Hvad er perifer neuropati?

22 august, 2019
Behandlingen af perifer neuropati afhænger af symptomerne og den underliggende årsag.

Perifer neuropati er en dårlig funktion af de nerver, der transmitterer sensationer til hjernen. Det påvirker patientens evne til at føle de ting, de rører ved. Læs videre, og lær mere!

Det perifere nervesystem (PNS) er nervenettet, der befinder sig uden for centralnervesystemet (som består af hjernen og rygraden). Dets primære job er at transmittere signaler af fysiske sensationer fra periferien til hjernen. Perifer neuropati er, når disse nerver ikke virker korrekt, fordi de er ødelagte. 

PNS involverer adskillige, forskellige nervetyper, der har en specifik funktion. Nogle af dem er:

  • Sensoriske nerver, der transmitterer sensationer, såsom smerte og berøring.
  • Motoriske nerver, der er ansvarlige for at kontrollere musklerne.
  • Autonomiske nerver, der regulerer kroppens automatiske funktioner, såsom funktionerne hos blodtrykket og blæren.

Perifer neuropati kan påvirke én gruppe af nerver eller dem alle tre på samme tid. I ethvert tilfælde, når patienten lider af perifer neuropati, bliver den normale nervefunktion forstyrret. Nerverne kan derfor, eksempelvis, sende tilfældige smertesignaler, eller slet ikke sende dem overhovedet, når noget faktisk skader kroppen.

Denne tilstand kan være et resultat af en skade, en systemisk sygdom, en infektion eller en genetisk lidelse

animation af nerveaktivitet

Symptomerne på perifer neuropati

Symptomerne kan variere, afhængigt af typen af neuropati.

Sensorisk neuropati

Det kan manifestere sig med de følgende symptomer:

  • Følelsesløshed eller en snurrende fornemmelse.
  • Hypersensitivitet og en følelse af nåle eller stikken i nogle områder af kroppen.
  • Mere smerte eller manglende evne til at føle smerte overhovedet. 
  • Dårlig holdningsmæssig stabilitet og proprioceptiv sans.
  • Brændende eller sviende smerte, der kan blive værre om natten.

Sensorisk neuropati kan også forårsage fodsår, infektion og koldbrand.

Motorisk neuropati

Motorisk neuropati påvirker musklerne. Dets symptomer er:

  • Muskelsvaghed, hvilket resulterer i ustabilitet og problemer med at lave små bevægelser.
  • Atrofi.
  • Muskelanfald og -kramper.
  • Muskellammelse.

Hvis autonomiske nerver også er påvirket, kan patienten lide af vegetative symptomer relateret til sved, smertetolerance, tarm- eller blærefunktion og ændringer i blodtrykket, der kan forårsage svimmelhed.

Årsagerne til perifer neuropati

Selvom mange former for neuropati er idiopatiske (deres årsag er ukendt), er der adskillige, andre tilstande, der kan udløse det. Diabetes er faktisk en af de mest almindelige årsager til kronisk, perifer neuropati, grundet det faktum, at det høje blodsukkerniveau ødelægger nerverne.

Andre, potentielle tilstande og skader, der kan forårsage det, er:

  • Kronisk nyresygdom. Hvis nyrerne ikke fungerer korrekt, kan den resulterende balance mellem mineraler og kemiske forbindelser forårsage perifer neuropati.
  • Skeletmuskelskader. Brækkede knogler og stramme gipsbandager kan lægge pres på nerverne og ødelægge dem.
  • Infektioner. Herpes zoster (helvedesild), HIV, borreliose og andre, lignende infektioner kan skade nerverne.
  • Guillain-Barré syndrom. Det er en specifik form for perifer neuropati, der udløses af en virusinfektion.
  • Autoimmune sygdomme. Særligt leddegigt og systemisk lupus erytematosus.
nervebaner i ben og fødder

Her er nogle andre, mulige årsager til perifer neuropati:

  • Overdrevet indtag af alkohol.
  • Specifik medicin (såsom kemoterapeutisk og HIV-medicin).
  • Visse vitaminmangler, såsom B12, B1, B6 og E.
  • Indtagelse af toksiske og giftige produkter, såsom insektmidler og opløsningsmidler.
  • Nogle former for cancer, inklusiv lymfekræft og myelomatose.
  • Kronisk leversygdom.

Sygdomme i de små kar kan desuden reducere mængden af blod, der når ud til nerverne. Det kan forårsage skader i nervevævet. Neuromer, hvilke er godartede tumorer, der påvirker nervevævet, kan også forårsage neuropatiske smerter.

Behandling af perifer neuropati

Behandlingen af perifer neuropati afhænger af symptomerne og den underliggende årsag. Det er kun nogle af disse årsager, der kan behandles. Eksempelvis, i tilfældet med diabetes, kan opretholdelse af blodsukkerniveauet være en stor hjælp, såvel som ikke at ryge eller drikke alkohol.

Medicin for neuropatiske smerter involverer brugen af “neuropatisk smertemedicin”, fordi smertestillende midler ofte ikke er effektive.

Andre symptomer associeret med perifer neuropati kan kræve individuel behandling. Eksempelvis, kan behandling af muskelsvaghed involvere fysioterapi og hjælp til mobilitet.

Mange folk har også gavn af transkutan elektrisk nervestimulation (TENS). I denne ikke-invasive og medicinfrie terapi, bliver der placeret elektroder på huden, som overfører små mængder af elektricitet.

Målet med denne behandling er at undgå, at nerverne skal transmittere smertesignaler til hjernen. Dette forhindres ved, at nervestrømmen forstyrres, på grund af den elektriske udledning.

På den anden side, er det værd at bemærke, at mange patienter har fået det bedre med alternative tiltag, såsom kiropraktik, akupunktur og massage. 

Meditation og yoga har desuden også tendens til at være meget brugbart til at lindre symptomerne. Afslutningsvis, kan moderat og regelmæssig træning også hjælpe med at reducere ubehaget ved denne smertefulde tilstand.