Hukommelse og hvordan det fungerer

oktober 10, 2019

Vores hjerner er ansvarlige for to grundlæggende færdigheder: tænkning og handling. Disse to færdigheder kræver evnen til at lære (opbevare) og huske (hente) de oplysninger, som hjernen erhverver. Dette er vores hukommelse.

De store fremskridt inden for neurovidenskab i de senere år har gjort det muligt for os at opdage nogle af mekanismerne, der er i arbejde, når disse færdigheder aktiveres. Vi taler især om de områder, der kører, når vi skaber nye minder. Og så, hvordan fungerer vores hukommelse virkelig, og hvilken rolle spiller vores hjerne?

Både science fiction og medierne har lavet mange fejl og skabt mange myter og unøjagtige perspektiver vedrørende vores centralnervesystem. Alt lige fra at hjernen er som en computer, til at tro at det er en plastikstruktur med ubegrænset kapacitet. Vi ved nu, at dette ikke helt er sandt. Takket være den nyeste forskning ved vi mere om, hvordan de små magiske celler, kaldet neuroner, dannes og kommunikerer.

Vores følelser er tæt knyttet til vores hukommelse. Talrige undersøgelser tyder på, at begivenheder, der har berørt vores følelser, hvad end det er positive eller negative, bliver husket i større grad end dem, der ikke er. I denne forstand er følelsesmæssig hukommelse resultatet af produktionen af ​​minder, som er blevet aktiveret på denne måde.

Minder kræver forskellige psykologiske og neurobiologiske processer, der er afgørende for dannelsen af ​​nye minder. Kort sagt er indtryk på vores minder resultatet af opbevaring af oplysninger, ledsaget af alarm eller advarselsfaktorer, hvorigennem vores minder etablerer sig.

“Vi husker naturligvis, hvad der interesserer os og hvorfor det interesserer os”

-John Dewey-

Hvor bliver minder opbevaret?

Kort- og langsigtede minder genereres samtidigt og opbevares henholdsvis i hippocampus og det præfrontale cortex. Hjernens område, hvor vi lagrer kortvarige minder, var allerede blevet identificeret. Det var imidlertid ikke tilfældet med den langsigtede huskeproces.

En undersøgelse af forskere fra Picower Institute of Learning and Memorization of the Massachusetts Institute of Technology in Cambridge (USA) har for første gang afsløret, hvor og hvordan vores hjerner skaber langsigtede minder.

Som angivet af Mark Morrissey, medforfatter af forskningen, dannes minder parallelt og tager derefter forskellige drejninger. Dem i det præfrontale cortex bliver stærkere, og dem i hippocampus bliver svagere.

Det nye ved denne undersøgelse er, at det har vist sig, at kommunikation mellem det præfrontale cortex og hippocampus er meget vigtig. Hvis kredsløbet, der forbinder disse to hjerneområder, blev afbrudt, ville cortexens engram ikke modnes ordentligt. Eller for at se på det anderledes, ville ingen langsigtede minder blive opbevaret.

Billeder påvirker hukommelse

Minder er helt afgørende for vores udvikling og overlevelse. Og endnu mere i tilfælde af vores negative minder, der advarer os om risikoen, vi kan løbe ved at gentage handlinger, der har fået os til at lide tidligere. Så meget, at for at holde os i live og give mening til lidelse, gemmer hjernen simpelthen langsigtede minder.

“Intet retter et minde så intens som ønsket om at glemme det”

-Michel de Montaigne-

Minder afhænger af vores neuroner

Resultaterne af Mark Morrisseys undersøgelse viser, at hukommelsesneuroner er placeret i tre hjerneområder: i hippocampus, i præfrontale cortex og i amygdala. Sidstnævnte er den del af vores hjerner, der er involveret i minder forbundet med følelser.

Dette går imod mange tidligere teorier om konsolidering af minder. Det viser, at kort- og langsigtede minder ikke dannes samtidigt i hippocampus og præfrontale cortex, men dannes i hippocampus og senere overføres til cerebral cortex.

Neuroner fungerer på basis af kommunikation, da hjernen bruger meget få hjerneceller til at huske de ting, den ser. Dette modsiger det, der blev troet indtil nu, at hjernen bruger et stort netværk af neuroner til at gemme minder. Forskningen tyder på, at neuroner fungerer som tænkeceller, der er i stand til at specialisere sig i visse minder, som tidligere blev valgt af hjernen.

Neuroner påvirker hukommelse

Denne opdagelse kan bidrage til kunstigt at genoprette hukommelse til personer, der har lidt hjerneskade, eller dem, der har sygdomme som Alzheimers. På samme tid tyder resultaterne på eksistensen af ​​en type hjernekode. Denne kode spiller en vigtig rolle i kendskabet til visuel opfattelse og hjerneprocedurer i udviklingen af ​​abstrakt hukommelse.

