Historien om Yellowstones alfaulv: Skovens leder

Vidste du, at lederne af de fleste ulveflokke ikke er hanner, men hunner? Der findes faktisk alfa-hun-ulve. Men de er blevet overset, selv om de har unikke egenskaber, der fremmer gruppens overlevelse.
Historien om Yellowstones alfaulv: Skovens leder
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 28 november, 2022

I naturens verden, ligesom i menneskers territorium, forstærker vi ofte noget forudindtagede idéer. Vi er produkter af vores kultur og af det, der er blevet overført til os. Med dette begrænsede syn går vi desværre ofte glip af den vidunderlige storhed i den verden, vi lever i. Hvad nu hvis vi for eksempel fortalte dig, at vi er nødt til at genoverveje begrebet alfaulv fuldstændigt?

Det er, hvad naturforsker, forfatter og fotograf Rick McIntyre hævder i sin seneste bog, The Alpha Female Wolf: The Fierce Legacy of Yellowstone’s 06. Han hævder faktisk, at hunnerne er de sande ledere af ulveflokkene. Disse alfaulve strejfer rundt i de frodige skove og jager, guider, tager sig af deres unger og vælger, hvilke territorier de vil bo i.

De har unikke egenskaber, der gør dem til fremragende guider for deres grupper. Faktisk er de fødte ledere med hensyn til karakter, instinkt og holdning. Som om dette ikke var afgørende nok, er det desuden fascinerende at lære, at de fungerer som læringsmodeller for de unge hanulve. Faktisk har vi uden tvivl forsømt hunulvenes rolle i naturen, hvor de hersker.

06 var en grå ulv, der levede i Yellowstone National Park. Hendes liv blev længe dokumenteret af naturforsker Rick McIntyre, indtil hun blev skudt og dræbt af en jæger.

Ulveflok med en alfaulv

06: Yellowstones alfaulv

Før vi afslører den storslåede, men tragiske historie om Yellowstones alfaulv, må vi tale om den person, der kendte hende bedre end nogen anden. Rick McIntyre er naturforsker og fotograf. Jane Goodall kalder ham for guruen i ulveadfærd. Få mennesker ved så meget eller har brugt så mange timer på at observere og studere disse dyrs liv, uanset om det er i regn, solskin eller snevejr.

McIntyre har arbejdet i mere end 40 år som naturvejleder og ulveforsker for US National Park Service. Hans bøger har vundet priser over hele verden. Hans seneste bog fortæller om livet for 06, en ulv født i Yellowstone og medlem af Agate Creek Wolves-flokken.

Dette dyrs livshistorie er blot et lille eksempel på en virkelighed, der ifølge McIntyre er mere hyppig, end vi måske tror. Faktisk kan han efter fire årtiers studier af vilde ulve i Alaska og Yellowstone utvetydigt sige, at flokkene er ledet af hunner.

Alfahannen arbejder for alfaulven

Vi antager ofte, at i ulveflokke påtager den største og mest iøjnefaldende han sig rollen som leder. Virkeligheden er imidlertid en anden. Mcintyre forklarer, at alfahannerne i virkeligheden arbejder for alfahunerne, som er de egentlige dominerende dyr i flokken. De har kommandoen, og de handler udøvende.

06, Yellowstones alfaulv, var et eksempel herpå. Hun blev født i 2006, og det tog ikke lang tid, før hun blev en dominerende avlshun. Da hun kun var tre år gammel, forlod hun sit fødehjem for at indtage et andet territorium og blive leder af Lamar Canyon-flokken. Der var en flod der, masser af vildt, og det var et ideelt sted for hendes unger at vokse op i sikkerhed.

06 havde grå pels og tydelige sorte ovale mærker omkring øjnene. Men det mest iøjnefaldende ved hende var hendes styrke, smidighed og intelligens. Hun kunne på egen hånd dræbe store byttedyr som f.eks. elge og holdt altid øje med sine unger, så de ikke blev adskilt fra gruppen.

Hvad er det særlige ved en alfaulv?

Denne særlige Yellowstone-alfaulv var et voldsomt beskyttende dyr. I alle de år, hvor Rick Mcintyre fulgte hende, ophørte han aldrig med at blive forbløffet over hendes evner. I løbet af sit korte liv opfostrede hun tre kuld unger, som alle overlevede. Hun mistede ikke nogen af dem, på trods af at hun måtte stå over for mere end én bjørn, der ville fortære dem.

  • Alfaulvens vigtigste forpligtelse er at kæmpe for beskyttelsen af sin flok, især ungerne.
  • En ledende hun vil udkæmpe voldsomme kampe med andre alfahunner fra nærliggende flokke om jagtterritoriet. Denne rivalisering mellem arterne er hyppig. I disse tilfælde ledsages de af de stærkeste hanulve til støtte.
  • En ting, som naturforsker Rick Mcintyre har opdaget i sine observationer, er, at alfaulve har bedre planlægningsevner end hanner. De træffer de vigtigste beslutninger, som gruppen senere accepterer.
  • Ulvehannerne følger og adlyder dem, fordi de er blevet opdraget af hunnerne. Denne indflydelse har bestemt, at de respektfuldt påtager sig alfahunnens lederskab.

Alfaulvenes adfærd og lederskab sikrer flokkenes overlevelse i skovene.

Ulve står i tåge

06: Yellowstone Park-lederen, der blev en legende

06, Yellowstones alfaulv, siges at være parkens stjerne. Det skyldtes, at hun lod sig fotografere, og det var let at få øje på hende sammen med sine unger. Faktisk kom turisterne ofte bare for at se hende. Dyret blev imidlertid en legende blandt ulveelskere på grund af hendes tragiske død.

I 2012 begik 06 en fejl, som hun måske ikke engang var klar over. Yellowstone Park er et beskyttet område, men hun ønskede at udforske et andet område og tog til Crandall i Wyoming i løbet af ulvejagtsæsonen i 2012. Hun blev skudt og dræbt af en jæger. Nyheden nåede straks New York Times, hvilket gav anledning til en diskussion om den lov, der tillader drab på disse dyr.

Yellowstone-skovenes leder blev genstand for en dokumentarfilm fra National Geographic. Og så er der selvfølgelig Rick McIntyres bog, som er dedikeret til hende med et forord af Jane Goodall selv. Denne særlige alfaulvs ømhed, intelligens og vildskab er en virkelighed, som fortsat inspirerer os og indbyder til refleksion. Hendes arv og tilstedeværelse fortsætter med at strejfe rundt i skoven.

Det kan interessere dig ...
Legenden om Astur-ulven og balancen
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Legenden om Astur-ulven og balancen

Astur-ulven er en legende om inuitterne, der bor i det nordlige Canada og Grønland. Den arktiske region er et vanskeligt område.



  • McIntyre, Rick (2019) The Rise of Wolf 8: Witnessing the Triumph of Yellowstone’s Underdog (The Alpha Wolves of Yellowstone, 1). Greystone Books; Illustrated edición
  • McIntyre, Rick (2022) The Alpha Female Wolf: The Fierce Legacy of Yellowstone’s 06 (The Alpha Wolves of Yellowstone) Greystone Books; Illustrated edición

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.