Infantiliseringen af samfundet: Hvorfor voksne opfører sig som børn

Infantiliseringen af samfundet får betydeligt flere voksne til at afvise livsformer, der indebærer langsigtede forpligtelser.
Infantiliseringen af samfundet: Hvorfor voksne opfører sig som børn
Cristina Roda Rivera

Skrevet og kontrolleret af psykolog Cristina Roda Rivera.

Sidste ændring: 28 oktober, 2022

Infantilisering betyder, at man behandler voksne som børn. Den, der gør det, skaber en cyklus af afhængighed, hvor den voksne konstant skal have at vide, hvad han/hun skal gøre og hvordan. Infantiliseringen af samfundet består i at behandle voksne som børn. Det fremmer i stigende grad barnlige holdninger og livsformer, der ikke er forbundet med voksenlivet.

I dag er det at være ung ikke længere et biologisk overgangsstadium, men snarere et livsvalg. Dette er noget, der er veletableret og brutalt fremmes af medierne. Faktisk er nutidens umotiverede voksne hverken en træt arbejder eller en udmattet husmor.

De er en ny type pseudovoksen. De er evigt fornærmede og foragter uvidenheden hos dem, der ikke forstår dem. I virkeligheden er de store børn, der er gået fra at blive beskyttet af deres forældre til at blive retfærdiggjort og forkælet af et infantiliseret samfund.

Voksen mand på legeplads repræsenterer infantiliseringen af samfundet

Infantiliseringen af samfundet

Forskning udført af Nathan Winner (2019) fra University of Southern Mississippi (USA) undersøgte rollen som overbeskyttende forældre, populært kendt som helikopterforældre, og dens indflydelse på unge.

I dagens samfund har overbeskyttende forældre spredt sig til en række institutioner, reklamer, offentlige holdninger og medierne. Det erstatter forældre, der fritager deres børn for ansvar og disciplin, og tager effektivt over for dem.

Hvis et ideal om modenhed stadig eksisterer, finder det ikke nogen tilfredsstillende kompensation i dagens samfund. Virkningen af denne infantilisering af samfundet er mærkbar på flere områder.

Den spænder fra valget af ledere med en uhæmmet narcissisme til overtagelsen af offerrollen. En rolle, der slører de virkelige uretfærdigheder. Der etableres også en offentlig kommunikation fuld af sensationalisme, hvor der ikke er meget plads til mådehold eller sund fornuft.

Medierne tager over fra forældrene, og arbejdets usikkerhed retfærdiggør det

Medierne, markederne og reklamer spiller en grundlæggende rolle i omdannelsen af vitale stadier. Nyhedsudsendelser giver stadig mere plads til at udsende nyheder om morbide forbrydelser.

Det politiske sprog er blevet dogmatiseret og er blevet til simpel grundløs bedrageri. Den typisk komplekse voksenmoral er gået tabt.

Fjernsynet er fyldt med realityshows uden den mindste smule refleksion. Den stigende brug af foryngende cremer, botox-injektioner og hormoner er endnu et bevis på en bevidst og udbredt flugt fra vores sande biologiske alder.

Med til denne livsstil hører også den nuværende måde at have børn på. Faktisk synes ansvaret at være overgået til bedsteforældre, lærere og institutioner. Desuden afspejler børns fortsatte og merkantilistiske eksponering for sociale medier den mest skadelige del af denne infantiliserede opdragelse.

Infantiliseringen af samfundet producerer en afvisning af voksenlivet

De liberale, flydende, individualistiske og præsentiske konnotationer, der har formet postmoderniteten, synes efterhånden at have ført til en sand psykologisk afvisning af voksenlivets tilstand. Der er en frihed, der tillader alle muligheder, men det medfører også frustration og angst, fordi alle ved, at de aldrig vil kunne prøve alting.

Dette bekymrer de voksne. De flygter psykologisk fra deres egen tilstand ved at søge tilflugt i de unges verden, hvor mulighederne bliver stadig bredere. Faktisk synes ungdommen at være den mest effektive model for at leve i samfundet i dag.

Forskellen til den førindustrielle tid

I de førindustrielle samfund indgik vi ved fødslen i en organisationsstruktur, der ikke blev betragtet som et resultat af kulturel udvikling, men som den konstante og uforanderlige natur selv. Dette garanterede vores sociale tilhørsforhold, når vi blev voksne.

