Elisabeth Kübler-Ross: Psykiateren, der lærte os om døden

Når vi når slutningen af livet, ser vi tingene klarere. Elisabeth Kübler-Ross har ikke kun efterladt os en værdifuld arv til at forstå døden, hun har også indført palliativ pleje for at gøre døden værdig.
Elisabeth Kübler-Ross: Psykiateren, der lærte os om døden

Sidste ændring: 06 august, 2022

Elisabeth Kübler-Ross ændrede den måde, som Vesten så på, behandlede og forstod døden på. Hun menneskeliggjorde den og indførte palliativ pleje. Hun lærte os at håndtere døden med sin berømte teori om sorgens faser og mindede os også om, at denne afslutning ikke er så forfærdelig for den, der forlader os. Faktisk satte hun en tendens og efterlod os en ubestridelig arv, som stadig er til stede i dag.

Denne psykiater af schweizisk oprindelse blev tildelt æresgrader fra 28 universiteter. I en dokumentarfilm, der viste en stor del af hendes arbejde, kunne den halve verden se, hvordan Dr. Ross ledsagede døende og også børn med uhelbredelige sygdomme i deres sidste øjeblikke.

Hendes følsomhed var absolut, og den måde, hvorpå hun gav lindring og endda håb til dem, der gik bort, og dem, der blev tilbage, skrev historie.

Hun fik tilnavnet “dødens mor”, men i virkeligheden var hun “livets mor”. For hvis der var én ting, hun lærte os, var det at forstå, at menneskeligt tab er en del af vores eksistens. Nøglen er at nyde hver dag fuldt ud og lære at værdsætte de øjeblikke, hvor mennesker tager på en rejse til et andet plan. Et plan, der ifølge lægen selv er fuld af kærlighed og lys.

“De døende har altid været lærere med store lærdomme, for når vi bliver skubbet mod livets afslutning, ser vi det klarere. Ved at dele deres erfaringer med os lærer de døende os meget om selve livets enorme værdi.”

-Elisabeth Kübler-Ross

Elisabeth Kübler-Ross

Elisabeth Kübler-Ross: Kvinden, der skabte sin egen karriere

“Du kan blive sekretær eller husholderske, men du vil aldrig studere medicin.” Det var det, Elisabeth Kübler-Ross’ far sagde til hende, da hun som kun otteårig fortalte ham om sin drøm om at blive læge.

Hun blev født den 8. juli 1926 i Zürich og var den mindste og mest skrøbelige af tre trillinger. Det forhindrede hende dog ikke i at beslutte sig for at rejse hjemmefra, så snart hun blev 16 år. Hendes fars modstand skulle bestemt ikke lægge hindringer i vejen for hendes ønsker, og hun gik sin egen vej alene.

Hun meldte sig som frivillig under Anden Verdenskrig og hjalp til på hospitaler og tog sig af flygtninge. Ved krigens afslutning lykkedes det hende at tage sin lægeeksamen fra universitetet i Zürich og mødte en amerikansk læge. Hun giftede sig med ham, og de flyttede til USA, hvor hun specialiserede sig i psykiatri på University of Colorado.

Behovet for at give de døende værdighed

Da dr. Kübler-Ross ankom til USA, blev hun chokeret over manglen på psykologisk behandling af mennesker med uhelbredelige sygdomme, især børn.

Hun var også klar over den skødesløshed og mangel på følsomhed, der blev udvist over for de uhelbredeligt syge og mennesker, der bogstaveligt talt lå på deres dødsleje. Derfor forsøgte hun at ændre det hele og startede det, der i realiteten var en nødvendig revolution.

Hun var en pioner med hensyn til at skabe det moderne grundlag for palliativ pleje. I sin bog “On Death and the Dying” (1969) fremlagde hun Kübler-Ross-modellen, som senere ville blive anvendt på flere hospitaler.

Hun introducerede også et nyt kursus på University of Chicago, hvor hun underviste i forståelse af døden og behovet for at støtte uhelbredeligt syge mennesker. På disse kurser kom syge mennesker, der kun havde kort tid tilbage at leve, for at give deres vidnesbyrd.

“Døden er blot en afgivelse af det fysiske legeme, ligesom sommerfuglen afgiver sin kokon. Det er en overgang til en højere bevidsthedstilstand, hvor man fortsat kan opfatte, forstå, grine og vokse.”

