Hvorfor er det, at nogle komikere bliver deprimerede?

Robin Williams', Bo Burnhams og Kevin Breels tilfælde får os til at forstå, hvorfor nogle komikere bliver deprimerede.
Hvorfor er det, at nogle komikere bliver deprimerede?
Sergio De Dios González

Bedømt og godkendt af psykolog Sergio De Dios González.

Sidste ændring: 21 januar, 2023

Man siger, at en person med depression lever to liv på samme tid: “Der er det liv, som alle ser, og så er der det liv, som kun jeg ser”, forklarer Kevin Breel i en TED-tale. Mange af os har svært ved at forstå, at en glad og sjov person, som vi plejer at tænke om en komiker, kan være i stand til at miste lysten til at leve. Derfor vil vi i denne artikel undersøge spørgsmålet om, hvorfor nogle komikere bliver deprimerede.

Der er en biologisk og organisk oprindelse til depression, så den skal behandles som enhver anden skade på kroppen. “Depression er ikke at være ked af det i sit liv, når noget går galt. Depression er at være ked af det, når alt i dit liv går godt,” reflekterer Kevin Breel.

Deprimeret mand får os til at spørge, hvorfor nogle komikere bliver deprimerede

Trist klovn syndrom

Denne dobbelthed, som den canadiske komiker taler om, optræder inde i alle, der lider af depression. I komikerens tilfælde kan det dog blive virkelig pinefuldt.

Ifølge Álvaro Montoya, psykiater ved Imbanaco Medical Center (Colombia), skyldes det, at de er “mere følsomme og derfor lettere kan sætte sig i andres sted”. I bund og grund er idéen, at komikere er mere gennemtrængelige over for lidelse.

En succesfuld persons magt og status kan være en hindring for at overholde enhver effektiv behandling. Dertil tilføjes den ekstra vanskelighed ved at søge psykologisk hjælp, da mange mennesker forbinder depression med svaghed og ikke vil bede om hjælp.

Det fænomen, der kan forklare, hvorfor nogle komikere bliver deprimerede, er kendt som “den triste klovn paradokset”. Det er et begreb, der betyder, at man maskerer eller ignorerer depressive symptomer gennem humor eller sympati.

Faktisk har brugen af humor som en flugtvej langsigtede konsekvenser, selv om komikere oplever en stigning i adrenalinen med publikums latter.

Robin Williams: Konsekvenserne af fornægtelse

Når vi taler om humor og depression, er der mange af os, der husker Robin Williams, den Oscar-vindende komiker og skuespiller, som tog sit eget liv i 2014. Det var det sidste skridt i en fase af depression, der blev intensiveret, efter at han faldt tilbage i alkoholisme og stofmisbrug.

Denne stjerne fra store film som Good Will Hunting og Awakenings var blot en af mange komikere, der kan have lidt af trist klovn paradokset. “I modsætning til hvad de fleste tror, er (depression) ikke nødvendigvis forbundet med et tab, hvad enten det er tab af en elsket person eller økonomisk konkurs”, forklarer Montoya.

I Robin Williams’ tilfælde kan vi identificere en kronisk karakter i hans lidelse, som blev forstærket af “selvdestruktiv adfærd”.

I hans tilfælde fremskyndede både isolation og manglende forståelse af sine omgivelser den tragiske slutning, som vi alle kender. Faktisk er det normalt, at når en succesfuld person lider af depression, forstår omgivelserne det ikke. Faktisk er det netop denne holdning med manglende empati og forståelse, der normalt er en af hovedårsagerne til, at nogle komikere bliver deprimerede.

Bo Burnham: Inside

Et andet kendt tilfælde i de senere år var Bo Burnham, en amerikansk musiker og komiker. Han formåede at materialisere den angst og depression, der er typisk for pandemien, i sit særlige show, Bo Burnham: Inside, produceret af Netflix.

I dette show navigerede Burnham gennem de forskellige stadier af karantæne med tilsyneladende usammenhængende komiske sange. Ind imellem disse er der nogle ikke alt for flydende overgange, hvor seeren er vidne til komikerens forværrede mentale helbred. Faktisk ser han endda ud til at flirte med tanken om selvmord.

