Spotlight effekten: Hvorfor det føles som om, alle kigger på dig

05 august, 2020
Føler du nogensinde, at du er i The Truman Show? Indenfor psykologien er der noget, der kendes som "spotlight effekten", hvilket er, når du overvurderer din tilstedeværelse og den opmærksomhed, som andre giver dig.

Spotlight effekten er, når vi føler, at andre kigger mere på os, end hvad der rent faktisk er tilfældet. Utallige socialpsykologiske undersøgelser har understøttet dette fænomen. Hvad er forklaringen på spotlight effekten? Jo, i bund og grund er det resultatet af vores enorme selvcentrering.

Vi er alle midtpunktet i vores eget liv. Det betyder ikke, at vi er arrogante, eller at vi vurderer os selv over andre. Det betyder snarere, at vi analyserer hel vores eksistens ud fra vores egne oplevelser.
Du bruger følelsen af at alle kigger på dig eller observerer dig til at evaluere verden omkring dig, inklusive andre mennesker. Disse personer ved imidlertid intet om dig, ej heller om de tanker du måtte have om dem. Hvorfor? Fordi de også er midtpunkt i deres liv og har andre ting at tænke på.
Når du koncentrerer dig om ting, som påvirker dig, tænker du ofte, at det også burde kræve andres opmærksomhed. Dette er kerne i, hvad socialpsykologien kalder spotlight effekten.
Egoistisk mand peger på sig selv

Spotlight effekten og Barry Manilow eksperimentet

Barry Manilow eksperimentet blev udført ved et universitet i USA. Forskerne bad ti personer om at besøge psykologi fakultetet. De inviterede ni af dem til det korrekte tidspunkt og bad dem udfylde nogle formularer.

Imidlertid inviterede de den sidste deltager 15 minutter senere end resten. Denne deltager kom ind på en af forskernes kontor. Han blev bedt om at tage en stor t-shirt over sit eget tøj, en t-shirt, som mange ville synes var “grim” og “prangende” med et billede på af Barry Manilow.

Efter at have t-shirten på, blev deltageren ført ind i det rum, hvor de andre ni deltagere udfyldte blanketter. Efter at have stået og ventet i ti minutter, sagde en af forskerne til ham, at det var ok at være sent på den, og at han skulle udfylde de samme blanket.

Fem minutter senere fik han at vide, at den sene ankomst ville påvirke resultatet, og at det var bedre for ham ikke at deltage.

Til sidst blev deltageren bedt om at gætte, hvor mange af de andre som havde opdaget, at han havde en Barry Manilow t-shirt på. Den person, som var blevet bedt om at tage t-shirten på, sagde igennem hele eksperimentet konsekvent, at det måtte være omkring otte personer, som havde opdaget det.

Derefter blev de resterende ni deltagere, som havde udfyldt blanketter, adspurgt. Overraskende nok havde ingen af dem bemærket t-shirten.

Spotlight effekten: At overvurdere tilstedeværelse

Deltagerne overvurderede antallet af personer i rummet, som havde bemærket t-shirten. Hvis du sætter dig selv i deres situation, giver deres svar mening. Hvis du blev tvunget til at gå ind i et rum iført en t-shirt, som du syntes var åndssvag, ville du tænke, at alle ville have bemærket det.

Dette er ikke kun en effekt af en Barry Manilow t-shirt. Samme test blev udført med en Vanilla Ice t-shirt. Forskerne påpegede sarkastisk i deres rapport, at Vanilla Ice var “et pop ikon, hvis 15 minutter i rampelyset allerede var ovre, da eksperimentet blev udført”.

At slukke for spotlight effekten

Dog er der en undtagelse, som er værd at nævne. I en anden undersøgelse, hvor forskerne gav deltageren mulighed for at vænne sig til sin nye pop kultur t-shirt, før de skulle ind i det andet rum, var de ikke lige så sårbare overfor spotlight effekten.

Med andre ord var de ikke så tilbøjelige til at tro, at mange mennesker ville bemærke t-shirten. Dette er vigtigt, fordi det giver os en idé om, hvorfor spotlight effekten sker. Spotlight effekten sker faktisk, fordi folk er fokuserede på deres egen tilstedeværelse. Hvis man bliver distraheret eller vænner sig til det, mindskes spotlight effekten. 

Hvis du derfor tænker, at alle kigger på noget, du lige har gjort, så spørg dig selv, om det er blot er, fordi du er besat af dine egne handlinger. Sandheden er, at alle de personer, som du tror kigger på dig, faktisk bekymrer dig om deres egen opførsel. De tænker, at andre lægger alt for meget mærke til dem.

Trist kvinde er plaget af spotlight effekten

Handler det alt sammen om dig?

En af de mest begrænsende overbevisninger, som mennesket har, er, at alt drejer sig om dem. I mange områder af livet føler vi, at vi har en kæmpe spotlight, som lyser på alt, hvad vi foretager os. Vi føler, at vi bliver overvåget og at alle kigger på os.

Hvis du føler dig overvåget, vil du bruge hele dit liv på at ville behage andre.  Du vil ikke ønske at tage dig dårligt ud og har tendens til at bruge en masse tid og energi på at forsøge at opfylde de forventninger, som andre har til dig. Men husk, at der er videnskabeligt bevis for, at andre ikke er så optagede af dig, som du tror, de er!