Derfor har vi et naturligt behov for at sove

april 5, 2018

Alle har et behov for at sove. Der er mennesker, der har brug for mindst otte timers søvn hver nat, mens andre har nok i fire eller fem. Uanset hvad, så er sandheden, at det ikke er muligt at leve uden søvn. Det er et af menneskets grundlæggende behov. Søvnløshed kan have meget negative virkninger på vores krop og kan endda forårsage død.

Et par dage med søvnløshed kan påvirke kroppen alvorligt, fordi det kæmper mod vores behov for at sove. Selv det kun at sove et par timer om dagen kan have negative virkninger på os. Det kan påvirke os følelsesmæssigt, fysisk og mentalt. Derudover kan hver times søvn, vi mister, ikke blive erstattet. Selv en lur vil ikke fjerne effekten af ​manglen på søvn, og det kan faktisk gøre tingene værre.

Det er klart, at vi virkelig har et behov for søvn, men hvorfor er det så nødvendigt? Hvad sker der med vores hjerne, mens vi sover? Hvad ville der ske, hvis vi holdt op med at sove? Videnskaben har forsøgt at besvare alle disse spørgsmål ved at replikere betingelserne for naturlig søvn i forskellige laboratorier. Selv om der stadig er meget at udforske, er det følgende nogle af fundene på dette område.

Hvad sker der med vores hjerne, når vi sover?

Før disse studier plejede vi at tro, at vores hjerne var “lukket ned,” når vi sov. Eksperterne plejede at tro, at vores neuronale aktivitet næsten stoppede helt. Det har imidlertid vist sig, at dette ikke er tilfældet, og at nogle dele af vores hjerne stadig er meget aktive om natten.

Kvinde ligger ovenpå bøger, da hun ikke kan modstå behov for at sove

Når vi går gennem vores forskellige søvnfaser, ændres vores hjerneaktivitet. REM-fasen er der, hvor de fleste aktiviteter foregår. Denne aktivitet registreres ved at observere hjernens bølger. Her kan man observere mønstre svarende til de oscillationer, man kan se, når man analyserer en vågen persons hjerneaktivitet. På samme måde er den samtidige aktivering af grupper af neuroner blevet detekteret hvert fjerde sekund i den langsomme søvnfase. Dette viser, at hjernen også er aktiv i denne fase.

For nylig blev det opdaget, at en af ​​de vigtigste funktioner af vores søvn er at lagre læring. Oplysningerne, vi lærer om dagen, behandles, mens vi sover. Hjernen eliminerer alt unødvendigt og irrelevant information og forstærker og kategoriserer de oplysninger, der er virkeligt vigtige.

Effekterne af ikke at opfylde vores behov for at sove

Der findes få mennesker, der ikke har oplevet søvnløshed, enten regelmæssigt eller lejlighedsvis. Når vi ikke sover godt om natten, lider vi dagen efter af flere fysiske og mentale symptomer, som kan gøre dagen til et helvede. Det skyldes, at vi har et naturligt behov for at sove. De vigtigste effekter af  søvnløshed er:

  • Irritabilitet
  • Træthed
  • Manglende koncentrationsevne
  • Dårligt humør
  • Hovedpine
  • Hukommelsesproblemer

Dette er nogle af bivirkningerne af søvnløshed. Men hvor længe kan vi faktisk fungere uden søvn? Hvornår kan mangel på søvn faktisk blive farligt? Rekordindehaveren er Randy Gardner, som frivilligt deltog i et eksperiment, hvor alt, han skulle, var at holde sig vågen. Han var vågen i 264 timer (11 dage).

Efter et par timer begyndte han at komme i dårligt humør og få koncentrationsproblemer. Fire dage inde i forsøget begyndte han at opleve hallucinationer og troede endda, at han var en berømt fodboldspiller. Han oplevede imidlertid ingen negative virkninger, efter eksperimentet var afsluttet. Ifølge de data, der er blevet opnået fra forsøg med rotter og mennesker med fatal familiær søvnløshed, så er det længste, et menneske har gået uden søvn, mellem 3 og 4 uger.

Fatal familiær søvnløshed

Fatal familial søvnløshed er en potentielt farlig autosomal dominerende genetisk sygdom. I denne arvelige sygdom, og på grund af en mutation i kromoson 20, producerer og akkumulerer hjernen et bestemt prion (et protein). Denne unormale akkumulering skader hjernen og især thalamus.

Denne hjernenedbrydning, som forårsages af sygdommen, giver mange alvorlige symptomer. Blandt disse findes vedvarende søvnløshed, hukommelsesforringelse, vanskeligheder med at bevæge sig, myoclonus og vægttab. Denne manglende evne til at sove kan strække sig fra dage til uger. Patienten forbliver vågen i lange perioder, før koma endeligt indtræder.

Kvinde gaber, da hun har behov for at sove

Nedbrydningen af thalamus får personen til at være vågen konstant. Enhver behandling, der normalt gives til patienter med søvnløshed, er ubrugelig i denne tilstand. Selvom det er en sjælden sygdom, er der fundet 13 tilfælde i familier i de spanske provinser, Navarra og Baskerlandet. Der er i øjeblikket ingen kur mod denne lidelse.

Betydningen af ​​at sove godt

Eksperter anbefaler mellem syv og otte timers søvn hver nat. Dette kan dog variere alt efter alder eller helbred. Børn har for eksempel behov for at sove mange flere timer, da det er en kritisk tid for deres kognitive udvikling og for deres læringsprocesser. Gravide kvinder skal også øge mængden af søvn.

Søvn er ekstremt vigtig, men det skal også være forfriskende. Det er vigtigt, at drømmene (fase 4) og REM-faserne er tilfredsstillende. I fase 4 reduceres stofskiftet samt blodgennemstrømningen i hjernen med 75% sammenlignet med i vores vågne tilstand. Forskere ved nu, at formålet med dette er eliminering af frie radikaler, der kan skade hjernen.

Langsom søvn refererer til funktioner som energibesparelse, kropslig og neurologisk reparation samt beskyttelse. REM-søvn lagrer information til hukommelsen.

Som du kan se, har vi nævnt flere vigtige kropsfunktioner, og det er klart, at søvn ikke kun gør os bedre tilpas – det fornyer også vores krop og vores biologiske ur.