Myten om Atalanta, den smukke jæger

22 april, 2020
Atalanta, den kvindelige jæger, der til sidst måtte bukke under.

Myten om Atalanta er om en kvinde, der høstede stor beundring fra grækerne takket være hendes courage og militære evner. Hun er symbolet på den selvbevidste kvinde, som dog til sidst blev upopulær, fordi hun forelskede sig.

Myten om Atalanta handler om en stærk selvstændig kvindefigur, hvilket var ret usædvanligt i den græske mytologi. Hun er en smuk jæger med en speciel interesse for dette, fordi hun elskede det. Hun udviklede sig efterhånden til at blive en af de dygtigste.

Ifølge myten om Atalanta sagde oraklet, da hun blev født, at hvis hun nogensinde giftede sig, ville hun blive forvandlet til et dyr. Hun var datter af Eschaeus og Clymene, to personer, der stammede fra Boiotien i det vestlige Grækenland. Sandheden var, at hendes far i lang tid havde ønsket sig en søn og slet ikke ville have en datter.

Derfor tøvede faren ikke med at efterlade hende på en bjergside, lige så snart hun var blevet født. Men en bjørn fik ondt af den lille pige. Myten om Atalanta fortæller, at dyret diede hende og tog sig af hende, indtil nogle jægere fandt hende og besluttede sig for at tage den lille pige med hjem.

“Det er vores valg, Harry, der viser, hvad vi i sandheden er, langt mere end vores færdigheder.”

-J.K. Rowling-

en bjørn tog Atalanta til sig

Myten om Atalanta, en stærk kvinde

Myten om Atalanta fortæller, at denne kvinde ikke lige var det, man kalder for feminin. Hendes vilde opvækst gjorde hende passioneret for naturen og jagt. Hun blev dog hurtigt en smuk kvinde, men hun ville ikke være som de andre kvinder. Så hun besluttede sig for at dedikere sit liv til gudinden Artemis, jagtens beskytter, og imiterede hende i alt.

Kulten omkring Artemis krævede, at hun skulle forblive en jomfru hele sit liv, og det havde Atalanta ingen problemer med. Gudinden rådgav hende også til at opholde sig mellem bjergene og markerne og beskæftige sig fuldt ud med jagt. Derfor udviklede Atalanta en god fysik og lærte at bruge våben med snilde; især spyddet.

Myten om Atalanta siger, at to kentauere ved navn Hilo og Teco forsøgte at voldtage den smukke kvinde besat af ønsket om at besidde og dominere over hende. Kentauere var skabninger med hoved, arme og torso som et menneske og underkrop og ben som en hest. De var for det meste vilde og domineret af dyrenes instinkter. Kvinden mødte dem og besejrede dem.

Atalanta besad stor mod

Atalanta var en kvinde, der var glad for at kæmpe og opleve nye eventyr. Nogle siger, at hun var den eneste kvinde, der deltog i ekspeditionen med Jason og Argonauterne.

Men det, som gjorde hende populær, var hendes deltagelse i Calidons vildsvinejagt. Myten siger, at de andre jægere afviste at lade hende tage afsted, men at helten, Meleager, gav hende lov til at komme med i gruppen.

Myten om Atalanta slår fast, at hun var den første, der sårede dyret, og at Meleager var vidne til det. Han blev så den, der til sidst slog dyret ihjel, men han gav skindet til hende til ære for det mod, hun havde udvist.

Senere blev Meleagers onkler dog sure over, at kvinden havde fået denne gave, fordi de anså hende ikke som en værdig modtager. Men helten udfordrede sine slægtninge og besejrede dem for at gå imod hans beslutning. Han gav vildsvinets skind tilbage til Atalanta, som blev respekteret herefter af dem alle.

et vildsvin krydser vejen

Kærlighed og tragedie

Da hun var en tjener for gudinden, Artemis, og som oraklet havde spået ved hendes fødsel, var hun af en stærk vilje og afholdt sig fra at være sammen med en mand. Men bejlerne vrimlede om hende og belejrede hende.

For at sætte en stopper for den irritation meddelte hun, at hun kun ville gifte sig med den, som kunne besejre hende i et væddeløb. Men tabte man udfordringen, ville hun dræbe ham.

På trods af denne advarsel var der mange, der tog udfordringen om et væddeløb op med hende. Men hun besejrede dem alle uden undtagelser. Der var allerede mange, der uden held havde forsøgt sig, da en ung mand ved navn Hippomenes dukkede op. Kærlighedsgudinden Afrodite havde lovet ham at ville hjælpe ham med at vinde.

Afrodite gav ham nogle gyldne æbler, der kom fra den berømte have, Hesperides. Så da starten gik på væddeløbet, begyndte den unge mand at droppe æblerne en efter en på jorden.

Atalanta blev så betaget af deres skønhed, så hun stoppede op og samlede dem op, hver gang Hippomenes tabte et af dem. På den måde mistede hun meget tid, og han slog hende i den konkurrence.

De to unge blev gift og kunne glade gå på jagt og kæmpe sammen et stykke tid. Men de kom til at dyrke elskov i templet for Kybele, gudinden for Moder Jord, og hun blev rasende.

Hun forvandlede så de to unge til løver og dømte dem til at trække en vogn for evigt. Springvandet med Kybele på Paseo del Prado i Madrid er en påmindelse om myten om Atalanta.

Alesso, M., Franco Durán, María Jesús (2018). El mito de Atalanta e Hipómenes: fuentes grecolatinas y su pervivencia en la literatura española. Circe de clásicos y modernos, 22(2), 115-120.