Dr. P.: The Man Who Mistook His Wife for a Hat

Doktor P var en musiker, som havde visse vanskeligheder med sin opfattelse af verden. Men da han var en omgængelig, udadvendt fyr med en stor humoristisk sans, gik hans problemer i lang tid ubemærket hen.
Dr. P.: The Man Who Mistook His Wife for a Hat

Sidste ændring: 15 oktober, 2021

Sagen om Dr. P. i bogen The Man Who Mistook His Wife for a Hat er gået over i historien som en af de mest bizarre sager inden for neurovidenskab i verden. Det var et perfekt eksempel på de mærkelige måder, hvorpå hjernen lejlighedsvis kan holde op med at fungere korrekt.

Du tager det sikkert for givet, at du kan se dig omkring og genkende en stol som en stol eller en dør som en dør. Faktisk accepterer du disse som simple og naturlige processer.

Men du er sandsynligvis ikke klar over det komplekse netværk af forbindelser i din hjerne, der er involveret i disse tilsyneladende simple processer. Faktisk er de sofistikerede hjernefunktioner. Tilfældet med Dr. P. er en god påmindelse om dette.

“Samlet set er den menneskelige hjerne det mest komplekse objekt, der kendes i universet – kendt, dvs. for sig selv.”

-E.O. Wilson-

Teknisk set henviser tilfældet med Dr. P. til et perceptionsproblem, der kaldes visuel agnosi. Denne tilstand betyder, at personen har problemer med at identificere visse objekter eller visuelle stimuli.

Den berømte neurolog Oliver Sacks har udgivet en bog med titlen: The Man Who Mistook His Wife for a Hat.

Billede af to personer uden ansigter

Sagen om Dr. P.

Oliver Sacks skriver i sin bog, at Dr. P. var en af hans patienter. Han var en talentfuld musiker, der opnåede berømmelse som sanger. Efter en succesfuld karriere trak han sig tilbage fra offentligheden og helligede sig til musikundervisning. Det var der, de mærkelige episoder begyndte.

Det hele startede, da han bemærkede, at nogle elever hilste på ham, men han genkendte dem ikke. Det var som om, de ikke var der. Men når de talte indbyrdes, så kunne han genkende dem. Med andre ord genkendte han folk på deres stemmer, ikke på deres udseende.

Som tiden gik, blev tingene værre og værre. Ikke nok med, at Dr. P. ikke kunne genkende sine elevers ansigter, men han så ansigter, hvor der ikke var nogen. Han klappede for eksempel på bagsiden af en parkeringsmåler eller en brandhane. Var han ved at blive sindssyg?

Oliver Sacks skrev bogen The Man Who Mistook His Wife for a Hat

En utilsigtet diagnose

Dr. P. havde altid været en glad og munter person. Ingen troede, at der var noget galt med ham. Faktisk troede de, at han bare lavede sjov.

Desuden fandt Dr. P. selv ikke noget mærkeligt ved sin manglende evne til at opfatte virkeligheden. Faktisk kom han til at indse det ved et tilfælde.

Dette skete tre år efter, at han udviste de første symptomer. Han blev syg og fik konstateret diabetes. Lægerne rådede ham til at gå til en øjenlæge på grund af risikoen for, at diabetes kunne skade hans syn. Specialisten foretog nogle prøver på ham.

Da prøverne var færdige, fortalte de ham, at han ikke havde nogen synsproblemer. De opdagede dog nogle problemer med de visuelle områder i hans hjerne. De foreslog, at han skulle gå til en neurolog. Det var sådan, at Dr. P. mødte Oliver Sacks. Sidstnævnte kunne ikke finde ud af, hvad problemet var, men han bemærkede, at der var noget mærkeligt ved patienten.

Hånd holder oplyst hjerne

The Man Who Mistook His Wife for a Hat

Sacks bad sin patient om at kigge på forsiden af et magasin. På det var der en sandklit. Dr. P. hævdede, at billedet var af en flod, og at der sad mennesker under parasoller. Han nævnte også andre ting, som ikke var på billedet.

Ved slutningen af sessionen, hvor hans kone også var til stede, greb han fat i hendes hoved, som om det var en hat, og forsøgte at løfte det af for at sætte det på sit eget hoved. Hun smilede knap nok. Hun var vant til den slags begivenheder.

Neurologen blev interesseret i Dr. P.’s sag. Han besluttede sig for at aflægge ham et besøg. Neurologen viste sin patient en handske og spurgte ham, hvad det var for en handske.

Manden kunne beskrive handsken, men kunne ikke sige, hvad det var. Dr. P. var nødt til at synge for at gøre daglige ting, som at tage tøj på, spise osv. Hvis han ikke sang, kunne han faktisk ikke gøre noget som helst.

Sacks konkluderede, at Dr. P. var ude af stand til at genkende ansigter, hvilket kaldes prosopagnosia. Men han kunne heller ikke genkende sine egne begrænsninger, hvilket er kendt som anosognosi. Faktisk led han tydeligvis af visuel agnosi.

Efterhånden som hans tilstand blev forværret, fik han flere vanskeligheder med at associere begreber i sit sind med sin egen evne til at forstå tingene, som han så dem. Han fik det aldrig bedre, men han levede et tilsyneladende normalt liv og sang, indtil han døde.

Det kan interessere dig ...
Bridget Jones’ dagbog om usikkerheder
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Bridget Jones’ dagbog om usikkerheder

Bridget Jones' dagbog revolutionerede genren inden for romantiske komedier, for den viste en almindelig kvinde med almindelige problemer.



  • Sacks, O. (2016). El hombre que confundió a su mujer con un sombrero. Anagrama.