Walter B: Den mest fascinerende sag af neurologen Oliver Sacks

Walter B-sagen viser, i hvilket omfang hjernens fejlfunktion påvirker adfærden. Den viser, at en person, der lider af neurologiske abnormiteter, kan udvise visse socialt forbudte eller tabubelagte adfærdsmønstre.
Walter B: Den mest fascinerende sag af neurologen Oliver Sacks

Sidste ændring: 17 januar, 2022

Walter B var en af de sidste patienter, der blev set af den berømte neurolog Oliver Sacks. Oplysninger om hans tilfælde blev offentliggjort efter Sacks død. Det tiltrak sig stor opmærksomhed. Det skyldes, at den tydeligt illustrerede de virkninger, som visse neurologiske lidelser kan have på adfærd.

Faktisk viste Walter B´s tilfælde, at der stadig er meget at gøre for at opnå en generel forståelse af visse hjernesygdomme. For under visse omstændigheder har hjernen mangler eller problemer, som fører til problematisk adfærd. Dette er naturligvis uden for den pågældende patients kontrol.

Heldigvis greb to videnskabsmænd ind i Walter-sagen. Dette forhindrede, at der blev begået en stor uretfærdighed. Der kan imidlertid være mange som Walter derude lige nu, som bliver dømt og udpeget af samfundet på grund af deres usædvanlige adfærd. For en adfærd, der opfattes som værende i strid med den herskende moral.

“Retfærdighed uden barmhjertighed er grusomhed.”

Thomas Aquinas

Flyvende hjerne

Baggrunden for Walter B.-sagen

Walter B.-sagens oprindelse går tilbage til dengang, han var teenager. Han fik en hovedskade, selv om der ikke er nogen nøjagtige oplysninger om, hvordan det skete. Ikke desto mindre begyndte han at opleve epileptiske udbrud, der var ekstremt hyppige, selv om de ikke var alt for voldsomme.

Desuden begyndte han at opleve et yderst usædvanligt fænomen. Han hørte musik, som ingen andre kunne høre. Af frygt for, hvad andre ville tænke om ham, diskuterede han ikke denne situation med nogen.

Anfaldene fortsatte imidlertid, og han opsøgte til sidst en neurolog. Specialisten diagnosticerede Walter med epilepsi i tindingelappen. Han ordinerede også en række lægemidler til ham.

På trods af dette blev anfaldene hyppigere og mere intense. Derfor konsulterede Walter endnu en række neurologer, men uden held.

Tre år senere gik han til en neurolog, der havde specialiseret sig i resistente epilepsier. Han anbefalede en operation. Hans mål var at fjerne anfaldscentret i højre tindingelap.

Nye symptomer

Efter operationen viste Walter en vis bedring. Alligevel var han ikke helt tilfreds med resultaterne, og et par år senere blev han opereret endnu en gang. Denne gang var indgrebet langt mere omfattende.

Desuden blev der ordineret stærk medicin. Begge foranstaltninger havde den ønskede virkning: Anfaldene blev bragt under kontrol. Der opstod dog nogle sekundære symptomer.

Den første synlige adfærdsændring var, at Walter begyndte at spise ukontrolleret og tog meget på i vægt. Faktisk stod han op midt om natten for at spise ost og kiks. Han var sulten hele tiden.

Hertil kunne man tilføje, at han blev ekstremt irritabel. Faktisk fik han ved en lejlighed endda en bøde af politiet på grund af sin aggressivitet over for en anden bilist. Han syntes at blive ophidset over de mest ubetydelige ting.

Desuden blev Walter ekstremt let distraheret, så det var meget svært for ham at udføre en opgave. På den anden side kunne han til tider blive “forankret” i en opgave og fordybe sig i den i timevis uden at kunne være opmærksom på noget andet.

Et andet slående symptom var, at han udviklede en umættelig seksuel lyst. Han havde faktisk lyst til sex hele tiden. Hans kone sagde, at han opsøgte hende fem til seks gange om dagen for at få sex.

Temporallappen i hjernen

Uventede konsekvenser

Walters kone var udmattet af mandens seksuelle tilnærmelser. Derfor kom der et tidspunkt, hvor hun nægtede at adlyde længere. Walter forstod det. Han ønskede strengt taget ikke at være utro, så han begyndte at se internetporno, mens han gentagne gange onanerede.

Han begyndte dog også at opleve nye seksuelle interesser, som han aldrig havde oplevet før. Han så videoer af sex mellem mænd, kvinder og dyr. Han delte naturligvis ikke med nogen, hvad han lavede på det tidspunkt.

Ikke desto mindre sporede politiet ham for hans brug af sådant indhold, og han blev arresteret for at se børneporno. Dommeren idømte ham en maksimal fængselsstraf på 20 år.

Den neurolog, der opererede ham, sendte en rapport til dommeren. Han bemærkede, at den anden operation havde givet ham et yderligere og sjældent problem, der kaldes Klüver-Bucy-syndromet.

Dette fik dommeren til at tage dommen op til fornyet overvejelse, og den blev ændret til to års fængsel, to års husarrest og fem års opfølgning. Walter blev udsat for en slags kemisk kastration, og hans symptomer forsvandt.

This might interest you...
Verdens største eksperiment om intelligens
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Verdens største eksperiment om intelligens

I januar 2020 lancerede BBC i samarbejde med Dr. Adam Hampshire det, vi kan kalde for verdens største eksperiment om intelligens.



  • Ledo-Varela, M. T., Gimenez-Amaya, J. M., & Llamas, A. (2007). El complejo amigdalino humano y su implicación en los trastornos psiquiátricos. An. Sist. Sanit. Navar, 30(1), 61-74.