Nassim Taleb: En af de mest interessante tænkere i vores tid

Nassim Taleb er en libanesisk tænker. Han har arbejdet meget med idéer i forbindelse med tilfældigheder og usikkerhed. Dette emne er yderst aktuelt i en verden, hvor det uforudsete er blevet hovedpersonen i virkeligheden.
Nassim Taleb: En af de mest interessante tænkere i vores tid

Sidste ændring: 23 maj, 2022

Nassim Taleb er en af nutidens mest interessante tænkere. Faktisk blev hans bog, Fooled by Randomness, af Fortune Magazine betragtet som en af de 75 klogeste. I dette værk diskuterer han en af sine centrale tanker. Det er, hvordan tilfældighedernes virkning bringer alle ud af balance, også dem, vi anerkender som “eksperter”.

Næsten hele Nassim Talebs arbejde kredser om et afgørende tema, som har fået usædvanlig udbredelse: Usikkerhed. Hans mest kendte bøger er en serie på fem bind, som han samlet kalder Incerto. Som regel afviser han teoretiske modeller og fremmer idéen om viden som praksis.

Taleb definerer sig selv som en “skeptisk empiriker”, en person, der henter viden fra erfaring, men som også sætter spørgsmålstegn ved denne erfaring. Hans idéer er både komplekse og fascinerende. Vi er naturligvis kun i stand til at indfange en lille del af dem i denne artikel, men det er værd at lave en generel oversigt over, hvad han foreslår.

“Vi mennesker, der står over for grænserne for viden og ting, vi ikke observerer, det usete og ukendte, løser spændingen ved at presse livet og verden ind i skarpe, kommercialiserede idéer, reducerende kategorier, specifikke ordforråd og færdigpakkede fortællinger, hvilket ved lejlighed har eksplosive konsekvenser.”

-Nassim Taleb

Spørgsmålstegn i hoved

For Nassim Taleb er verden i høj grad påvirket af sjældne begivenheder, som er svære at forudsige.

Nassim Taleb og tre af hans grundbegreber

Nassim Taleb har udviklet nogle centrale begreber, som definerer hans verdensbillede. Blandt dem er der tre, der skiller sig ud: Grænserne for vores viden, den sorte svane og den narrative fejlslutning. Lad os tage et kig på hver af dem.

1. Grænserne for vores viden ifølge Nassim Taleb

Nassim Taleb bruger historier og anekdoter til at introducere sine idéer. I tilfældet med vores videns grænser eksponerer han sine tanker gennem metaforen med Prokrustesseng.

Prokrustes var en mytologisk figur. Han havde en jernseng, som han inviterede forbipasserende til at tilbringe natten i. Derefter gik han i gang med enten at strække dem, hvis de var for små til sengen, eller amputere deres fødder og ben, hvis de var for store.

Det er sådan, Nassim Taleb ser teoretiske modeller. De er som Prokrustesseng, og virkeligheden strækker eller skrumper sig for at passe til dem. Med andre ord skal virkeligheden tilpasse sig de teoretiske modeller i stedet for at tilpasse disse modeller til det, der sker i virkeligheden.

2. Den sorte svane

Den sorte svane er måske en af de mest ikoniske af Nassim Talebs idéer. Han baserede den på den idé, at europæerne plejede at tro, at der kun fandtes hvide svaner, fordi de i Europa kun fandtes i denne farve. Men efter en rejse til Australien opdagede de, at der også findes sorte svaner. Derfor blev deres måde at tænke på fuldstændig ændret.

For denne filosof er der visse uforudsigelige begivenheder, der ændrer alting, som det skete med svanerne. Det uforudsigelige svarer til den information, som vi ikke kender, og som kan have en afgørende virkning. Ikke desto mindre forklares det først, når disse data dukker op.

3. Den narrative fejlslutning

Taleb hævder, at virkeligheden forklares gennem fortællinger. Disse forenkler virkeligheden maksimalt og giver falske ledetråde om, hvad der er ved at ske. Taleb forklarer dette ved hjælp af en historie, som han kalder Thanksgiving-kalkunen.

En kalkun så, hvordan hans ejer fodrede ham hver dag og var overbevist om, at han gjorde det, fordi han elskede ham. Men på den 1000. dag, da den var tyk nok, dræbte ejeren den og spiste den. Over for fortællinger er vi som kalkunen, og derfor taler vi om narrative fejlslutninger.

Det antiskrøbelige og værdien af det

Nassim Taleb hævder, at tilfældighederne er en af virkelighedens store kræfter, og at mennesket i lyset af dem ofte er skrøbeligt. Det betyder, at vi svækkes eller går i stykker, når det uventede kommer.

Nogle er stærke og modstår angrebet, selv om de ideelt set også burde være antiskrøbelige. Med andre ord er de ikke kun modstandsdygtige, men også åbne over for det uforudsigelige og udnytter det.

Antiskrøbelighed findes i mange virkeligheder. For eksempel med den menneskelige krop, hvor regelmæssig højintensiv træning gør den stærkere. Forhold bliver også stærkere, når de overvinder flere vanskeligheder. Spørgsmålet er: Hvordan kan vi opnå antiskrøbelighed?

Nassim Taleb foreslår, at vi for at sikre vores overlevelse ikke unødigt bør udsætte os selv for farer med stor indvirkning. Vi bør også udvikle “valgfrihed”. Det betyder, at vi ved forsøg og fejl skal udsætte os selv for livets op- og nedture. Desuden skal vi tage risici.

Dette er blot et kort resumé af Talebs idéer. Vi anbefaler på det kraftigste at læse hans værker, da nuancerne i hans tankegang er af ekstrem stor betydning.

Øverste billede: Marina-Kruglyakova / Shutterstock.com

Det kan interessere dig ...
Nassim Taleb og teorien om den sorte svane
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Nassim Taleb og teorien om den sorte svane

Nassim Taleb foreslog teorien om den sorte svane. Det drejer sig om begivenheder, der opstår uventet, og som vi ikke er forberedt på.



  • Taleb, N. N., Bar-Yam, Y., & Cirillo, P. (2020). On single point forecasts for fat-tailed variables. International Journal of Forecasting.