Biografi af filantropen, Chuck Feeney

15 oktober, 2020
Chuck Feeney er en mand, der lever efter sine overbevisninger. En utrolig velhavende mand efter enhver standard, der altid har levet et simpelt liv og givet det meste af det, han har, væk.

Den eneste grund til, at vi kan skrive en artikel om Chuck Feeney og hans arbejde, er på grund af et uheld. Denne ekstraordinære filantrop har i stilhed givet sin formue væk i årevis.

Ingen ved, hvor mange folk, han har hjulpet, men det løber op i tusinder eller endda millioner. Han holdt sit gode arbejde hemmeligt. Faktisk ved vi kun, hvem han er, på grund af en fejl i papirarbejdet.

Nogle folk siger, at Chuck Feeney er den præcise modsætning af Donald Trump. Den sidstnævnte har aldrig forsøgt at skjule sin svaghed for penge eller hans rigdom. Feeney virker på den anden side ikke til at gå meget op i materiel rigdom. I stedet støtter han humanitære formål, selv når de er politisk upopulære.

“Det er det mest intelligente at være beskeden.”

-Chuck Feeney-

En anden forskel mellem de to mænd er, at Trump altid har søgt efter rampelyset. Han elsker at bruge sin rigdom på at få opmærksomhed. Feeney har forsøgt at blive væk fra rampelyset så meget som muligt og forsøgt at undgå at være på listerne over de rige og berømte.

Folk siger, at Feeney tjener og giver sine egne penge væk, mens den nuværende præsident i USA har akkumuleret sin formue med andre folks penge.

Kridttegning af folk, der hjælper hinanden på en trappe

Beskeden oprindelse

Chuck Feeney blev ikke født med en stor formue. Han har tjent millioner takket være sit hårde arbejde og indsats. Han blev født den 23. april 1931 i New Jersey. Han kom fra en ydmyg, irsk familie, der kort forinden var ankommet til USA. Hans mor var sygeplejerske, og hans far var forsikringssælger.

Feeney blev født midt under Den Store Depression i USA. Alt var knapt, og hans forældre var meget begrænsede i, hvad de kunne forsyne deres børn med. Feeney fik sit første job, da han var 10 år gammel, hvor han solgte julekort fra dør til dør for at tjene nogle ekstra penge.

Senere blev han menig i luftstyrken for den koreanske krig. Efter dette udnyttede han et regeringsprogram, der gav stipendier til veteraner til at studere på Cornell University i New York. Der fik han sin uddannelse i hoteladministration, og han var den første i sin familie, der dimitterede fra et universitet.

Chuck Feeney og en stor formue

Chuck Feeney startede firmaet, Duty-Free Shoppers (DFS), i 1960 sammen med Robert Miller. De var pionerer for konceptet med toldfrit salg, og de startede med at sælge reklameartikler til amerikanske tropper, der var stationeret i andre lande. Deres forretning begyndte at vokse, og det blev hurtigt en succesfuld virksomhed.

Efter blot et par år var Feenys toldfrie forretning en af de mest succesfulde i verden. Han blev hurtigt millionær, men havde et par særheder ifølge nogle. Feeney havde ikke ekstravagant smag. Han forsøgte ikke at leve på kanten eller bruge millioner på at købe underlige ting på auktioner. Feeney var eksotisk simpel, fordi han levede et meget afholdende liv. 

Han var ikke kunde på dyre restauranter, og han fløj altid på turistklasse. Hans ur kostede 100 kroner, og der var aldrig nogen, der så ham til store begivenheder. Da han havde akkumuleret en stor formue, besluttede han sig for, at det var mere, end han og hans familie havde brug for. 

Derfor skabte han i hemmelighed en fond ved navn The Atlantic Philanthropies, og han begyndte at give sine penge væk.

Interview med Chuck

Et fantastisk menneske

I dag er Chuck Feeney den amerikanske borger, der proportionelt har doneret flest penge sammenlignet med enhver anden person i landets historie. Ifølge nogle estimater har han givet mere end otte milliarder dollars væk.

Andre folk har doneret større mængder af penge, men de har altid beholdt en større del af deres formue til dem selv. Feeney er en afvigelse herfra. Han har basalt set givet alt, hvad han har, væk.

Han har beholdt to millioner dollars, hvilket han mente, var nok for ham og hans familie til at leve resten af deres liv. I dag lejer han en lejlighed i San Francisco. Han har ikke en bil, han rejser stadig på turistklasse, og han spiser altid på beskedne restauranter.

Chuck Feeney planlagde at gøre alt dette filantropiske arbejde i hemmelighed. Noget papirarbejde med nogle af hans aktiver afslørede dog alt, der var sket med hans formue. Nogle af Feeneys penge gik til at forbedre sundhedssystemet i Cuba og Vietnam, bidrog til fredsindsatser i Irland samt finansielle programmer i Sydafrika.

Når folk spørger ham, hvorfor han gjorde, som han gjorde, siger han, at han bliver glad over at vide, at verden er et bedre sted på grund af det, han har gjort. Han havde ikke en bestemt plan i tankerne, da han lavede sine donationer. Han ønskede blot at gøre andre folk glade. Feeney sagde også, at han er glad for den, han er, og det, han har opnået. Det er nok for ham.

Panasiuk, A. (2018). El hombre más rico del mundo: Y las ideas que construyeron su patrimonio. Grupo Nelson.