Mindfulness kan lindre smerter, ifølge denne undersøgelse

· marts 8, 2019
Det kan lyde som pseudovidenskab, men en ny undersøgelse har fundet ud af, at mindfulness faktisk kan hjælpe med at lindre smerter. I den forstand er der flere undersøgelser, der bakker denne påstand op.

Mindfulness kan lindre smerter, især kroniske, ifølge en nylig undersøgelse offentliggjort i bladet PAIN. Andre forskere har også lavet lignende udsagn. En undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet JAMA udtalte, at mindfulness kan specifikt hjælpe med at lindre smerter i ryggen. I nogle tilfælde var det endnu mere effektivt end traditionelle behandlinger.

En anden undersøgelse, der blev offentliggjort i Frontiers in Psychology, fandt også frem til, at mindfulness meditation hjalp tilskadekomne atleter med at forbedre deres smertetolerance.

Endnu en undersøgelse viste, at det kunne hjælpe mennesker med kronisk inflammation, som leddegigt eller irritabel tyktarm. Årsagen til dette kan være, at psykisk stress spiller en stor rolle under disse forhold.

Men hvilke dele af vores hjerner er ansvarlige for denne smertestillende effekt? En ny undersøgelse ledet af Fadel Zeidan, assisterende professor i neurobiologi og anatomi hos Wake Forest Baptist Medical Center i Winston-Salem, North Carolina, forsøger at finde ud af netop dette.

Mindfulness og smerte

Zeidan siger, at mindfulness kan lindre smerter, da det handler om at være bevidst om nutiden, uden at have følelsesmæssige reaktioner eller at dømme. Nogle mennesker er bedre til dette end andre, og de synes at føle mindre smerte.

En kvinde, der mediterer, da mindfulness kan lindre smerter

Det, som forskerne ønskede at finde ud af, var, om hvorvidt en disposition for mindfulness var forbundet til lavere smertefølsomhed, og hvilke hjernefunktioner spillede en rolle, hvis det var tilfældet.

De studerede 76 personer, som aldrig havde mediteret før. De vurderede deltagernes mindfulness niveauer ved hjælp af testen Freiburg Mindfulness Inventory. Denne test måler ikke-identifikation af tanker med følelser, accept, åbenhed, ikke-reaktivitet, forståelse af mentale processer og observation af nutiden.

Derefter brugte forskerne smertefulde og ikke-smertefulde varme-niveauer for at stimulere deltagernes hjerner. De brugte magnetisk resonansbilleddannelse (MRI) til at observere deres hjerneaktivitet.

De arbejdede med den antagelse, at iboende mindfulness korrelerede med lavere smertefølsomhed og lavere aktivitet i en hjernes kredsløb kaldet standard mode netværk (DMN).

Der er flere sammenhængende dele af hjernen i dette netværk, som alle er aktive i hvileperioder. Hvileperioder er, når du ikke har nogen opmærksomhed overfor omverdenen og er tabt i dine tanker. Vigtige hjerneområder i netværket omfatter den bagerste parietale hjernebark, den præfrontale mediale cortex og den vinkelformede gyrus.

Meditation og ‘default mode network’

Meditation er en opmærksomhedsøvelse, der fokuserer på din umiddelbare oplevelse. Når du mediterer, skubber du distraktioner som selvreflekterende vandrende tanker væk.

Ikke overraskende har forskere forbundet meditation med lavere aktivitet i områder af hjernen, som er involveret i behandling af selvreflekterende tanker. Disse områder udgør standardmodusnetværket. De, der er erfarne indenfor meditation, viser også meget lavere aktivitet end dem, der ikke er.

Langs disse linjer har de også forbundet vandrende tanker med højere DMN-aktivitet. Dem, der viser en lavere DMN-aktivitet, mens de mediterer, har også en bedre koncentrationsevne. Tidlig forskning har antydet, at meditation sænker DMN.

kvinde mediterer i naturen

Men hvordan hænger det sammen, at mindfulness kan lindre smerter?

Denne nye undersøgelse viste, at iboende mindfulness var forbundet til lavere aktivitetsniveauer i posterior cingulate cortex. Omvendt viste de, der rapporterede de højeste niveauer af smerte, højere aktivitetsniveauer i denne region. Zeidan siger, at DMN slukker, når vi gør ting som at læse eller skrive.

Han siger også, at det vender tilbage, når vi stopper disse opgaver og vender tilbage til behandling af tanker og følelser.

“Resultaterne fra vores undersøgelse viste, at individer, der dyrker mindfulness, tilsyneladende er mindre fanget i oplevelsen af ​​smerte, som var forbundet med lavere smerterapporter,” sagde Zeidan. Han sagde også, at: “Nu har vi en ny ammunition til at målrette mod dette hjerneområde i udviklingen af ​​effektive smertebehandlinger”.

Han håber, at deres mindfulness-undersøgelse i sidste ende vil hjælpe folk med at lindre kroniske smerter: “På baggrund af vores tidligere forskning ved vi, at vi kan øge mindfulness gennem relativt korte perioder med mindfulness meditationstræning, så det kan vise sig at være en effektiv måde at give smertelindring til millioner af mennesker, der lider af kroniske smerter”.