gruppe psykologer.

Følgende faktorer, der bidrog til begyndelsen af samfundspsykologi i USA, skiller sig således ud:

  • For det første en afvigelse fra socialt konservativ praksis med fokus på individet, sundhed og psykologi. Dette i en periode i forbindelse med spørgsmål om folkesundhed, forebyggelse og social forandring efter Anden Verdenskrig.
  • Socialpsykologernes stigende interesse for race- og religiøse fordomme, fattigdom og andre sociale emner.
  • Det opfattede behov for omfattende behandling af psykiske sygdomme hos veteraner.
  • Tvivl om værdien af psykoterapi som den eneste behandling for mange mennesker med psykiske sygdomme.
  • Udviklingen af kommunale centre for mental sundhed. Også afinstitutionalisering af mennesker med psykiske sygdomme i deres lokalsamfund.

På samme måde anerkender mange forfattere et møde mellem psykologer i 1965 under Swampscott-konferencen som den officielle begyndelse på den moderne samfundspsykologi.

Her konkluderede deltagerne, at psykologien var nødt til at fokusere mere på sociale og samfundsmæssige forandringer. Hovedsageligt for at tage fat på mental sundhed og velvære. Feltet begyndte at vokse fra det øjeblik og frem til i dag.

Karakteristika og grundlag

Borgerrettigheder, fredsaktivisme, feminisme, anti-fattigdomsbevægelsen og miljøbevidsthed dannede rammen for definitionen af samfundspsykologi.

I den forbindelse var idéen om, at psykologi ikke kun skulle fokusere på at behandle folk, når der først var opstået problemer, central for udviklingen af feltet. Den spiller dog også en vigtig rolle i forbindelse med at tage fat på sociale forhold som fattigdom og diskrimination. Det skyldes, at disse faktorer øger risikoen for sygdom.

Således har samfundspsykologien et identificerbart sæt principper, der definerer og vejleder området. De omfatter:

  • Personligt velbefindende og adgang til ressourcer.
  • Social retfærdighed og frihed fra undertrykkelse.
  • En følelse af fællesskab og samhørighed.
  • Flere dimensioner af mangfoldighed (såsom køn, etnicitet, seksuel orientering og handicap).
  • Samarbejde i lokalsamfundet, deltagelse, selvbestemmelse og empowerment.

I sin interesse for den indbyrdes afhængighed og interaktion mellem individer og grupper forsøger samfundspsykologien også at tilskynde til skabelse af person-miljøtransaktioner, der undgår dysfunktion, letter empowerment og social retfærdighed og fremmer trivsel. I kraft af dette insisterer samfundspsykologien på flere analyseniveauer:

  • Individ (holdninger, kognitioner, følelser).
  • Mikrosystem (familie, klasseværelse, hold).
  • Organisatorisk (skole, kirke, organisation).
  • Fællesskab (identitet, fællesskaber med fælles erfaringer).
  • Makrosystem (ideologier, kulturer, sociale institutioner).
Puslespilsbrikker

Forskning i samfundspsykologi

Denne form for forskning er baseret på en samarbejdsmodel, hvor forskeren arbejder i partnerskab med samfundet for at imødekomme dets behov. Denne type forskning skal således føre til handling eller have klare konsekvenser for handling.

Desuden omfatter interventionstilgange baseret på dette koncept primære forebyggelsesprogrammer, interventioner til styrkelse af selvbestemmelse, gensidige støttegrupper (selvhjælp) og sociale handlingsstrategier som for eksempel fortalervirksomhed og organisering i lokalsamfundet.

Hovedformålet med disse former for interventioner er således at tage fat på årsagerne til sygdom og lidelse gennem strategier, der tager fat på forudgående og fremmende faktorer.

Afslutningsvis er samfundspsykologi en disciplin, der beskæftiger sig med brugen af psykologiske ressourcer til at løse sociale problemer og dermed opnå en social forandring.

Det kan interessere dig ...
10 grunde til at vælge at studere psykologi
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
10 grunde til at vælge at studere psykologi

Overvejer du at studere psykologi? Der er mange gode grunde til det. Det er et meget spændende emne, som giver mange muligheder.