The mission (1986): En model for karakteropbygning

august 12, 2019
The Mission fra 1986 er en fremragende film, som er bygget op omkring 2 karakterer, og deres møde med de indfødte sydamerikanere.

Historiske film åbner ofte for et rum, hvor du kan reflektere over fortiden. Når man troværdigt genskaber en historisk person, og får publikum til at føle empati med denne person, så er det et tegn på en mesterlig film. The mission er netop en af disse.

The Mission er en film fra 1986, instrueret af Roland Joffé, som blev godt modtaget af både publikum og anmeldere. Den har et fantastisk soundtrack af Ennio Morricone, fremragende skuespillere (Jeremy Irons, Ray McAnally og Robert De Niro),  Oscar-vindende cinematografi og et flot kostume-design. Det er også et godt portræt af en historisk periode.

Det overordnede tema- jesuitternes missioner i Sydamerika- tegnes med stor nøjagtighed. Et af de mest kendte aspekter ved disse missioner, var deres organisering af fællesskaber. De sammenlignes ofte med socialistiske bosættelser, og det gjorde dem meget mistænkelige for andre mennesker på den tid.

Jesuitternes bofællesskaber i The Mission

De områder mellem de portugisiske og spanske imperier, som disse bosteder optog, er hovedkonflikten i filmen. Der henvises til madridtraktaten fra 1750 mellem Spanien og Portugal, som kunne have ført til en ændring i ejerforholdene i området, og bofællesskabernes forsvinden.

Andre historiske og politiske konflikter væves også ind i dialogen, såsom referencer til markisen af Pombal, og franske personligheder, der beskæftigede sig med utopisk socialisme.

Spaniens kolonilove spiller også en vigtig rolle i The Mission. Her i filmen ses oftest de mange måder, hvorpå de spanske myndigheder selv overtrådte disse love.

Der var for eksempel slavebinding af de indfødte folk, som var under det spanske kongedømme, og derfor ikke juridisk set kunne gøres til slaver. Kolonierne lå så langt væk, at det var nemt for embedsmænd, guvernører og grådige forretningsmænd at udnytte de indfødte.

Karaktererne er vigtige i The Mission

Missionærer og fremmede

Men filmens succes skyldes ikke udelukkende de koloni-kritiske budskaber, eller den fremragende fremstilling af ceremonierne, og skikkene i koloniernes såkaldte criollo samfund.

Handlingen skrider frem med sine velturnerede karakterer, som er perfekte arketyper for den tids folk. De har også tidløse egenskaber og følelser, hvilket gør det nemmere for seeren at forholde sig til dem.

Der er to karakterer, som især fortjener at blive nævnt: Fader Gabriel (Jeremy Irons) og Rodrigo Mendoza (Robert De Niro). De skaber den kontrast, som instruktøren ønskede. At se på fortiden kan være vanskeligt, når vi prøver at forstå disse personer. Det er let at gå i den fælde, hvor man dømmer dem udfra nutidens moral, og glemmer hvor lang tid det er siden.

Gabriel og Rodrigo, to sider af samme sag

En af de ting, der er sværest at forstå ved denne film i dag, er nok de to hovedpersoners reaktioner, da de har deres første møde med folkene og kulturen på den anden side af oceanet. Men på trods af alt dette, er der dog én ting, der ikke ændrer sig: Det menneskelige sind.

Joffes introduktion af disse to centrale skikkelser i The Mission er mesterlig. Vi møder dem på samme tid, som de har deres første møde med guaranifolket. Instruktøren bygger herefter alle personerne i filmen op omkring dette første møde.

Guds mand i The Mission

Fader Gabriel forsøger at få de indfødtes opmærksomhed ved at bruge det universelle sprog, musikken, ved at spille på obo. De smukke toner, der kommer fra hans obo, skaber en slags kommunikation mellem to grupper, med fuldstændig forskellige sprog og udtryk.

Selv soldaterne, som instinktivt reagerer med vold, når de ser guaranifolk, holder sig tilbage, da de ser, hvordan det lykkes for Gabriel.

Hele historien har en undertone af kærlighed og medfølelse med dem, som er anderledes. Det giver en fornemmelse af gensidighed. Dette var et særligt aspekt (men bestemt ikke det eneste), ved deres kontakt med europæerne.

Mange religiøse mennesker tog, som fader Gabriel, til Amerika for at lære befolkningen om det, som de anså som det vigtigste af alt. De risikable og ofte skæbnesvangre sider ved disse missioner kan med god grund virke frustrerende i dag. Men man må huske på, hvor vigtigt budskabet var for disse mænd.

The mission er en fortælling om medfølelse

Soldaten

Rodrigos udgangspunkt kunne ikke være mere modsat. Han vælger en anden form for universelt sprog, med et andet instrument: Hans gevær. Skydevåbnenes voldsomhed er især vigtigt for karakterens udvikling. Han bliver fortabt i volden, og Gabriels og de indfødtes medfølende reaktion bliver hans frelse.

Det starter som grådighed, men desperation ender med at blive den militære konflikts omdrejningspunkt. 

Den type konflikter var almindelige på dette tidspunkt, og selv jesuitterne måtte nogle gange forsvare dem selv. Med en sidste musikalsk hilsen i slutningen af The mission, viser Joffé os de udødelige sejre, som opnås af folk som fader Gabriel.

  • Sanchez Marcos, Fernando (1993) Lectura histórica de La Misión (1986) de Roland Joffé, UB
  • Castro González, Alvaro (2015) Las Reducciones Jesuíticas del Paraguay: El Tratado de Madrid de 1750, MUVI.
  • Wolfe, Alice and Coakley, Virginia(2004) The Mission: A Theologycal Analysis, http://people.bu.edu/wwildman/courses/theo1/projects/2004_wolfe_alice_and_coakley_virginia.pdf