Hvad siger neurovidenskaben om voldelige menneskers hjerner?

Det er klart, at hjernen hos voldelige mennesker fungerer anderledes. Desuden spiller faktorer som opdragelse, uddannelse og det sociale miljø en rolle.
Hvad siger neurovidenskaben om voldelige menneskers hjerner?

Sidste ændring: 12 september, 2021

Statistik fortæller os, at antallet af kriminelle handlinger er steget i de senere år. Dette fører til spørgsmålet: Hvordan er voldelige menneskers hjerner? Er deres tilbøjelighed til vold genetisk? Er der virkelig en biologisk årsag bag, eller er det simpelthen resultatet af et mindre humant samfund? Svarene på disse spørgsmål er ikke klare.

Der er dem, der tyder på, at kulturen i sig selv er det, der gør denne adfærd nemmere. Desuden lærer og forstærker kulturen adfærden. Vi har alle hørt om tilstande som psykopati, kriminalitet eller endda parafili, der alle udviser voldelige tendenser.

Faktisk er det ofte selve den sociale og kulturelle kontekst, der fremkalder forekomsten af mange af disse former for negativ adfærd.

Vicente Garrido er professor i kriminologi ved universitetet i Valencia (Spanien). Han påpeger, at vores verden er blevet mindre egalitær og mere konkurrencedygtig. Dette kan vække nogle af disse typer af voldelig adfærd.

Vi er imidlertid også interesserede i at vide, hvad der findes i dybden af voldelige menneskers neurologiske univers. Hvad er egentlig så unikt og særligt ved disse menneskers hjerner, der kan forklare den voldsomme virkelighed ved sådan voldelig adfærd?

I denne artikel tager vi et kig på det.

“Vold, uanset hvilken form den viser sig i, er en fiasko for samfundet.”

-Jean-Paul Sartre-

Person tager sig til hovedet

Hjernen hos voldelige mennesker

I begyndelsen af 2000 blev Cary Stayner, en mand i 40’erne, anholdt. Han havde myrdet fire kvinder i Yosemite National Park i løbet af et år. Han var vicevært i parken. Af denne grund blev han betragtet som en troværdig person, og mange mennesker henvendte sig ofte til ham for at få hjælp eller råd.

Under retssagen erklærede han, at han fra en alder af syv år havde været besat af tanken om at såre kvinder. Hans forsvarer påstod, at han led af en psykisk sygdom.

Derudover bad de om en MR-scanning for at identificere eventuelle neurologiske abnormiteter. Dommeren ønskede imidlertid ikke at tage denne faktor i betragtning. Faktisk dømte han Stayner til døden ved dødelig indsprøjtning.

Nogle neurologer hævder, at eksistensen af cerebrale ændringer ikke forklarer voldelig adfærd i 100 procent af tilfældene. En sådan neurolog er Dr. James Fallon. Denne kliniker har brugt hele sit liv på at udføre tomografier af psykopater for at demonstrere, at der findes meget specifikke anomalier i deres hjerner.

Faktisk besluttede han ved en lejlighed at udføre denne kliniske test på sig selv og opdagede, at hans hjerne udviste psykopatiske træk.

Derudover opdagede Dr. Fallon, at der i hans fars familie havde været mindst syv mennesker, der havde begået mord. Men for ham forhindrede faktorer som at have en varm og kærlig familie sandsynligvis udviklingen af denne “mørke” biologiske determinisme.

Faktisk er der decideret bevis for at understøtte idéen om, at hjernen hos voldelige mennesker har visse særegenheder. Vi tager et kig på dem her.

Mono-Amino-Oxidase-genet og nedsat serotoninproduktion

Avshalom Caspi og hans kolleger gennemførte en undersøgelse i 2002. Den viste, at de børn, der var blevet misbrugt i deres barndom, viste en ændring i genet, der koder for enzymet mono-amino-oxidase A (MAOA). Denne anomali har en klar konsekvens: Der produceres mere testosteron og mindre serotonin.

Alt dette fører til asocial og voldelig adfærd. Ikke desto mindre er en slående og håbefuld kendsgerning, at denne voldelige adfærd kan reduceres ved at give Prozac (fluoxetin). Dette er et antidepressivt middel, der regulerer og forbedrer produktionen af serotonin.

Voldelige menneskers hjerner har mindre grå substans

Et andet vigtigt aspekt ved mennesker, der har begået voldelige handlinger, er en anomali i den grå substans. Faktisk havde de en mindre tyk præfrontal cortex og også i de temporale poler. Dette udmønter sig i to meget specifikke fakta: Mindre empati og mindre skyldfølelse.

Mangel på samvittighed, når man påfører smerter, ikke at identificere sig med offeret eller ikke opleve nogen skyldfølelse, når man begår en voldelig handling, er meget tilbagevendende karaktertræk blandt psykopatiske mennesker.

Amygdala og aggressiv adfærd

Amygdala er et lille område af hjernen, der er tæt forbundet med behandlingen af følelser. Det er en kompleks struktur, men afgørende for overlevelse.

Universitetet i Freiburg (Tyskland) har for nylig forsket i voldelige menneskers hjerner. Undersøgelsen viste, at mennesker med en meget mindre amygdala udviser mere aggressiv adfærd. Desuden ses hyperstimulering i mange tilfælde også i dette lille neurologiske område i hjernen.

Person med hættetrøje på

Frustration og mangel på impulskontrol i voldelige menneskers hjerner

Det er klart, at hjernen hos voldelige mennesker fungerer anderledes. Desuden spiller faktorer som opdragelse, uddannelse og det sociale miljø i mange tilfælde næsten altid en rolle for disse aggressive handlinger.

Der er en yderligere følelsesmæssig faktor at huske på. Dette er det faktum, at voldelige mennesker mangler modstand mod frustration. De har også et fravær af impulskontrol.

Faktisk oplever den voldelige person en høj følelsesmæssig byrde, når de ikke får, hvad de vil. Dette er ekstremt almindeligt i barndommen. Af denne grund bør det reguleres i en tidlig alder, så det ikke efterfølgende bliver en fare i voksenalderen.

Fejlbehandlet frustration og manglende evne til at kontrollere deres reaktioner fører ofte til aggressiv adfærd med alvorlige konsekvenser. Især hvis det ledsages af indtag af alkohol eller andre stoffer.

Afslutningsvis er menneskelig adfærd naturligvis en del af det at være menneske. Der er imidlertid biologiske faktorer, der ofte spiller ind i tilfælde af denne adfærd. At vide, hvad disse faktorer er, kan være både ekstremt interessant og nyttigt.

Det kan interessere dig ...
Har klimaet en indflydelse på voldelig adfærd?
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Har klimaet en indflydelse på voldelig adfærd?

Klimaændringer er tæt knyttet til voldelig adfærd. Selv relativt små temperaturændringer eller nedbør kan i væsentlig grad øge risikoen for konflik...