François Rabelais: Den fascinerende franske satiriker

Rabelais ønskede at iscenesætte menneskelige laster og dyder på en humoristisk måde og på bekostning af tidens dumheder og overdrivelser.
François Rabelais: Den fascinerende franske satiriker

Sidste ændring: 14 september, 2021

François Rabelais defineres af mange som en mester i det usædvanlige. I virkeligheden kendetegner både hans liv og arbejde ham som en ivrig satiriker. Han satte spørgsmålstegn ved sin tids sandheder og ophøjede den menneskelige verden i stedet for det guddommelige.

Denne fabelagtige franske forfatter og læge kom ind i den litterære verden med sine fire romaner om Gargantua og Pantagruel. En femte blev offentliggjort, efter at han døde. Mange stiller imidlertid spørgsmålstegn ved ægtheden af dette værks forfatterskab. Nogle mener, at Rabelais betød for Frankrig, hvad Shakespeare betød for England og Cervantes for Spanien.

“Det er min fornemmelse, at tiden modner alle ting; med tiden afsløres alle ting; Tiden er sandhedens fader.”

 -François Rabelais-

Det mest markante ved hans personlighed og hans arbejde er, at kritikere heller aldrig blev enige om, hvordan de skulle vurdere ham. Faktisk hævdede de, at han var en ateist, en troende, en katolik, en protestant, en intellektuel og en trickster.

Med hensyn til hans arbejde kunne de ikke beslutte, om det var lidt sjovt eller en seriøs debat, komisk eller filosofisk, kritisk eller trivielt. Disse forskellige fortolkninger beviser, hvilket geni han var.

En gammel bog

Var François Rabelais religiøs?

Vi ved slet ikke meget om hans tidlige liv. Det er ikke engang sikkert, hvornår han præcist blev født. Det var dog sandsynligvis i 1494 i La Devinière, som ligger nær Chinon i Vestfrankrig. Der er et sommerhus, hvor nogle siger, at han er født. Ikke desto mindre er det ikke sikkert.

Hans far var Antonio Rabelais, en velhavende godsejer. Det menes, at han i fællesskab med en advokat ejede flere vinmarker i regionen. François gik til klosteret i en meget ung alder, tilsyneladende uden kald. På det tidspunkt var den eneste måde at få en uddannelse på ved at tilslutte sig en religiøs orden.

François blev ikke ét sted. Han startede i den franciskanske orden og flyttede derefter til benediktinerne. Denne tid i klostrene gav ham dog mulighed for at møde nogle af tidens mest intelligente intellektuelle. Derudover kunne han studere teologi, latin, græsk, astronomi og filosofi.

En strålende læge

Rabelais var anarkist. Han var tilbageholdende med at følge disciplin og oven i købet var alt ekstremt intellektuelt kritisk.

Han var heller ikke opsat på at leve livet i klosteret, som det kræves af en religiøs orden. Af denne grund forlod han ordenen hurtigst muligt. Efter først at have tjent som sekulær præst forlod han det religiøse liv fuldstændigt.

Omkring 1527 begyndte han at studere medicin. I 1530 opnåede han sin medicinske grad ved universitetet i Paris. Tilsyneladende plejede han, før han var færdiguddannet, at tage sig af patienter, selvom det ikke var meningen.

Renæssancen var på vej frem, og dens ånd smittede af på Rabelais. Takket være sine studier i klassiske sprog kendte han Galens og Hippokrates´ værker. Faktisk beundrede han dem meget. Han kom dog til at afhøre dem senere.

I 1532 blev han læge på et hospital i Lyon. På det tidspunkt var denne by Frankrigs kulturelle centrum. Især var det epicenteret for redaktionel produktion. Det var her, Rabelais udgav sit første værk, Pantagruel, under pseudonymet Alcofribas Nasier, et anagram af François Rabelais.

En statue af Rabelais

Et værk for eftertiden

Hans bog blev straks vellykket og solgt overalt. Faktisk solgte den endda flere eksemplarer end Bibelen dengang. Af denne grund udgav han et andet bind blot to år senere, som omfattede karaktererne Gargantua og Pantagruel.

Rabelais opfandt ikke disse karakterer. De optrådte allerede i mange populære legender og var også en del af keltisk mytologi. Det er ganske muligt, at de blev betragtet som guddommelige væsener i Frankrig, før kristendommen sejrede. Derfor havde noget af det kætterske ved at bringe dem tilbage.

Rabelais ønskede at iscenesætte menneskelige laster og dyder på en humoristisk måde og på bekostning af tidens dumheder og overdrivelser. Det var meget på samme måde, som Cervantes gjorde med Don Quijote. Mellem linjerne satte Rabelais spørgsmålstegn ved mange teologiske sandheder og satiriserede herskende skikke.

Men Rabelais’ værker bragte ham store problemer. Flere gange blev hans bøger forbudt, både af det franske parlament og den spanske inkvisition. Før hans død blev han fordømt af både katolikker og protestanter og betragtet som noget af en kætter. Faktisk blev han muligvis reddet fra yderligere handling ved sin død, som menes at være den 9. april 1553 i Paris.

Det kan interessere dig ...
Chavela Vargas: Biografi om et mexicansk ikon
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Chavela Vargas: Biografi om et mexicansk ikon

Chavela Vargas var speciel, beundret af mange, fuld af overraskelser og en af de mest indflydelsesrige sangere i mexicansk musiks historie.