Men hvis vi dykker dybere ned i fortællingen om dette show, opdager vi en rød tråd, der går gennem hele showet. Det begynder med sange som “Content” og “Comedy”, som viser Burnhams depressive situation.

Senere peger sange som “How the World Works” og “Welcome to the Internet” på de sande skurke i denne historie: Systemet og internettet, det netværk, som vi alle bliver mere og mere afhængige af.

Efter andre sange og monologer slutter showet i en ret sød, men ironisk finale. Bo Burnham forlader satiren og kynismen for at præsentere en stor sandhed for seeren: Vi er alle lidt ødelagte indeni, og jo før vi indrømmer det, jo bedre.

Kevin Breels aktivisme giver indblik i, hvorfor nogle komikere bliver deprimerede

Kevin Breel er en af de komikere, der har fundet en måde at omdirigere sin depression på.

Den unge canadier har ikke kun skrevet en bog, der fortæller om hans erfaringer. Men han rejser også rundt i verden og holder foredrag og gør synligt, hvad mange lider af i stilhed. Breel giver uvidenhed skylden for dette sociale problem.

“Den uvidenhed har skabt en verden, der ikke forstår depression, der ikke forstår mental sundhed,” siger han i en TED-talk. Breel mener, at verden føler sig uforberedt til at tage fat på problemet, da “vi bare skubber det til side og sætter det i et hjørne og lader som om, det ikke er der, og håber, at det løser sig selv”.

Det er klart, at for at løse et problem må vi først erkende, at det eksisterer. “Vi har ikke gjort det endnu. Så vi kan ikke rigtig forvente at finde et svar, når vi stadig er bange for spørgsmålet”, reflekterer canadieren. “Depression er okay. Hvis du går igennem det, skal du vide, at du er okay. Du skal vide, at du er syg. Du er ikke svag. Det er et problem, ikke en identitet”, fortsætter han.

Kevin Breel taler fra sit hjerte og sine personlige erfaringer. Faktisk har han, siden han var teenager, været igennem og går fortsat igennem en depression. “Den har trukket mig gennem mørket, men kun for at minde mig om, at der er lys”, slutter han.

Hvorfor sker det, at nogle komikere bliver deprimerede?

Det er ikke sådan, at komikere er mere tilbøjelige til at få depressioner. Det er snarere, at de på grund af deres følsomhed og personlighedstræk har en tendens til at lide mere under denne type problemer.

Når det gælder succesfulde komikere, motiverer deres positioner desuden ikke til at bede om hjælp. “Hvordan skal de kunne fortælle deres problemer til en fremmed mand, hvis han ikke vil løse dem?” forklarer Gerardo Campo Cabal, leder af psykiatrisk afdeling ved Universidad del Valle i Colombia.

Afslutningsvis har den person, der lider af depression, bestemt ikke brug for at høre kommentarer som “Tag dig sammen” eller “Du skal komme mere ud”. Depression er en meget invaliderende sygdom. Den får den syge til at isolere sig selv derhjemme og føle sig drænet for energi. Med Campo Cabals ord skal depression “behandles”.

Det kan interessere dig ...

Hvordan er din humoristiske sans?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hvordan er din humoristiske sans?



  • Frewen, P. A., J. Brinker, R. A. Martin & D. J. A. Dozois. 2008. Humor styles and personality-vulnerability to depression. International Journal of Humor Research 21(2). 179–195. doi:10.1515/HUMOR.2008.009.
  • Kuiper, N. A. & N. McHale. 2009. Humor styles as mediators between self-evaluative standards and psychological well-being. The Journal of Psychology 143(4). 359–376.10.3200/JRLP.143.4.359-376
  • Martin, R. A., P. Puhlik-Doris, G. Larsen, J. Gray & K. Weir. 2003. Individual differences in uses of humor and their relation to psychological well-being: Development of the humor styles questionnaire. Journal of Research in Personality 37(1). 48–75.10.1016/S0092-6566(02)00534-2
  • Pérez Mamani, L. (2016). Depresión: Carcelera de vidas. Revista de Investigación Scientia, 5, 14.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.