Alderdommen begynder ikke længere ved 70 år

Hvordan har den sociale tænkning udviklet sig med hensyn til den nuværende stigning i den forventede levealder? Vi vil forsøge at besvare dette spørgsmål ved at tage hensyn til de synspunkter, som grundlæggeren af Oxford Institute of Population Ageing og andre forskere har givet udtryk for.
Alderdommen begynder ikke længere ved 70 år

Sidste ændring: 24 juni, 2022

Er vi et samfund, der diskriminerer ældre mennesker? Hvilket syn har vi på alderdommen? Stifteren af Oxford Institute of Population Ageing, Sarah Harper, hævder, at det vestlige samfund faktisk diskriminerer mod alderdommen.

På den anden side er den tredje alder i dag længere, og forringelsen af vores evner er blevet langsommere. Derfor når vi en højere alder med en større grad af autonomi. I den forstand siger Sarah Harper, at alderdom ikke længere betyder at blive 70 år, men at den faktisk indtræffer, når vi bliver afhængige.

FN anslår, at andelen af befolkningen på 65 år eller derover vil stige i alle lande fra nu og frem til 2050. Antallet af personer på 60 år og derover i udviklingslandene er allerede dobbelt så stort som i de udviklede lande. FN forventer, at dette forhold vil nå op på tre til en i 2030 og fire til en i 2050.

“At blive gammel er som at bestige et bjerg; man bliver lidt forpustet, men udsigten er meget bedre!”

-Ingmar Bergman-

To ældre mennesker, der har det sjovt og nyder alderdommen

Alderdommen begynder ikke længere ved 70 år

En gruppe forskere fra CSIC drøftede at erstatte den statistiske grænse på 65 år med en mobil tærskel, der er knyttet til den forventede levetid. Af statistiske årsager har man imidlertid i mere end et århundrede arbejdet med tanken om, at alderdommen begynder ved 65 år, for at gøre det statistisk nemmere. Det skyldes, at denne tærskel faldt sammen med pensionsalderen.

Ikke desto mindre mindskes håbet og livskvaliteten i dag ikke nødvendigvis ved 65 års alderen. Faktisk er de 65-årige i dag slet ikke som tidligere.

Antonio Abellán er forsker ved CSIC’s befolkningsafdeling og medlem af forskningsgruppen om aldring. Han hævder, at 65-70-årige i dag er som 55-60-årige i tidligere generationer.

Både han og andre CSIC-forskere har besluttet at indlede en debat om behovet for at omdefinere begrebet “gammel”. Eller i det mindste den alder, hvor alderdommen begynder.

Et af de forslag, de fremsætter, er, at alderdomens begyndelse markeres ved en glidende tærskel, der er knyttet til den forventede levetid. Derfor afhænger det at være gammel ikke af de år, der står på identitetskortet. Men af de år, man har tilbage at leve.

“Den sociale position for dem, der klassificeres som gamle, er ikke en konsekvens af deres fysiske eller mentale aldring, men på grund af deres position i forhold til arbejdsmarkedet og de relationer og strukturer, som de bestemmer. Det taksonomiske rum for alderdom er hverken biologisk eller naturligt, men er snarere resultatet af en social konstruktion, der har praktiske og juridiske aspekter såvel som imaginære og repræsentative aspekter.”

-Delgado, 2003-

To ældre personer cykler

Samfund, der bliver ældre: Myter, udfordringer og muligheder

Demografer og sociologer påpeger, at før der vedtages politiske foranstaltninger i forbindelse med tærsklen for alderdom, er der behov for mere forskning i, hvordan de sidste femten år før døden leves.

Disse undersøgelser ville hjælpe med at fastslå, hvornår invaliditetsprocessen begynder hos mange ældre mennesker. Desuden kan det fastslås, om denne invaliditet forsinkes, som nogle amerikanske undersøgelser påpeger.

Af de rapporter, som regelmæssigt offentliggøres af Observatoriet for ældre i Spanien, kan det udledes, at mellem 70 og 80 % af de nuværende ældre (personer over 65 år) er selvstændige og funktionelt uafhængige.

På samme måde som nogle definerer alderdom ud fra et kronologisk kriterium og siger, at den begynder ved 65 års alderen med pensionering, markerer andre forskere dens begyndelse ud fra et funktionelt kriterium. De hævder, at den ældre person er gammel, når han/hun er mentalt og socialt uarbejdsdygtig eller begrænset.

En undersøgelse foretaget i 2009 af Center for Sociologisk Forskning (CIS) viste, at 28,7 % af den spanske befolkning mener, at alderdommen begynder efter 70 år. På den anden side mener 25,3 procent, at den begynder ved 65 år. 17,3 procent mener, at det at være gammel ikke afhænger af alder.

I denne forstand mangler der en sociokulturel ændring i samfundets syn på aldring. Fordi verden bliver ældre end før, men alligevel er det at være gammel ikke det samme som før.

“De første fyrre år af vores liv giver teksten; de næste tredive år leverer kommentarerne til den…”

-Arthur Schopenhauer-

Det kan interessere dig ...
Alderdommens faser og deres fysiske og psykologiske forandringer
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Alderdommens faser og deres fysiske og psykologiske forandringer

Alderdommen er den sidste fase af livet, som er kendetegnet ved en række forandringer. Her kan du lære om de tre af alderdommens faser.



  • Arnay, J., Marrero, J., & Fernández, I. (2013). Educación y envejecimiento: el envejecimiento constructivo. INFORMACIO PSICOLOGICA, (104), 57-71.

  • Centro de Investigaciones Sociológicas. (2009). Barómetro 2009. Estudio 2801. Madrid: CIS.

  • Delgado, M. (2003). La construcción social de la vejez. Jano, 12-14.

  • IMSERSO -CSIC. (2009). Un perfil de las personas mayores en España 2009. Madrid: Portal Mayores.

  • Keeling, S. (2006). Ageing societies: myths, challenges and opportunities. Australasian Journal on Ageing25(4), 223-223.

  • Pinazo, S. (2005). Estereotipos de las personas mayores ¿qué significa ser mayor? Mitos y Realidades de las Personas Mayores (pp. 7-22). Bilbao: Hartu-Emanak