Er følelsesmæssig intelligens virkelig en form for intelligens?

En god følelsesmæssig intelligens giver dig mulighed for at få positive relationer og større professionel succes. Men mener du, at det virkelig er en type intelligens? Her er, hvad eksperterne siger.
Er følelsesmæssig intelligens virkelig en form for intelligens?
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 29 september, 2022

Hvor mange mennesker kender du med god følelsesmæssig intelligens? Kender du mange personer eller kun nogle få med færdighederne til at skabe en vellykket relation til andre og have større kontrol over og forståelse for sig selv? Måske er du ikke enig i, at det overhovedet er en form for intelligens. Der er i hvert fald en vis uenighed blandt psykologer om emnet i dag.

Intelligenskvotienten (IQ) henviser til vores evne til at tænke og behandle information, løse problemer, træffe beslutninger og lære af erfaringer. Følelsesmæssig intelligens omfatter imidlertid andre områder.

Følelsesmæssig intelligens vedrører dimensioner som f.eks. at forstå vores egne og andres følelsesmæssige tilstande, at vide, hvordan vi regulerer dem, at vi har gode sociale færdigheder osv. En god følelsesmæssig intelligens hænger sammen med bedre mental sundhed og mere meningsfuld livstilfredshed. Så kan vi betragte det som en form for intelligens i lighed med IQ?

Intelligens har både en genetisk faktor og en faktor, der afhænger af erfaring og læring. Følelsesmæssig intelligens er en evne, som vi alle kan træne og forbedre.

Hjerne med hjerte repræsenterer følelsesmæssig intelligens

Ifølge eksperter er følelsesmæssig intelligens endnu ikke klart defineret eller let at måle.

Hvad siger videnskaben om følelsesmæssig intelligens?

Intelligens er først og fremmest det sæt af færdigheder, der gør det muligt for os at reagere på udfordringerne i omgivelserne. At vide, hvordan man løser problemer på en innovativ måde, er et eksempel herpå.

Men hvor kommer den følelsesmæssige intelligens ind i billedet? Hvordan kan forståelse og følelsesmæssig regulering hjælpe os med at klare udfordringerne i hverdagen? Svaret er: På mange måder.

Nogle eksperter foreslår, at følelsesmæssig intelligens ikke bør betragtes som en særskilt enhed, men som en del af den generelle intelligens. Dr. Ronald E. Riggio, en af de førende eksperter i ledelse og intelligens, har gennemført flere undersøgelser om dette emne.

Det ser ud til, at mens generel intelligens har en genetisk del, er følelsesmæssige kompetencer områder, som vi kan lære og udvikle. Det er til gavn for os, fordi det gør os til mere kompetente individer, der er i stand til at maksimere talent, kreativitet og kognitive evner.

Lad os finde ud af mere.

Begrebet følelsesmæssig intelligens har sin oprindelse i 1930’erne. Det var dengang, at en gruppe forskere opdagede en type ikke-intellektuel intelligens. De definerede den som den form for kompetence, der gav mulighed for at leve i samfundet og opbygge tilfredsstillende relationer.

Det er på tide at omformulere begrebet intelligens

Vi har i årtier målt intelligens med standardiserede test. F.eks. den berømte Stanford-Binet-test eller Wechsler-skalaerne. Disse ressourcer er blevet brugt til at analysere folks evne til at ræsonnere logisk samt deres evne til at behandle nye oplysninger.

I dag mener nogle eksperter, såsom psykologen Robert Sternberg, at vi bør forestille os en anden model, som han definerer som succesfuld intelligens. Efter hans mening bør vi faktisk måle og opfatte intelligens som et sæt af færdigheder, der gør det muligt at opnå succes i alle dens aspekter (faglig, personlig tilfredsstillelse, socialt velvære, mental sundhed osv.)

Mange andre eksperter er også enige heri. De hævder, at måling af intelligens ved hjælp af matematiske eller sproglige test kan være noget reduktionistisk. Tænk f.eks. på en person med en høj IQ, men med følelsesmæssige kompetencer, der svarer til dem, som en treårig har. Det er usandsynligt, at de vil opnå succes.

Følelsesmæssige kompetencer er endnu et område af den generelle intelligens

En undersøgelse foretaget af University of Kentucky hævder, at vi på nuværende tidspunkt stadig har alvorlige begrænsninger i måling og evaluering af følelsesmæssig intelligens. Ikke desto mindre er det klart, at folk med gode følelsesmæssige kompetencer har større chance for at opnå akademisk og professionel succes.

Selvbevidsthed, følelsesmæssig regulering, positivitet og god følelsesmæssig kommunikation er færdigheder, der supplerer kognitive evner. Takket være disse kan vi bedre håndtere stress og angst, indgå aftaler med vores omgivelser og føle os mere motiverede til at arbejde hen imod vores mål.

Følelsesmæssige kompetencer ligger til grund for den generelle intelligens, og vi bør alle udvikle dem meget mere. Når det er sagt, er det ikke nogen nem opgave. Det kræver engagement, øvelse og dedikation.

Der er et område, som hver enkelt af os bør forbedre. Det drejer sig om at være opmærksom på den sociale verden, der omgiver os, at være følsom over for andres virkelighed (empatisk) og at vide, hvordan man forstår andres følelsesmæssige budskaber.

Dreng med gule briller på

Vi skal tidligt oplære vores børn i følelsesmæssige kompetencer.

Er følelsesmæssig intelligens virkelig en type intelligens?

Vi må gå videre end det klassiske spørgsmål om, hvor vidt følelsesmæssig intelligens virkelig er en type intelligens. Vi bør ikke se på dem som adskilte enheder. Vi skal heller ikke tænke på Gardners teori om flere typer intelligens, fordi den har ringe validitet. Faktisk bør vi betragte intelligens som en unik egenskab, der består af forskellige områder.

Som Robert Sternberg påpeger, giver intelligens os mulighed for at være effektive, beslutningsdygtige og innovative, at være den slags mennesker, der er i stand til at forstå andre, sameksistere, indgå aftaler og regulere vores adfærd for at nå mål.

Vi kan ikke adskille fornuft og følelser, og derfor kan der ikke være kognitiv intelligens og følelsesmæssig intelligens. De er begge som ét, og de supplerer hinanden.

Problemet er, at vi indtil nu ikke har lagt tilstrækkelig vægt på følelsesmæssige kompetencer. Vi skal blive mere effektive lyttere og bedre kommunikatører. Vi skal også være mere empatiske og orienteret mod at indgå aftaler og ikke skabe konflikter.

Genier er intet værd, hvis de ikke er i stand til at mestre deres egne frustrationer. Heller ikke, hvis de ikke er i stand til at genkende tristheden hos den person, der står foran dem.

Det kan interessere dig ...
Jeg tror endelig, jeg forstår følelsesmæssig intelligens
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Jeg tror endelig, jeg forstår følelsesmæssig intelligens


  • Ghahramani S, Jahromi AT, Khoshsoroor D, Seifooripour R, Sepehrpoor M. The relationship between emotional intelligence and happiness in medical students. Korean J Med Educ. 2019 Mar;31(1):29-38. doi: 10.3946/kjme.2019.116. Epub 2019 Mar 1. PMID: 30852859; PMCID: PMC6589629.

    Riggio, R.E. (2010). Before emotional intelligence: Research on nonverbal, emotional, and social competences. Industrial and Organizational Psychology: Perspectives on Science and Practice, 3, 178-182

  • Riggio, R.E. (1986). Assessment of basic social skills. Journal of Personality and Social Psychology, 51, 649-660.