Kim Peek: Sagen, der inspirerede Rain Man

15 december, 2019
Kim Peeks liv viser, at vi ikke kender meget til vores egne grænser eller potentiale. Hans eksistens er bevis på, at virkeligheden er paradoksal: Alle mennesker har begrænsninger, der kan medføre store fordele. 
 

Kim Peek har en fascinerende historie, der minder os om, at alle mennesker er vidunderligt forskellige. Hele verden kendte til ham på grund af den berømte film Rain Man, som til dels skildrede hans talent og tragedie.

Den “ægte Rain Man”, Kim Peek, inspirerede filmens handling og manuskript. Men hans virkelige liv var anderledes end det, som filmen viser. Denne film markerede ikke bare en milepæl i biografhistorien, men også i karakterens liv, som var inspirationen til filmen.

Måske er Kim Peeks liv mere fascinerende end Rain Mans historie. Så meget, at det anslås, at mere end to millioner mennesker ledte efter ham, bare så de kunne komme i kontakt med ham. Derudover blev der lavet flere dokumentarer om ham.

Faktisk ville selv NASA gerne vide mere om denne søde mand, så de bedre kunne forstå, hvorfor han var inspirationen bag en af de bedste film i det 20. århundrede.

“Du behøver ikke at have et handicap for at være anderledes.”
-Kim Peek-

Kim Peek og hans mentale helbred

Peek blev født i 1951, og han blev straks diagnosticeret som mentalretarderet. Han kom til verden med et handicap, hvilket var grunden til, at alle hans læger anbefalede, at han skulle indlægges på et specialiseret center. Men hans familie var ikke enige i dette. De ønskede, at Kim blev hos dem, så det gjorde han.

Kim Peek havde makrocephali, hvilket gjorde, at han ikke udviklede sig normalt. Hans hjerne var for stor og manglede det område, der forbinder de to hjernehalvdele, som hedder hjernebjælken. Prognosen for hans liv var således ugunstig.

 

Men Kims forældre indså, at deres søn ikke var ligesom alle andre – han var helt speciel. Da han var fyldt et år, kunne han huske hver en bog, som folk havde læst for ham. Denne evne imponerede dem så meget, at de ikke anede, hvordan de skulle håndtere det.

Peeks memorerede over 9000 bøger

Kim Peek og hans vidunderlige hjerne

Kim Peeks forældre bemærkede, at deres søn kunne lære og huske store mængder information. De behøvede kun at læse noget for ham én gang. Når han selv var færdig med at læse en bog, behøvede han ikke at kigge i den nogensinde igen. Det var ikke nødvendigt, for han havde allerede memoreret det hele.

Da han blot var tre år gammel, lærte han at bruge ordbøger. Han læste ordenes betydning og lærte dem straks. Nogen siger, at han formåede at memorere hele 9000 bøger, hvilket er yderst imponerende.

Han havde evnen til at læse én side af bogen med det højre øje og den anden side med venstre øje. Det gik også hurtigt; han var i stand til at læse to hele sider på blot ti sekunder.

Kim var også i stand til at udføre komplekse, matematiske opgaver på ingen tid. Han samlede tit telefonbogen op og nedskrev en side med telefonnumre efter at have kigget i telefonbogen en enkelt gang – dette var blot for underholdningens skyld.

 

Det var også derfor, at han som voksen var i stand til at lave et helt firmas regnskab uden hjælp fra en lommeregner eller papir og kuglepen.

Hjerne på en grå baggrund

Et smukt liv

I modsætning til Rain Man i filmen, så var Kim Peek en meget kærlig person. Han nød social kontakt og reagerede med forståelse og omsorg mod de personer, der kommunikerede med ham.

Selvom han havde en helt utrolig hukommelse, så kunne han ikke drage konklusioner fra de ting, han læste, og han kunne ikke anvende sin matematiske viden til andre aktiviteter end regning.

Derudover havde han forskellige motoriske problemer. Han kunne for eksempel ikke gå, før han var fyldt fire år. Han nåede også at blive voksen, uden at han var i stand til at knappe sin egen skjorte eller binde sine egne snørebånd.

Barry Morrow, der var manuskriptforfatter til Rain Man, mødte ham ved et tilfælde til en begivenhed, der fokuserede på personer med særlige begrænsninger og potentialer. Morrow havde allerede lavet en film om dette emne, men da han mødte Kim Peek, ændrede det hele sig.

Dette møde fik ham til at skrive manuskriptet til Rain Man. Dustin Hoffman, som var skuespilleren, der skildrede karakteren, mødte også Kim og udtrykte sin beundring ved flere lejligheder. Hoffman takkede Peek offentligt, da han vandt en Oscar for sin præstation i denne film.

 

Det positive resultat

Berømmelsen bankede også på døren hos Kim Peek. Hans far sagde, at dette havde en positiv indflydelse på hans liv, da han fik mange venner ud af det. Denne vidunderlige mand kom til verden for at lære os noget mere om menneskelige paradokser. Desværre døde han af hjertestop i 2009 i en alder af 58.

“At genkende og respektere forskelle i andre, og at behandle alle, som man gerne selv vil behandles, vil hjælpe med at gøre vores verden til et bedre sted for alle.”
-Kim Peek-

  1. Muñoz-Yunta, J. A., Ortiz-Alonso, T., Amo, C., Fernández-Lucas, A., Maestú, F., & Palau-Baduell, M. (2003). El síndrome de savant o idiot savant. Rev Neurol, 36(Supl 1), S157-61.