Uden for neurologiområdet, vil denne opdagelse uden tvivl bidrage til udviklingen af ​​kunstig intelligens og neurale netværk. Det vil forbedre designet af mange teknologiske enheder, som vi bruger til at gemme og behandle oplysninger på daglig basis.

Vores minder er det eneste paradis, hvorfra vi aldrig kan udvises.

-Janan Paul Richter-

Hippocampus, det præfrontale cortex og amygdala

I halvtredserne var der tilfældet med patienten, Henry Molaison, som led skade på hippocampus efter en operation for at kontrollere hans epileptiske anfald. Som et resultat af dette kunne Molaison ikke genskabe nye minder efter operationen. Han bevarede imidlertid de minder, han havde, før han kom ind på operationsstuen. På denne måde begyndte folk at forstå hippocampus’ betydning i dannelsen af ​​nye langsigtede minder.

Hjerne med tegninger omkring illustrerer hukommelse

Denne sag antydede, at langsigtede episodiske minder om specifikke begivenheder, lagrede sig et sted udenfor hippocampus. Forskere mener, at dette sted er det præfrontale cortex, den del af hjernen, der er ansvarlig for kognitive funktioner, som evnen til at planlægge eller være opmærksom.

Dette indikerer, at traditionelle teorier om hukommelseskonsolidering måske ikke er korrekte. Nye undersøgelser vil være nødvendige for at bestemme, om minder er fuldstændigt slettet fra hippocampusceller, eller om det, ikke at huske noget, simpelthen er et problem med datagendannelse.

Amygdala spiller også en vigtig rolle ved at bestemme, hvilken struktur vi lagrer de nye minder i. At associere nye minder med følelsesmæssige stadier, giver en større forbindelse og betyder, at situationer er lettere at huske. Amygdalaen er ansvarlig for at give mere eller mindre fremtrædelse til et minde, baseret på de tilhørende følelser. Det påvirker også bestemmelsen af, hvilke detaljer af et bestemt minde, der vil være dybere i dette aftryk og hvilke mindre.

På denne måde tillader denne subkortiske region, selvom hippocampusen fungerer og ikke tillader opbevaring af visse minder, at en bestemt følelsesmæssig hukommelse af denne situation bliver bevaret

Følelsesmæssig og fortællende hukommelse

Amygdala har en beskyttende funktion. Dette forklarer, hvorfor nogle mennesker er meget bange for hunde (som deres følelsesmæssige hukommelse beskæftiger sig med), men ikke husker den situation, hvor frygten opstod (som kommer fra deres fortællingshukommelse). Dette sker sandsynligvis på grund af den stress, de har lidt under en tidligere begivenhed med disse dyr, eller det faktum, at den første begivenhed er blevet ledsaget af mange andre.

Denne type hukommelse – følelsesmæssig hukommelse – er det, der gør det muligt for os at huske ting, som vi har forbundet med positive eller negative hændelser.

Aktivering af amygdala ved visse stimuli, der forårsager frygt for os, øger indtryk af disse minder, det gør dem meget dybere. Vi husker de ting, der sker for os på en meget klarere måde, når intense følelser opstår samtidigt. Den følelsesmæssige aktivering er, hvad der letter konsolideringen af ​​vores minder.

Afslutningsvis, har vi set nogle af de mest relevante opdagelser, der er gjort i de seneste år om hukommelse og oprettelse af nye minder. De svar, som forskere for tiden taler for, er imidlertid langt fra at være endelige. På samme måde, i lyset af nylige opdagelser, har vi stadig ikke været i stand til at få mest muligt ud af alt, hvad de tilbyder for at forbedre livet for de mennesker, der er ramt af hukommelsessproblemer.

Forskellen mellem ægte og falske minder er det samme som mellem juveler og efterligninger. Normalt er det de falske, der synes lysere og mere virkelige.

Bibliografi

Massó, A. G. (2009). The Brain as a Machine to Learn, Remember and Forget.

Arbor, 185 (736), 451-469.

Jung, C.G., Jaffé, A., & Borrás, M.R. (1966). Memories, Dreams, Thoughts (pp. 476-477).

Seix Barral.Morgado, I. (2014). Learn, Remember and Forget. Cerebral Keys of Memory and Education.

Perez Rosales, V., & Rosales, V. P. (1972). Memories of the Past.

Sanmaria, R. (2016). The Ability to Save and Remember Information has its Mystery

Sousa, D. A. (2002). How the Brain Learns.

Corwin Press.Walker, M. P. (2007). Sleep to Remember.  Mind and Brain, (25), 53-61.