Otto Fenichel: En andengenerationspsykoanalytiker

Otto Fenichel var en af de vigtigste fortalere for den såkaldte "venstreorienterede psykoanalyse". Han arbejdede på at integrere Freuds teorier med marxismen og bidrog med vigtige tekniske elementer til den psykoanalytiske behandlingsmetode.
Otto Fenichel: En andengenerationspsykoanalytiker

Skrevet af Edith Sánchez

Sidste ændring: 17 oktober, 2022

Otto Fenichel er ikke et kendt navn i psykoanalysens verden. Faktisk betragter den mest ortodokse gren af denne særlige tankegang ham blot som en “tekniker”. De mener, at hans bidrag til den psykoanalytiske metode var minimalt, og at han ikke havde nogen væsentlig indflydelse på området. Fenichel var imidlertid en vigtig psykoanalytiker og spillede en afgørende rolle i forbindelse med Freuds konsolidering af sin tese.

Otto Fenichel var en “andengenerationspsykoanalytiker”. Det betyder, at han er en del af den Freudianske gruppe, der blev dannet i slutningen af det 19. århundrede eller i begyndelsen af det 20. århundrede.

De var vidner til den russiske revolution, nazisternes fremkomst og andre historisk betydningsfulde begivenheder. De fleste af dem endte med at tilslutte sig Freuds teorier, selv om de hver især satte deres egne nuancer på den psykoanalytiske doktrin.

Otto Fenichel var også en af repræsentanterne for den “psykoanalytiske venstrefløj” sammen med mænd som Erich Fromm, Siegfried Bernfeld og Wilhelm Reich m.fl. De søgte alle efter en måde at forbinde psykoanalysen med marxismen og udforske de politiske aspekter af det ubevidste.

Otto Fenichels tidlige liv

Otto Fenichel blev født i Wien i Østrig den 2. december 1897 i en meget fremtrædende jødisk familie. Hans far, Leo, var finansadvokat for det østrig-ungarske kejserrige. Otto var aktiv i den østrigske ungdomsbevægelse og i jødiske ungdomskollektiver. I disse år forsøgte bevægelsen at forene politisk revolution og seksuel frihed.

Fenichel skrev sammen med nogle af sine landsmænd et essay om emnet i 1916. Myndighederne på den skole, hvor han studerede, bortviste ham senere for det.

Fire år tidligere, i 1912, havde han faktisk sammen med 20 andre venner oprettet en gruppe, der foreslog et sexologisk seminarium i den akademiske sammenslutning af jødiske læger. De ønskede at kompensere for manglen på denne form for indhold i universitetets lægeuddannelse.

Så snart Fenichel begyndte på universitetet, blev han interesseret i psykoanalyse og deltog begejstret i Sigmund Freuds konferencer. I 1918 faldt han over Siegfried Bernfelds afhandling, og der gik ikke lang tid, før han begyndte at deltage i de berømte “onsdagsaftener” i det psykoanalytiske selskab i Wien.

Da han var færdig med sine medicinstudier, tog Otto Fenichel til Berlin for at studere psykoanalyse på Berlins psykoanalytiske institut og Berlins uddannelsesinstitut.

Psykoanalytiker med bog

Otto Fenichel: En produktiv forfatter

I 1922 foretog han sin første analyse hos Paul Federn og senere endnu en hos Sandor Rado i Berlin. I 1935 udgav han sin første bog, The Psychoanalytic Theory of Neurosis, en to-binds udgave.

Omkring dette tidspunkt begyndte han også at sætte spørgsmålstegn ved den psykoanalytiske forenings bureaukratiske praksis. Det fik ham til at oprette en særskilt gruppe, kaldet “Børneseminaret”, som han ledede sammen med Schultz-Henke indtil 1933.

I 1930 sluttede William Reich sig til gruppen, der nu blandt sine medlemmer talte andre af tidens berømte psykoanalytikere. Ifølge hans notater mente Reich, at dette kollektiv var meget længere fremme end det wieneriske kollektiv i forhold til sociale emner.

Ud af denne gruppe blev den politiske freudianske bevægelse født og nåede sit højdepunkt i 1931. Der gik dog ikke længe, før den interne konflikt begyndte, da medlemmerne skændtes om personlige spørgsmål og intellektuelle forskelle.

Med Hitlers indtog på scenen og afbrændingen af Freuds bøger måtte gruppen opløses. Otto Fenichel opfandt imidlertid et hemmeligt kommunikationssystem, som han kaldte Rundbriefe (rundskrivelse). Det gjorde det muligt for dem at holde sig ajour med, hvad alle tænkte og gjorde. Det siges, at de skrev mere end 119 af disse breve, hvor de diskuterede alle mulige emner.

En interessant arv

Otto Fenichel blev til sidst tvunget til at flygte til Oslo i Norge. Han mødtes flere gange med Wilhelm Reich, men de opdagede en betydelig meningsforskel, som til sidst drev dem fra hinanden. Mens Reich roste den direkte kamp mod nazisterne for at bevare psykoanalysen og marxismen, mente Fenichel, at det var bedre at arbejde under jorden.

Tegning af to personer, der kommunikerer

Fenichel boede i en periode i Prag og emigrerede senere til USA. Der fandt han nogle af sine tidligere landsmænd. Han stod også over for en kompliceret situation. I en alder af 46 år måtte han tage tilbage for at tage sin lægeeksamen, fordi USA ikke anerkendte hans anden uddannelse. Han måtte også holde op med at være så åben om sin venstreorienterede overbevisning.

Den medicaliserede model hos nordamerikanske psykoanalytikere generede Fenichel dybt. Han mente, at deres metoder var en forfalsket udgave af det, som Freud havde udviklet. Han var knust og skubbet til side og døde i en ung alder af 48 år. Hans værker er obligatorisk læsning for alle, der er interesseret i Freuds behandling.

Det kan interessere dig ...
Medard Boss og filosofien om Dasein
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Medard Boss og filosofien om Dasein

Medard Boss var en meget indflydelsesrig schweizisk psykiater. Han brugte Heideggers filosofiske tanker i udviklingen af sine psykologiske modeller...



  • Allport, G. W., & Fenichel, O. (1968). Psicología y psicoanálisis de los rasgos de carácter. Paidós.
  • Fenichel, O. (1966). Teoría psicoanalítica de las neurosis. Editorial Paidos, Buenos Aires.
  • Fenichel, O., & Carlisky, M. (1957). Teoría psicoanalítica de las neurosis. Nova.