-Elisabeth Kübler-Ross-

Kübler-Ross-modellen

Kübler-Ross-modellen, der almindeligvis er kendt som sorgens fem faser, foreslår en proces, hvor mennesker bearbejder tab i fem faser. Disse er:

  1. Afvisning.
  2. Vrede.
  3. Forhandlinger.
  4. Depression.
  5. Accept.

Kübler-Ross anvendte oprindeligt denne model på mennesker, der var uhelbredeligt syge, men udvidede den senere til at omfatte alle former for tab. Den repræsenterer derfor sorgprocessen i forbindelse med enhver betydningsfuld begivenhed i livet, f.eks. tab af et job, en elsket persons død, skilsmisse, stofmisbrug, en barnløshedsdiagnose osv.

Kübler-Ross hævdede, at disse faser ikke nødvendigvis sker i den rækkefølge, der er præsenteret ovenstående, og at alle faser heller ikke opleves af alle mennesker (selv om alle gennemgår mindst to af dem).

Oftest gennemgår folk flere faser af processen i en “rutsjebane”-effekt, hvor de svinger mellem to eller flere og gentager den en eller flere gange før afslutningen.

Uanset hvad, bør processen ideelt set ikke fremskyndes eller forlænges. Vi skal blot være opmærksomme på, at stadierne vil blive overvundet, og at den endelige tilstand af accept vil opstå. Nogle vil nå den hurtigere end andre, da det er en meget personlig proces.

“Når vi oplever tab, oplever vi også, at dem, vi elsker – og nogle gange endda fremmede – tager sig af os i vores nødsituationer. Tab er et hul i vores hjerte. Men det er et hul, der kalder på kærlighed og kan rumme kærlighed fra andre.”

-Elisabeth Kübler-Ross

At tage sig af familier og sørge over tabet

Elisabeth Kübler-Ross har hjulpet tusindvis af familier. Det gjorde hun ved at give dem strategier til at ledsage personen på dennes dødsleje med værdighed og til efterfølgende at håndtere deres eget tab, når vedkommende er død. Hendes klassiske model for sorg gjorde det lettere for folk at håndtere de følelser, der opstod i forbindelse med disse oplevelser.

Hendes arbejde og inspiration var medvirkende til oprettelsen af flere fonde til fremme af en værdig død. Hun forsøgte endda at oprette et hospice for børn, der var ramt af aids, men da det var de første år af epidemien, blev hun kritiseret og forhindret i at gennemføre det. Det skulle for altid være en torn i øjet på hende.

Dr. Kübler-Ross skrev mere end 20 bøger om døden og rejste rundt i verden for at undervise på sine seminarer om død, liv og overgang. Hun investerede hele sin indtægt i at organisere retræter for at hjælpe folk med at overvinde deres tab og håndtere deres sygdomme, frygt og ængstelse i forbindelse med livets afslutning.

Personer holder i hånd

Elisabeth Kübler-Ross: Døden er som en ny daggry, en overgang til et andet stadie

En af hendes mest kontroversielle bøger var uden tvivl Om livet efter døden. I den foreslog hun, at døden blot er en overgang til en ny bevidsthedstilstand. Det betyder at transcendere til en tilstand fuld af kærlighed og ubeskrivelig velvære omgivet af lys. Derfra begynder en rejse med åndelig vækst, ifølge Dr. Kübler-Ross.

Dette synspunkt blev kritiseret af det videnskabelige samfund. Faktisk blev hendes modeller for palliativ pleje og håndtering af tab og sygdom godt modtaget og fremmet. Men dette aspekt relaterede til den mere intime og åndelige vision af, hvad døden var for hende. Det blev ikke godt modtaget.

På trods af dette er der mange mennesker, der fortsat støtter hendes idéer, og som føler sig trygge ved at have denne vision. Faktisk er hendes beroligende og håbefulde lærdomme om døden og livet stadig yderst relevante i dag.

Det kan interessere dig ...
Kübler-Ross’ model for de 5 forskellige stadier af sorg
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Kübler-Ross’ model for de 5 forskellige stadier af sorg

I denne artikel vil vi forsøge, at udforske Kübler-Ross' teori for de forskellige stadier af sorg. Læs med for at lære mere om, hvordan vi håndtere...



  • Kübler-Ross, Elisabeth (2005) La muerte un amanecer. Luciérnaga
  • Kübler-Ross, Elisabeth (2001) Sobre la muerte y los moribundos. Luciérnaga
  • Kübler-Ross, Elisabeth (199) Sobre la muerte y el dolor. Luciérnaga
  • Kübler-Ross, Elisabeth (2003) La rueda de la vida. Luciérnaga