Kortisol, hormonet forbundet med stress

april 3, 2018

Kortisol er et hormon, der virker som en neurotransmitter i vores hjerne. Set som stresshormonet fra det videnskabelige samfund, producerer vores krop det i situationer med spændinger for at hjælpe os med at håndtere dem. Frigivelsen af ​​dette hormon styres af hypothalamus, som reaktion på stressende situationer og lave niveauer af glukokortikoider i blodet.

Stress er en følelse, som genererer fysisk spænding. Det kan komme fra enhver situation eller tanke, der får os til at føle os frustrerede, vrede eller nervøse. Faktisk kan stress, i små doser, være positivt, som når det hjælper os med at undgå fare. Men når stress går fra at være en midlertidig følelse til en tilbagevendende følelse, kan det skade vores helbred.

Gennem vores måde at tænke på, tro og følelse, kan vi betinge vores niveauer af kortisol. Desuden viser videnskabelig dokumentation, at vi ved at ændre vores tanker på en bestemt måde ændrer vores hjernecellers biokemiske aktivitet.

Manglende følelse af humor, at være konstant irriteret og ofte vred er mulige indikatorer for forhøjede kortisolniveauer. Andre er permanent træthed uden tilsyneladende grund og enten tab af appetit eller overspisning.

Kortisol

Kortisol, stress- og søvnløshedshormonet

Situationer, vi tolker som stressende, øger vores kortisolniveauer, hvilket kan svække kvaliteten og varigheden af ​​vores søvn. Men kortisol, på trods af hvor negativt vi har beskrevet det, bør være til stede på bestemte niveauer i løbet af dagen for at holde os vågne og aktive, mens mængden falder om natten.

Kortisolniveauer varierer også i løbet af dagen. For eksempel er nogle mennesker mere aktive om morgenen, og andre starter ikke deres dag, før de har spist. Det er normalt, at det gradvist falder, som dagen går, og når sine laveste niveauer, når det bliver tid til at falde i søvn. Men hvis kortisolniveauerne ikke falder om natten, fordi vores stressrespons forbliver aktiv, har vi problemer med at falde i søvn.

Kortisol spiller en vigtig rolle i vores helbred og trivsel og stiger ved ethvert problem, vi identificerer som en trussel. Når vores kortisolniveauer er gode, føler vi os mentalt stærke, klare og motiverede. Men hvis de er lave, har vi en tendens til at føle os forvirrede, apatiske og trætte.

Mand med livlige tanker

Regulering af stress er vigtig og ofte ikke let. I en sund krop forekommer stressresponset og tillader derefter en afslapningsrespons at overtage. På den ene side, hvis vores respons på stress aktiveres for ofte, er det sværere at lukke ned, og derfor er en ubalance mere sandsynlig. På den anden side, når stress fortsætter og den ønskede afslapning ikke kommer, bliver vi syge.

“Tiden til at slappe af er, når du ikke har tid til det”.
-Sydney J. Harris-

Stress gør os syge

Stress er den måde, din krop forsøger at løse et problem på, men når situationen er tilbagevendende, kan det forårsage sygdomme som diabetes, depression, insulinresistens, højt blodtryk og andre autoimmune sygdomme. Vores krops reaktion på stress har en beskyttende og adaptiv karakter. Når det er sagt, giver reaktionen på kronisk stress en biokemisk ubalance, som faktisk svækker vores immunsystem.

Forskning har vist, at tilbagevendende eller meget intens stress er en faktor, som bidrager til udviklingen af ​​somatisering. Det er en konsekvens af at tilpasse sig dårligt til forandring. Der er mange psykosomatiske sygdomme, der bliver produceret, udløst eller forværret af stress.

Kvinde har ondt i skuldre

Når akut stress er vedvarende, kan sår dannes i forskellige dele af vores fordøjelsessystem, såvel som kardiovaskulære problemer. Faktisk kan det hos mennesker med høje risikofaktorer, forårsage hjerteanfald. Desuden har disse sygdomme en tendens til at bevæge sig stille og forårsage somatisering på forskellige måder og i forskellige områder af kroppen, afhængigt af de berørte personers særlige karaktertræk.

“Uden sundhed er livet ikke liv; det er kun en tilstand af sløvhed og lidelse”.
-François Rabelais-

Social støtte reducerer kortisolniveauerne

Social støtte og oxytocin interagerer i vores krop og undertrykker de subjektive reaktioner, som psykosocial stress frembringer. Således er støtte fra familie og venner en af ​​de mest kraftfulde måder, at beskytte dig mod stressrelaterede sygdomme, som dem der er anført ovenfor.

Faktisk viste biologisk psykologiforskning ved Universitetet i Freiburg i Tyskland, ledet af Markus Heinrichs, for første gang, at hormonet oxytocin spiller en primær rolle i både stressbekæmpelsen og den stressreducerende effekt  hos mennesker. Oxytocin har også en væsentlig rolle i vores sociale adfærd (stressmodulatorfaktor).

Veninder griner sammen

Selv om det er svært at kontrollere vores blodkortisolniveauer, er der visse faktorer, som er lettere at kontrollere direkte. Vi taler om at have et godt socialt støttenetværk (folk, som du føler, at du kan stole på, og som virkelig kan regne med dig) eller reducere dit forbrug af visse stoffer, såsom alkohol eller tobak, som indirekte øger vores kortisolniveau.

En sund, afbalanceret kost hjælper også med at regulere niveauerne af dette hormon, fordi nedsat kalorieindtagelse kan øge kortisolniveauet. Derudover konkluderede en undersøgelse fra Ohio State University, at tilføjelse af afslapnings- og meditationsøvelser til vores rutine, reducerer risikoen for kronisk stress.

Ifølge denne undersøgelse er forskellen mellem dem, der mediterer, og dem, der ikke gør, at hvis en tanke opstår i et “meditativt sind”, er tanken et vidne. Ellers er tanken chef.

“Der er ingen problemer, vi ikke kan løse sammen, og meget få, som vi selv kan løse”
-Lyndon Baines Johnson-

Bibliografi:

Aguilar Cordero, M. J., Sánchez López, A. M., Mur Villar, N., García García, I., López, R., Ortegón Piñero, A., & Cortés Castell, E. (2014). Cortisol salival como indicador de estrés fisiológico en niños y adultos: revisión sistemática. Nutrición hospitalaria29(5), 960-968.

De La Banda, G. G., ángeles Martínez-Abascal, M., Riesco, M., & Pérez, G. (2004). La respuesta de cortisol ante un examen y su relación con otros acontecimientos estresantes y con algunas características de personalidad. Psicothema16(2), 294-298.

Dickerson, SS, y Kemeny, ME (2004). Factores de estrés agudo y respuestas de cortisol: una integración teórica y la síntesis de la investigación de laboratorio. Psychological Bulletin , 130 (3), 355.

Heinrichs, M., Baumgartner, T., Kirschbaum, C., y Ehlert, U. (2003). El apoyo social y la oxitocina interactúan para suprimir el cortisol y subjetivos respuestas al estrés psicosocial. Biological Psychiatry , 54 (12), 1389-1398.

Romero, C. E. C. Estrés y cortisol.

S Moscoso, M. (2009). De la mente a la célula: Impacto del estrés en psiconeuroinmunoendocrinología. Liberabit15(2), 143-152.

Valdés, M., & De Flores, T. (1985). Psicobiología del estrés. Barcelona: Martínez Roca.