Into the Wild: Slip af med materielle ting

december 9, 2018
Som var det en helts rejse, viser Into the Wild en persons udvikling og jagt på frihed. Folk, der kendte til McCandless' rejse, satte gang i legenden, og lidt efter lidt blev den en myte.

Hvorfor vælge at leve som tigger, hvis du har alt? Hvorfor give slip på al luksus for at leve som en vildmand? Måske vil du gerne bare leve i ordets pureste forstand. Være i live, spise for at overleve, blive en del af naturen, glemme, hvad samfundet siger, og være fri… Dét handler Into the Wild om. En film fra 2007, der er instrueret af Sean Penn.

Into the Wild: Handling

Filmen er inspireret af Jon Krakauers bog, og den omhandler en virkelig historie: Christopher McCandless’ historie. McCandless var en ung mand, født i Virginia og fra en familie fra en øvre middelklasse. Han voksede op hos sine forældre og manglede aldrig noget. Men på trods af den pæne facade, var der ofte diskussioner i familien. McCandless var en ung mand, der fra en tidlig alder viste store talenter i skolen. Han uddannede sig indenfor antropologi og historie, og elskede at læse.

To af hans yndlingsforfattere var Tolstoj og Thoreau. De inspirerede ham, hvilke ledte ham til at tage den mest drastiske beslutning i sit liv. Han var træt af at leve i en verden, hvor alt handlede om det ydre, hvor man skulle gøre det, der blev forventet, materielle ting og regler. Derfor valgte han at forlade det hele. Han donerede hele sin opsparing til velgørenhed og tog på en solorejse uden andet end sin rygsæk og et par ejendele.

En helt bliver født

McCandless ville opleve en tilstand af total frihed. Han ville være ét med naturen. Det var ikke let, men det var en vej, han selv havde taget.

Dette romantiske syn på livet og vores vilde side gjorde McCandless til en form for legendarisk helt, der satte gang i den populære amerikanske folklore fra det 20. århundrede. Men bag helten hviler der altid en eventuel mørk sandhed. En negativ side, der afmystificerede denne moderne helt og hans bedrifter, der kom efter hans mange følgere.

Into the Wild præsenterer den rareste version af denne person som del af en samling af legender, fortalt af hans søster og McCandless selv. Han rejser gennem ugæstfrie områder og på fascinerende veje, samt storbyers mørke steder…

“Jeg tog ind i skoven, fordi jeg virkelig ville leve, kun med det mest essentielle i livet, og se, om jeg ikke kunne lære, hvad det havde at lære mig, og ikke finde ud af, hvad jeg ikke havde oplevet, når jeg engang døde.”

– Henry David Thoreau

McCandless besluttede sig for at give slip på alt i jagten på frihed

Frihed

Kan vi virkelig være frie i en verden fuld af pligter og regler. Vi kan tale om social og politisk frihed samt ytringsfrihed, men de er bestemt begrænset. Kan vi virkelig tale om frihed, hvis der findes grænser?

Frihed, i den reneste udgave, bør ikke have grænser. Derfor har det koncept af frihed, vi har i dag, konstant ændret sig. Når vi tænker på frihed, tænker vi på det som noget, der afhænger af noget andet. Social frihed er eksempelvist afhængig og begrænset af love og morale.

McCandless følte, at han aldrig havde været fri, at alt, han havde lavet i sit liv, var forventet af ham. Samfundet tvinger os til at følge regler: Studér, arbejd, køb et hus for de penge, du har tjent… Alt er relateret til materielle ting.

Folk afslutter universitetet som et symbol på status, magt, at “være noget” fremfor virkelig at lære noget. På samme tid åbner universitetseksamener dørene for at finde et arbejde og tjene penge, så de kan købe materielle ting, der gør dem “glade”.

Utopiens oprindelse

McCandless nød at lære og studere, men han så det ikke som et mål eller noget, han ville eje. En universitetseksamen betød ikke noget for ham. Hans familie fejrede det dog som en stor bedrift og som noget, enhver “god søn” skulle stræbe efter. Men for McCandless var det ikke andet end en forhindring i hans jagt på frihed.

Den unge mand besluttede at anvende sin egen utopi i praksis og give slip på alt for at finde friheden. Han havde ikke noget imod at stå overfor ekstreme forhold som at sove på gaden eller jage sin føde. Han ville være ligesom de vilde dyr, der lever inden for naturens rammer (og dens regler). Han ville opleve maksimal frihed, noget der for mange mennesker ikke er andet end en drøm, utopi… For McCandless var det et realistisk mål.

McCandless ville leve som vilde dyr i naturen

Into the Wild: En myte

Som var det en helts rejse, viser Into the Wild en persons udvikling og jagt på frihed. Folk, der kendte til McCandless’ rejse, satte gang i legenden, og lidt efter lidt blev den en myte. Det er noget, der virker ret kompliceret nu, da teknologien har overtaget vores liv og gjort legender til noget, der tilhører fortiden.

Helte hører ofte først et kald om at tage på en rejse. De klarer nogle prøver, og på et tidspunkt bliver modgangen så stor, at de overvejer at give op. Senere sker der noget (overnaturligt eller ej), der giver dem troen tilbage, og de fortsætter rejsen.

McCandless blev en slags moderne helt med sin rejse. Mange af hans bedrifter var selvfølgelig overdrevede, fordrejede, og endda dæmpet, men de gjorde alligevel McCandless mytisk. Alle havde hørt om ham, og da han blev fundet død, blev hans historie kun forstærket. Hans død var en stor del af hans mytestatus.

McCandless blev en moderne legende

Kampen for idealer

McCandless blev forvandlet til utopi, personificeringen af kampen for idealer. Into the Wild handler om håb, nydelse af naturen i sin reneste form, overvindelse af forhindringer og frem for alt en pause. En pause fra vores rutiner og monotoni, hvor vi er, hvad vi har. En pause fra et liv, hvor materielle ting regerer, og hvor vi har glemt, at vi alle er dødelige.

Locus terribilis og locus amoenus

McCandless vidste, hvordan man fangede essensen, levede bare for at leve og intet andet, nød hvad naturen bragte, selvom det til tider blev mørkt og hårdt. Filmen viser byen som “locus terribilis”, hvilket betyder, at det er stedet, hvor han ikke hører hjemme. Det er et sted, hvor personer, der ikke gider følge reglerne, er dømte til at leve et liv i elendighed.

Into the Wild sætter spørgsmålstegn ved de materielle tings dominans i vores samfund

Derimod repræsenterer naturen “locus amoenus”. Det er det idylliske sted, hvor personer, der har givet afkald på materielle ting, ikke har brug for andet. I byen tager McCandless hen til et herberg for at lede efter en seng. Men han ender med at takke nej. På trods af svære vejrforhold, var alt andet, end at leve i det værste ved byen, det bedste for ham. Det sted var ikke for ham eller hans utopi. Der skulle alt købes for penge.

Filmen Into the Wild fuldfører uden tvivl sin mission. Den formår at vække os fra den uvirkelige verden, der gør os til slaver, så vi kommer ud af vores rutiner og komfortzone. Den opfordrer os endda til at søge efter frihed!

“Friheden og den simple skønhed er bare for godt til at sige nej til.”

– Christopher McCandless, Into the Wild