Farvel, drømmende Kobe Bryant

12 april, 2021
Kobe Bryant bar den guld og lilla Los Angeles Lakers uniform som ingen anden. Han fik folk til at drømme og lærte mange at elske basketball og at forstå, hvorfor "den sorte mamba" blev en NBA-legende i NBA. Han døde den 26. januar 2020.

Der findes rigtige giganter i det virkelige liv, uden for eventyr. Nogle af dem findes på basketballbaner. Kobe Bryant var mere end en af de mest dominerende stjerner i NBA. Han var og vil altid være en af de folk, der inviterer børn og voksne til at drømme. Han var giganten, der fik millioner af tilskuere til at længes efter at se ham spille basketball. 

Som du kan forestille dig, var der mange folk, der var virkelig chokerede, da de hørte nyheden omkring hans død. Kobe Bryant, 41, hans datter, Gianna, 13, og syv andre mistede livet, efter den helikopter, de rejste i, styrtede ned i et beboelsesområde i Los Angeles, Californien.

Det var en fatal ulykke, der havde en stor påvirkning på sportsverden, hvor Den Sorte Mamba skilte sig ud som en af de mest elskede basketball-ikoner.

Derfor var der mange af hans fans, atleter, politikere, berømtheder og anonyme folk, som beundrede ham, der hyldede ham på den ene eller anden måde. Enhver person gjorde det på sin egen, specielle måde.

Og mange samledes spontant på deres lokale basketballbane for at mindes en mand, der aldrig stoppede med at være en dreng, som var passioneret omkring basketball. Alt, han nogensinde ønskede, var en bold og et net, hvor han kunne score alle sine drømme.

Bryant, der spiller basket

Kobe Bryant eller Den Sorte Mamba – en mand med en vindermentalitet

Folk refererede til ham som Den Sorte Mamba, fordi han var ret farlig på basketballbanen. Nogle folk siger, at han valgte det efter at have set Kill Bill, en film af Tarantino. At det var hans beslutsomhed, der definerede meget af hans professionelle liv.

“Hvis du ser mig kæmpe med en bjørn, så bed for bjørnen”, plejede han at sige. Og sådan var hans behov for at overgå sig selv, for altid at give sit bedste. Han var motiveret til at træne meget mere end andre spillere.

Hans optegnelse bevidner om effekterne af hans mentalitet og hans karakteristiske fremragenhed: Fem NBA Championship Rings, et League MVP, to olympiske guldmedaljer, en optegnelse på 18 All-Star Game-udvælgelser i træk og fire MVP Awards. Han vandt endda en Academy Award for en kort tegnefilm, som han lavede omkring sit liv.

Denne gigant, der bar LA Lakers guld og lilla trøje, var en næsten hypnotisk figur på basketballbanen. Han havde en fantastisk evne til at score og en afslappet personlighed, der gjorde ham ret tiltalende, særligt blandt resten af hans holdkammerater. Han opmuntrede dem fra bænken og hentede endda personligt vand til dem.

Drengen, der elskede basketball

Nogle siger, at basketball ved et medfødt talent for Kobe Bryant. Det virkede som om, at hans passion for det var et genetisk træk, overført fra hans far, Joe Jellybean Bryant, der også var en professionel spiller. Hans datter, der allerede var ved at skabe sig et navn i sportsverden, før hun også døde, virkede til at være bærer af genet.

Kobe brugte en god del af sin barndom i Italien, hvor hans far spillede. Men det var ikke før i 1991 og tilbage i USA, at han begyndte at skille sig ud som en ung stjerne i basketballverden. Det hele skete, mens han studerede i Philadelphia.

Hans færdigheder, modenhed og ekstraordinære spil var således, at han ikke var nødt til at gå på universitetet, som en del af de mest dominerende personer i basketballverden er nødt til.

Faktisk spillede han allerede i NBA, da han var 18 år gammel. Desuden, da han var 21, fremkom han i Forbes magazine efter sponsoraftaler for millioner med blandt andet Adidas, Sprite, Mattel, Spalding og Giogio Armani.

Kobe Bryant og hans datter

Kobe Bryant, 20 års karriere med lys og skygger

Kobe Bryant sagde farvel til sin professionelle karriere og til Los Angeles Lakers i 2016. Faktisk gjorde han det efter 20 års karriere med en episk kamp. De spillede mod Utah Jazz og scorede 60 points på en enkelt aften.

Selvfølgelig gik publikum amok og råbte hans navn igen og igen. Dette skyldtes, at de sagde farvel til Den Sorte Mamba, giganten, der fik dem til at drømme.

Han havde en meget succesfuld karriere. Det var endda på trods af den kontroversielle overgrebsepisode med en 19-årig ung kvinde, der arbejdede på et hotel, han boede på. Dog droppede byen anklagerne efter et forlig uden for retten og en offentlig undskyldning fra spilleren.

Et ufærdigt projekt – støtte til basketball for kvinder

Det afkortede liv ved hans tragiske død efterlod ikke kun sår og huller, men ødelagde også nogle personlige drømme og projekter. Det skyldes, at Kobe Bryant var en fan af basketball for kvinder. Derfor ønskede han, at det skulle blive lige så anerkendt som basketball for mænd.

Faktisk fokuserede hans indsats på hans anden datter, Gianna Maria-Onore. Det skyldes, at hun allerede gjorde et indhug i basketballverden under sin fars vejledning.

Faktisk var det almindeligt at se dem begge på tribunen, når han spillede for Lakers. Det skyldtes, at de delte tilstedeværelsen, kærligheden og den samme overflydende passion for basketball.

En skæbnesvanger søndag var de på vej til en kamp, hvor Gianna skulle spille den samme eftermiddag. Desværre nåede ingen af dem frem. De mistede deres liv og efterlod en ufuldendt drøm og et livsprojekt bag dem.

Hele sportsverden sørger dybt over tabet af dem. Dog vil Den Sorte Mambas arv leve for evigt. Han vil altid være en af de mest blændende stjerner i basketballverden.