Martha Nussbaum og hendes ti grundlæggende evner

Martha Nussbaum er en amerikansk filosof, der nærmer sig politisk teori ud fra et følelsesmæssigt og yderst menneskeligt perspektiv.
Martha Nussbaum og hendes ti grundlæggende evner
Gema Sánchez Cuevas

Bedømt og godkendt af psykolog Gema Sánchez Cuevas.

Skrevet af Edith Sánchez

Sidste ændring: 05 januar, 2023

Martha Nussbaum er filosof og uddannet fra Harvard University. Hun følger den aristoteliske tradition og mener, at politisk teori bør være orienteret mod det, der er vigtigst for mennesker: At leve godt. Ud fra dette synspunkt er politikker og institutioner kun vellykkede, når de garanterer borgerne gode levevilkår.

På baggrund af ovenstående har Martha Nussbaum udarbejdet en liste over de ti grundlæggende eller centrale menneskelige evner eller funktioner. Det er ti egenskaber, som efter hendes mening er afgørende for at sikre vores velfærd.

På grundlag af disse grundlæggende evner foreslår Nussbaum også, at der findes ti principper, som bør udgøre søjlerne i den globale orden. I modsætning til andre politiske teoretikere knytter hun magtudøvelsen til individet såvel som til etikken. Lad os se, hvad denne interessante tænker har at sige.

Jeg mener, at den vigtigste ingrediens for demokratiets sundhed er uddannelse til medborgerskab, en uddannelse med et stærkt humanistisk indhold. Vi skal være i stand til at indgyde de unge mennesker Sokrates’ kritiske tænkning og lære dem at formulere en rationel diskurs, at debattere og forsvare deres idéer.”

-Martha Nussbaum-

Grundlæggende evner ifølge Martha Nussbaum

Martha Nussbaum mener, at udvikling og fremskridt ikke bør måles på grundlag af bruttonationalproduktet (BNP) eller lignende indikatorer. For hende er den grundlæggende indikator faktisk eksistensen eller ikke-eksistensen af en mulighed: At mennesker har mulighed for at have en værdifuld tilværelse.

Denne mulighed er igen baseret på de grundlæggende evner, som ifølge Martha Nussbaum fremmer de centrale komponenter i velfærd. Eller rettere sagt, de nødvendige betingelser for at få adgang til at nyde tilværelsen. Sådanne evner er følgende:

  • Livet. At være i stand til at leve et tilfredsstillende liv til i alderdommen.
  • Kropslig sundhed. At have et godt helbred og adgang til lægehjælp, når der er behov for det.
  • Kropslig integritet. At kunne gå derhen, hvor vi ønsker at gå hen.
  • Sanser, fantasi og tænkning. At være i stand til at bruge alle vores sanser. At være fri til at forestille sig, tænke og ræsonnere.
  • Følelser. At være i stand til at føle sig knyttet til andre, at elske og at lide under fraværet af elskede. Også at kunne føle taknemmelighed, længsel og medfølelse.
  • Praktisk fornuft. At være i stand til at reflektere kritisk over godt og ondt og til at leve med sin egen samvittighed.
  • Tilknytning. At være i stand til at danne et fællesskab med andre, have sociale bånd, have respekt og medfølelse for andre og ikke diskriminere.
  • Andre arter. At være i stand til at leve i harmoni med resten af naturen.
  • Leg. At være i stand til at grine, lege og nyde rekreative aktiviteter.
  • Kontrol over sine omgivelser. At være i stand til at udøve kontrol over sit eget liv, deltage i politik, arbejde og besidde ejendom.

De ti principper

De ti grundlæggende evner, som Martha Nussbaum har nævnt, giver anledning til ti principper, som bør materialiseres i regeringsarbejdet og styre de internationale forbindelser. Principperne er som følger:

  • Hvert land er ansvarligt for at udvikle sine borgeres evner.
  • Kapacitetsopbygning skal ske på en fredelig måde.
  • Velstående nationer har en forpligtelse til at hjælpe fattigere nationer.
  • Multinationale selskaber skal fremme kernekapaciteter i alle de lande, hvor de opererer.
  • Den globale økonomiske orden skal være retfærdig over for de fattigste lande.
  • Der skal udvikles en minimal og decentraliseret, men stærk global offentlig sfære.
  • Institutionerne skal fokusere på de mest sårbare i de enkelte lande og regioner.
  • Alle lande skal lægge vægt på at tage sig af børn, ældre og syge.
  • Familien skal beskyttes. Men hvis den er forsømmelig, ophører det med at være et privat anliggende.
  • Institutioner og enkeltpersoner skal støtte uddannelse som en nøgle til at styrke de mest sårbare.

Følelser i Martha Nussbaums teori

Følelser indtager en yderst vigtig plads i Martha Nussbaums teori. Den vigtigste af disse er efter hendes mening medfølelse. Faktisk anser hun den for at være afgørende for etisk handling.

For at medfølelse kan materialisere sig, skal tre grundlæggende krav være opfyldt:

  • Bedømmelsen af størrelsesordenen. Det betyder at tro på, at den andens lidelse er en relevant realitet.
  • Prøvelsen af uværdighed. Intet menneske fortjener at lide.
  • Den eudaimonistiske retssag. En anden persons lidelser påvirker vores egen blomstring.

Ifølge Martha Nussbaum skal medfølelse fremmes og plejes, for at den kan blive en social værdi. Ligeledes skal gensidighed og individualitet fremmes. Gensidighed fører til en stræben efter det gensidige gode. Individualitet indebærer, at der fastsættes grænser, som gør det muligt at bevare individuelle forskelle. Hendes teori er uden tvivl yderst interessant.

Forsidebillede af Fronteiras do Pensamento
Det kan interessere dig ...
Forskellen mellem lighed og ligestilling
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Forskellen mellem lighed og ligestilling

Lighed og ligestilling kan synes synonyme, men de er forskellige. De henviser nemlig til forskellige måder at forstå social retfærdighed på.



  • Jiménez, A., Triana, M., & Washburn, J. (2002). Compasión y salud. Isegoría, (27), 211-223.
  • Nussbaum, M. C. (2010). Sin fines de lucro. Por qué la democracia necesita de las humanidades. Katz editores.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.