Neurobiologien ved skuffelser: Den længste smerte

23 februar, 2020
Dine skuffelser kan gøre dig deprimeret.

Neurobiologien ved skuffelser viser endnu en gang, at der er aspekter i livet, som hjernen oplever på en særlig smertefuld måde.  Skuffelser kan have en smertefuld indvirkning på din hjerne. Dette kan man forklare ved den aktivitet, at nogle af neurotransmitterne, såsom GABA, forandrer sig signifikant, når du oplever denne følelse.

Det er derfor af ukendte årsager, at en person kan lide gennem længere tid, hvis de misser en mulighed eller hvis de mister tilliden til en anden. Videnskaben forklarer, hvordan disse forandringer kan opstå.

Shakespeare plejede at sige, at forventninger er roden til alle hjertesorger, og måske har han ret. Men det er også sandt, at du er nødt til at holde fast på visse ting for at finde stabilitet og ikke falde helt sammen, når livet er usikkert. Det er derfor meget almindeligt at tro på, at ens elskede ikke vil bedrage dig på nogen måde.

Du kan også have nogle forventninger til dig selv; du kan tro på, at du ikke vil fejle på de ting, som du normalt klarer så fint, og tro, at alt, hvad du har i dag, vil du også have i morgen.

Men nogle gange kan tingene tage en uventet drejning. Så brister boblen. Hvis det sker, mister du noget af den selvsikkerhed, og din hjerne tolker det som et advarselstegn for overlevelse.

Hvis du går glip af den mulighed, som du var så opsat på, og din chef fyrer dig dagen efter eller din elskede bedrager dig, vil du helt klart opleve det som en smertefuld situation. Det er på en eller anden måde en streg i den regning, som var en betydningsfuld del af dig. Så hvad sker der i din hjerne, hvis dette sker?

“Vores erfaring er snarere sammensat af illusioner end af tilegnet visdom.”

-Joseph Roux-

mand og kvinder kigger hver sin vej

Neurobiologien ved skuffelser

Neurobiologien ved skuffelser opstår takket være neuroforskernes nylige interesse i området. Gennem mange år har psykologer, psykiatrikere og neurologer undret sig over, hvorfor skuffelser er så smertefulde. Det er selvfølgelig klart, at skuffelser også er en del af en persons personlighed.

Dem, der har været gemmen det flere gange, bliver mistillidsfulde. Skuffelserne tager noget af momentum væk fra håbet, som nogle ville have, og det gør personen mere omhyggelig med, hvad de forventer af andre.

På en eller anden måde må der være sket noget, som får vores hjerne til at reagere på denne måde. Lad os se nærmere på, hvad videnskaben har at sige om dette.

Neurotransmittere og skuffelser

Neurotransmittere er små kemiske substanser, der videresender signaler til nerverne. Takket være neurokemien er du i stand til at føle, tænke og opføre dig på bestemte måder. Det er også værd at notere sig, at visse specifikke neurotransmittere fuldstændig styrer dit humør såsom dopamin og serotonin.

En interessant undersøgelse, som dr. Roberto Malinowski udførte ved afdelingen for neurovidenskab ved UC San Diego School of Medicine, viste, at to specifikke neurotransmittere fuldstændig styrer skuffelser. Disse er glutamat og GABA, som opererer i det område af hjernen, som kaldes habenula.

Den laterale habenula og frigørelse af glutamat og GABA

Den laterale habenula er en af de ældste områder i hjernen. Det er sådan, vi for eksempel ved, at det er en del af de følelsesmæssige processer, der fremmer beslutningstagen. Men på trods af at den især bruges til at booste noget positiv motivation, så er der også en mørkere side til den.

For at den kan fungere korrekt, skal der være en balance og korrekt frigivelse af glutamat og GABA. Jo større bidrag fra habenula via neurotransmitterne, jo stærkere følelse af skuffelse. Og omvendt hvis der er mindre frigørelse af GABA og glutamat, jo lavere påvirkning af denne følelse i hjernen.

kemisk skema for GABA

Depression i forhold til neurobiologien ved skuffelser

Dr. Roberto Malinowski påpegede noget meget vigtigt ved dette emne. Der er bevis for, at påvirkningen af en længerevarende skuffelse i mange tilfælde fører til depression. Det betyder, at hvis hjernen frigiver store mængder af GABA og glutamat, er der en højere risiko for at få en mental lidelse.

Og glædesrusen i habenula, der skyldes for stor frigivelse af de omtalte neurotransmittere, får patienten til at være optaget af bestemte ideer, minder eller tidligere smertefulde oplevelser. Det er sværere at komme videre, og det er her, stagnation og lidelser sker.

Men opdagelsen af sammenhængen mellem glutamat og GABA og skuffelser og depression åbner for døren til nye behandlinger også.

For ikke så længe siden var det den almindelige opfattelse, at antidepressiver og serotonin hjalp med at få balance i forholdet mellem GABA og glutamat. Men nu står det klart, at selvom der er en forbedring, så er det stadig muligt at få visse bivirkninger.

Derfor er den nuværende udfordring at udvikle en behandling, der specifikt handler på nogle af neurotransmitterne og ikke på andre. På den måde vil lægerne kunne give fyldestgørende svar til de patienter, der takket være flere forandringer på det neurokemiske niveau oplever nogle situationer mere intenst.

Som du måske har set, så er området med neurobiologi ved skuffelser et meget interessant område.

  • Shabel S, Proulx C, Piriz J y Malinow R. La liberación conjunta de GABA / glutamato controla la producción de habénula y se modifica mediante tratamiento antidepresivo. Science 345: 1494-8 (2014).