Neurobiologien bag modstandsdygtighed

16 maj, 2018

Neurobiologien bag modstandsdygtighed er et forskningsområde, der biologisk set forklarer en af de mest fascinerende processer i mennesker.

Vi taler om den proces, hvormed folk lykkes at håndtere stressorer i ufordelagtige situationer. Hvordan de tilpasser sig denne komplekse verden, samtidig med at de plejer deres følelsesmæssige helbred og reducerer virkningen af ​​traumer.

Ordet “modstandsdygtighed” repræsenterer et koncept, der er blevet ret fremtrædende i de seneste årtier. Det er inspirerende, vi kan lide det, og mange af os læser selv om det og forsøger at arbejde på det. Der er dog et specifikt aspekt, der især interesserer os neuropsykologer…

Hvorfor er det, at nogle mennesker håndterer komplekse, ufordelagtige situationer effektivt, mens andre bliver fanget i en permanent tilstand af hjælpeløshed?

“Verden ødelægger alle, og bagefter er nogle stærke på de ødelagte steder”

Ernest Hemingway

Vi ser det hele tiden, i alle former og størrelser. Lad os for eksempel sige, at der er tre søskende, tre børn, der gik gennem det traumatiske tab af en forælder.

Under de samme omstændigheder og i samme miljø, kan disse børn vokse op med meget forskellige adfærdsmønstre.

Nogle af dem vil trække dette traumatiske sår med dem, som dukker op i problematisk adfærd, lavt selvværd, angst, læringsproblemer mv.

Men en anden kan udvikle en mere tilpassende holdning og bevare psykologisk balance, på trods af traumer. Det fremmer spørgsmålet… Hvilke neurobiologiske mekanismer gør folk mere eller mindre modstandsdygtige?

Lille ø med træ i sø

Neurobiologien bag modstandsdygtighed eller vores evne til at tåle stress

At tale om modstandsdygtighed betyder at tale om vores evne til at håndtere stress og endda bruge det til vores fordel. Én ide skiller sig ud: vores hjerne er først og fremmest en faredetektor.

En af vores prioriteter er at overleve. Derfor behandler vi i vores daglige liv, uden at det virkelig indses, bekymringer. Vi foreventer negative ting og filtrerer alle slags risici i vores miljø, som kan påvirke os på en eller anden måde: fysisk, socialt, følelsesmæssigt…

Eksperter i neurobiologien bag modstandsdygtighed fortæller os, at moderat stress eller “eustress” er den bedste slags. Hvorfor? Det forbereder os til handling.

Men når vores bekymringer, frygt, fortidsminder eller angst om fremtiden plager os, bliver denne “nød” kronisk og ændrer hjernen genetisk og neurologisk.

Det er da, at vi begynder at lide af mentale problemer, ulykkelighed og manglende evne til at tilpasse sig vores omgivelser, som allerede er komplekse.

Vi ved alle, at vi kan træne os selv til at klare stress og være modstandsdygtige. Men nogle mennesker er naturligt født med denne evne. I mellemtiden har andre alvorlige problemer med at håndtere meget mindre hverdagsproblemer.

Grunden? Neurobiologien indikerer, at vores hjerner har en vis grad af “modstand”.

Neurobiologien lærer os om hjernen

Hormoner og neurotransmitteres rolle i modstandsdygtighed

Tidligt i 2016 udgav bladet, Nature, en interessant undersøgelse om neurobiologien bag modstandsdygtighed. Denne artikel forklarer, at denne evne er relateret til meget specifikke områder af hjernen. Hjernebarken og på subkortisk niveau er der mandelkernen, hippocampusen og locus coeruleus.

Den mest fascinerende og slående ting ved det hele, er aktiviteten af ​​hormoner og neurotransmittere, som fremmer eller forhindrer vores evne til at være modstandsdygtige.

  • Dehydroepiandrosteron (DHEA) har evnen til at regulere effekten af ​​kortisol på vores hjerne. Personer, der lider af et underskud af dette hormon, vil derfor være mindre modstandsdygtige.
  • Den menneskelige hjerne har to typer stressreceptorer. En aktiveres først med små mængder kortisol. Det stimulerer samtidig hippocampus til at styrke minders aftryk.
  • Den anden aktiveres senere, når der er et højere niveau af kortisol i blodet. Denne forekomst, som stimulerer den anden receptor mere, påvirker kvaliteten af ​​vores hukommelse. Mindre modstandsdygtige mennesker har højere niveauer af kortisol i deres kroppe, og derfor reagerer disse receptorer.

Orkidébørn og mælkebøttebørn

Én ting, mindre elastiske mennesker ofte har til fælles, er deres barndom. En barndom præget af usikker tilknytning, følelsesmæssig forsømmelse, misbrug eller et specifikt traume, frembringer giftigt stress i barnet, som derefter påvirker deres efterfølgende hjerneudvikling.

Desuden kategoriserer neurobiologien bag modstandsdygtighed børn som enten orkidébørn eller mælkebøttebørn.

  • Orkidébørn er dem, vi beskrev ovenfor, som havde en traumatisk barndom. Der er dog epigenetik oven i ​​miljøet. For eksempel er noget, vi ser, at mødre lider af mere og mere følelsesmæssig stress. Uanset om vi kan lide det eller ej, når kortisol barnet. Det påvirker de neuronale forbindelser i babyens mandelkerne.
  • På den anden side er mælkebøttebørn dem, der af en række grunde er meget mere modstandsdygtige over for stress. Den genetiske arv fra faderen eller moren, det faktum at blive opdraget med sikre tilknytninger og med en sund social cirkel, skaber uden tvivl en mere modstandsdygtig holdning til livet og dets vanskeligheder.
Dreng på mark kigger op mod solen

Som konklusion, som neurobiologien bag modstandsdygtighed viser os, afhænger vores evner på dette område i første omgang af en række hormoner og neurotransmittere, epigenetik og kvaliteten af ​​vores barndom.

Måske virker det “deterministisk”. Som vi har forklaret i denne artikel, kan modstandsdygtighed også læres, udvikles og anvendes.

For eksempel er der undersøgelser af hjernens neuroplasticitet, og hvordan man starter ny adfærd og tager nye tankemønstre og holdninger til sig, der kan gøre vores hjerne til et meget mere modstandsdygtigt organ.

Lad os ikke glemme, at det altid er godt at investere mere i os selv og lære at møde problemerne i livet med mere energi, styrke og optimisme.