Hjernens mikrobiom: Tarmbakterier i hjernen

juli 20, 2019
Selvom der er en generel frygt for mikroorganismer og bakterier, er sandheden, at vi ikke kan leve uden dem. Selvom du måske ikke ved det, er der milliarder af levende organismer i kroppen.

Der er fundet bakterier i hjernen, men der er ingen forklaring på, hvordan de er kommet derhen, og det vides heller ikke, om de er gavnlige eller skadelige. Det menes endda, at de kan påvirke humør og personlighed. Der er tale om hjernens mikrobiom.

Under sidste års årlige møde for det neurovidenskabelige samfund på University of Alabama i Birmingham, præsenterede en gruppe forskere en rapport, der viste, hvordan nogle tarmbakterier levede i forskellige områder i hjernen, hvilket ser ud til at være hjernens mikrobiom.

Opdagelsen er både fascinerende og skræmmende. Der er stadig ingen forklaring på, hvordan disse bakterier er nået hjernen, eller om de er gavnlige eller skadelige. Eksperter mener endda, at de kan påvirke humøret og muligvis personlighed.

Hvad er tarmenes mikrobiom?

Tarmens mikrobiom er den gruppe mikroorganismer, der lever i tarmene. Der er omkring et hundrede trillioner forskellige arter af bakterier. De udgøres yderligere af flere end tre millioner gener.

Ud af alle dem, deles kun en tredjedel blandt mennesker. Resten er specielle for hver person. Derfor er tarmenes mikrobiom en vigtig del af hver persons identitet.

Nogle af dets vigtigste funktioner er regulering af immunforsvaret, ernæringsoptagelse og kontrol af eksterne sygdomme. Enhver ændring i tarmenes mikrobiom kan skabe autoimmune sygdomme, allergier eller infektioner. Faktisk har forskere også kædet det sammen med Alzheimers og Parkinsons.

På den anden side, genererer ubalance i tarmene endotoksiner, et højt iltningsniveau og ophobning af mavefedt. Derudover giver kronisk betændelse hjerte-kar-problemer og diabetes.

Selvom der er en generel frygt for mikroorganismer og bakterier, er sandheden, at vi ikke kan leve uden dem. Selvom du måske ikke ved det, er der milliarder af levende organismer i kroppen.

Tarmens mikrobiom er den gruppe mikroorganismer, der lever i tarmene

Hjernens mikrobiom

Forskere er begyndt at spørge sig selv om, hvordan disse bakterier er nået op til hjernen, siden den er beskyttet af blod-hjerne-barrieren.

Blod-hjerne-barrieren er et beskyttelsessystem mod fremmede substanser. Det giver adgang til vand, opløselige molekyler i lipider og visse gasser. Det giver også adgang til aminosyrer og andre molekyler. Men bakterierne i hjernen er, for det meste, fra tarmene.

De er gliaceller, der hjælper neuroner og astrocytter, og forhindrer adgangen af neurotoksiner og andre substanser til hjernen. Disse skadelige substanser skaber ofte betændelse med meget negative eller endda dødelige konsekvenser, når de forsøger at trænge gennem barrieren.

Det pudsige er dog, at astrocytter virker til at være yndlingstedet for disse tarmbakterier at leve i, i hjernen.

Forskere har sagt, at bakterierne kan have gået gennem tarmnerverne, blod-hjerne-barrieren eller næsen. Den virkelige årsag er dog stadig ukendt. Der er stadig meget at lære om denne mulige hjernemikrobiom.

Forskere har sagt, at bakterierne kan have gået gennem tarmnerverne, blod-hjerne-barrieren eller næsen

Forskningen om hjernens mikrobiom

Det er Dr. Rosalinda Roberts og hendes hold fra afdelingen for psykiatri og adfærdsmæssig neurobiologi på University of Alabama i Birmingham, der står bag denne opdagelse. De undersøgte 34 menneskers hjerner.

Halvdelen af dem var sunde og raske, og den anden halvdel led af skizofreni. De lavede også en parallel undersøgelse på mus for at udelukke, at bakterierne kun var til stede hos døde mennesker, eller om der kunne være en fejl grundet smitte.

I begge undersøgelser opdagede de tilstedeværelsen af bakterier i hjernen hos både mennesker og mus i ikke-smitsomme eller traumatiske situationer.

De fandt dem faktisk flere steder i hjernen; primært i den sorte substans, hippocampus og den præfrontale cortex, og meget få i den visuelle cortex. Desuden viste ingen af de undersøgte hjerner tegn på betændelse.

Disse resultater har åbnet døren for spekulation og ny forskning af hjernens mikrobiom. Muligheden for at disse mikroorganismer hænger sammen med adfærd, humør og visse neurale sygdomme, bliver lige nu overvejet.

Artiklens primære billeder tilhører Rosalinda Roberts, Courtney Walker og Charlene Farmer.

  • Barksdale KA, Perez-Costas E, Gandy JC, Melendez-Ferro M, Roberts RC*, Bijur GN* (2010) Mitochondrial viability in mouse and human postmortem brain. FASEB J, 24(9):3590-3599
  • Do gut bacteria make a second home in our brains? (2018, November 9). Retrieved March 4, 2019, from https://www.sciencemag.org/news/2018/11/do-gut-bacteria-make-second-home-our-brains