Dengang gav samfundet os livsprojekter, og vi skulle bevise over for os selv, at vi kunne gennemføre dem, skabe livsprojekter og så vidt muligt pleje varige bånd. Senere ændrede industrialiseringen dette billede. Der er dog ikke længere en konsolideret stratificering. Vi har opdaget en hidtil uset mulighed for at tegne vores eget “sociale selv”.

Dette viste sig at være en fascinerende og befriende sammenhæng. Når det er sagt, er det i årenes løb overgået til en følelse af “udmattende frihed”.

Udmattet kvinde ligger ind over et bord

En fri, men skræmt generation

I dag synes alt muligt, men samtidig for risikabelt. Uklarhed, det ukendte og usikkerhed lurer bag enhver potentiel beslutning. En generation af forældre, der har givet deres børn alt, har frembragt en generation af voksne, der foretrækker ikke at modnes fuldt ud over for udfordringer, der er for krævende og risikable for dem.

Derfor har de valgt at undgå usikkerhed og dermed begå fejltagelser. Deres beslutninger synes altid at være reversible og midlertidige på arbejdsmæssigt, uddannelsesmæssigt og relationelt plan. Desuden er arbejdskonteksten nogle gange ikke hjælpsom, hvilket udgør en ekstra vanskelighed.

Som følge heraf søger den unge voksne øjeblikkelig tilfredsstillelse, idet han/hun fornægter fremtiden og lever i en evig og ubestemt nutid. Det virker som et mere overbevisende forslag og en konkret mulighed.

I Freudiansk forstand er det nydelsesprincippet, der dominerer virkelighedsprincippet. Ungdom er blevet det eneste reelle eksistentielle forslag i dag.

Faktisk er ungdom ligesom skønhed, succes og penge blevet et objekt, som man kan besidde for evigt. Med andre ord: Ungdom, som er en biologisk betingelse, synes at være blevet en kulturel definition. Faktisk er vi ikke unge, fordi vi har en bestemt alder, men fordi vi har ret til at nyde visse livsstile og forbrugsmåder.

Præsentisme og pseudo-voksenliv

Præsentisme er et tvunget valg hos den enkelte, der ikke ønsker at se usikkerheden i øjnene. I et globaliseret og præsentistisk samfund er det her og nu blevet af største betydning.

En overdreven eller dårligt afbalanceret præsentistisk tilgang annullerer imidlertid fremtiden og alle projekter og langsigtede forpligtelser. Det er den slags, der tidligere var indikatorer for den sociale anerkendelse af den voksne, af modenhed. Der dannes således et billede af et ustabilt og uansvarligt pseudovoksenliv.

Som voksne i dag kan vi derfor vælge at bære en maske og leve uden en konkret tidsfornemmelse. Vi er individer, der endnu ikke er færdige, men i proces.

Uanset om vi ønsker det eller ej, uanset om vi er bevidste om det eller ej, er vi fortsat potentielt indehavere af flere muligheder, valg og eksistentielle løfter. Dette skræmmer, forvirrer og fascinerer os, fordi forventningen om en drøm har mere charme end dens realisering.

Det gode og det dårlige ved infantiliseringen af samfundet

Som alle fremskridt i samfundet indebærer erhvervelse af nye friheder en assimilations- og stabiliseringsproces inden for grupper. Således ses det som helt gyldigt at genoptage aktiviteter, der er klassificeret for børn i voksenlivet (såsom videospil), så længe det ikke er forbundet med at undgå ansvar over for sin egen person.

Det barnlige er ikke kun synonymt med fornægtelse af selvforsyning, men er et tilflugtssted for alt, hvad der truer i vores liv. Bombardementet af forbrugerforpligtelser, arbejdsmæssig udnyttelse og socialt pres betyder, at vi ønsker at fordybe os i aktiviteter, der er typiske for en tid, hvor alting var enkelt.

Faktisk er dette barnlige tilflugtssted den bastion af ro, som mange mennesker har brug for for at sikre et minimum af følelsesmæssig sundhed.

Det kan interessere dig ...
De fire livsstile ifølge Alfred Adler
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
De fire livsstile ifølge Alfred Adler

Ifølge Alfred Adler er der fire livsstile. De definerer den menneskelige personlighed og måden at forholde sig til sin daglige kontekst på.



  • Orbe-Nájera, C., & Tipán-Meza, C. (2019). Infantilización en estudiantes universitarios:¿ un sistema que privilegia la dependencia?. CienciAmérica8(2), 137-151.
  • Gaviria, J. A. Q., & Muñoz, J. D. C. (2011). De la seguridad democrática, el miedo, la confianza básica y una democracia heterónoma e infantilizada. Eleuthera5, 206-228.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.