Hvordan digitalisering påvirker hjernen

05 oktober, 2020
Har du nogensinde undret dig over, hvordan digitalisering påvirker hjernen? Læs med her for at finde ud af svaret på dette spørgsmål!

Den menneskelige hjerne har næsten 100 milliarder neuroner, der kommunikerer med hinanden, hurtigere end lysets hastighed. Siden vores liv er blevet invaderet af digitalisering, er folk dog begyndt at undre sig over, om hjernen kan miste nogle af sine evner, da digitalisering påvirker hjernen.

Hjernen har en utrolig plasticitet og evne til at tilpasse sig, hvilket betyder, at den tilpasser sig dens miljø for at optimere ressourcer. Med andre ord, hvis digitalisering fører til, at hjernen ikke længere er nødt til at stå for bestemte processer, vil den måske kompensere ved at forbedre andre færdigheder.

Forskere er allerede begyndt at håndtere dette spørgsmål. Faktisk har de været i stand til at identificere nogle ændringer, hjernen muligvis oplever, særligt hos den unge befolkning.

Animation af hjerne

Digitalisering og kognitive evner

I løbet af en relativt kort periode, har der været mange teknologiske fremskridt. Det har åbenlyst ændret den måde, vi opfører os på. Nu har vi anderledes vaner, og vi håndterer opgaver på anden vis. Den måde, vi kommunikerer med hinanden på, og den måde, vi har adgang til information på, har ændret sig, og vil blive ved med at ændre sig.

Ifølge Gary Small, en neuroforsker ved University of California, Los Angeles (UCLA), ændrer brugen af teknologi din hjerne. Forskere har set, at nogle neurale netværk bliver stærkere, mens andre bliver svagere. 

Selvom dette er en naturlig proces i den menneskelige hjerne, påstår Small, at visse strukturer eller specifikke kredsløb ændrer sig. Et eksempel er hjernens opmærksomhedskredsløb.

Vi bruger meget tid på vores smartphones, tablets og computere. Nogle gange bruger vi adskillige apparater på samme tid. Multitasking er en kognitiv færdighed, der gør det muligt for dig at være opmærksom på flere opgaver på én gang. Forskningen viser dog, at hjernen kun kan være fuldt opmærksom på to ting.

Når hjernen fokuserer på to opgaver, opdeler det præfrontale cortex derfor dets ressourcer for at udføre dem. Hvis du forsøger at udføre mere end to opgaver på samme tid, vil du dog have problemer med at filtrere information. Du vil også fokusere på ting, der ikke er relateret til opgaven, og du vil have svært ved at skifte frem og tilbage mellem opgaverne.

Ydermere påvirker alle disse teknologiske fremskridt din evne til at bevare information, fordi du kan finde svaret på ethvert spørgsmål på ethvert tidspunkt.

Når det er sagt, mistænker forskere også, at multitasking forbedrer hjernens evne til at tage beslutninger, fordi dine sanser bliver forstærkede, og den digitale verden opmuntrer også hastighed. Desuden, forbedrer det hastigheden for bearbejdning af information.

Digitalisering påvirker hjernen

Den effekt, som digitalisering har på børns hjerne, er vigtig. Ulig voksne i denne tid og alder, har de aldrig kendt til en analog verden. De blev født ind i dette teknologi-centrerede samfund. Faktisk anses børn, der er født efter år 2000, for at være “digitale indfødte”.

Det betyder, at de altid har været omgivet af teknologi. De udvikler derfor spontant og naturligt en særlig måde at tænke og forstå verden på.

Disse digitale generationer udvikler digitale færdigheder, i takt med de vokser op. Ikke blot på grund af deres miljø. Den måde, voksne omkring dem faciliterer deres interaktion med den digitale verden, spiller også en afgørende rolle.

For eksempel forældre, der giver deres unge børn mobiltelefoner eller tablets for at holde dem underholdt. Det virker måske som en harmløs adfærd, men det kan påvirke børns udvikling negativt. 

På den ene side opmuntrer det til en mere inaktiv livsstil, hvilket faktisk kan udløse fysiske ændringer i hjernen. Mangel på fysisk aktivitet kan forårsage forringelse af nervefibre og være en udløsende faktor for dårlig kognitiv præstation.

Desuden har forskere set, at en overeksponering af teknologi kan have en betydelig påvirkning på udviklingen af sproget. Det kan endda øge koncentrationen af kortisol, hvilket er skadeligt for hjernen.

Lille dreng, der spiller på computer

Vil vores hjerne blive til grød?

Som vi har nævnt ovenfor, er hjernen utrolig dygtig til at respondere på dens miljø. En del af denne tilpasning består af at klare sig uden neurale netværk, den ikke længere har brug for eller bruger.

Derved, som verden bliver mere og mere digitaliseret, vil nogle netværk blive mindre og mindre nødvendige, og før eller senere vil de blive nedbrudt. Det er det, som videnskabsfolk kalder for “fremgangens paradoks”.

Modsat det du måske tænker, er det dog ikke gennemgående dårligt. Det skyldes, at den evigt-forandrende hjernen vil bruge de nye tilgængelige ressourcer til at finpudse andre færdigheder. 

For eksempel har du muligvis ikke brug for at huske konkret information længere, fordi du kan finde det på ethvert tidspunkt på din telefon. Du vil dog være nødt til at huske, hvor du får adgang til denne information.