Oplevelser i barndommen ændrer hjernen

Erfaringer fra barndommen ændrer hjernen. Neurovidenskaben har faktisk opdaget, at det, der sker i barndommen, kan give dig ar for livet.
Oplevelser i barndommen ændrer hjernen

Sidste ændring: 02 august, 2022

Eksperter har ofte hævdet, at oplevelser i barndommen har en stor indflydelse på resten af dit liv. I dag bekræfter neurovidenskaben dette faktum.

Isabel Pérez-Otaño er forsker ved Institut for Neurovidenskab UMH-CSIC i Alicante (Spanien). Hun hævder, at oplevelser i barndommen sætter spor i resten af dit liv. Hun siger endvidere, at selv om nogle aspekter ændres med tiden, skaber disse første oplevelser langsigtede mønstre.

Pérez-Otaño siger, at de tidlige år frem til ungdomsårene er en kritisk fase i hjernens udvikling. Men barndommens erfaringer er endnu mere afgørende. Det skyldes, at hjernen er som en computer uden software. Hver erfaring introducerer ny software og bestemmer, hvordan den fungerer.

“Dette er en af de videnskabelige og sociale udfordringer lige nu, for på samme måde som den udviklende hjerne er i stand til at lære, bliver den også meget mere følsom over for negative stimuli, som kan komme fra mishandling og misbrug i form af mangel af omsorg eller dårlig ernæring.”

-Isabel Pérez-Otaño-

Dreng ser ud af vindue

Oplevelser i barndommen kan ændre hjernen

Peréz-Otaño påpeger, at de væsentlige egenskaber ved hjernen er plasticitet og evnen til at behandle information. Plasticitet er mere udbredt i de første leveår indtil puberteten. Det er derfor, at oplevelser i barndommen, selv dem, der ikke synes så vigtige, former hjernen. Med andre ord er din hjerne i de første leveår mere følsom over for at blive ændret af oplevelser.

Du er født med mange synaptiske forbindelser. Det er forbindelserne mellem neuroner. Der dannes mange flere i det tidlige liv, som ændrer sig, efterhånden som du får nye erfaringer.

Hvis du får gentagne oplevelser, bliver disse neuroner forstærket og vedligeholdt. Men synaptiske forbindelser forsvinder, hvis dine oplevelser ikke gentages. Derfor er miljøet også vigtigt, selv om det genetiske grundlag er vigtigt. Desuden er enhver negativ oplevelse meget mere skadelig for personligheden, når den sker i de første år af livet.

Dårlige barndomsoplevelser

Mishandling, misbrug og at blive delvist eller fuldstændig forladt er ekstremt negative oplevelser for ethvert barn. I neurovidenskabelig forstand er de udtryk for en vedvarende udsættelse for stress. Ikke desto mindre er det ikke nødvendigvis negativt, hvis det drejer sig om en specifik begivenhed. Det skyldes, at barnet kan opbygge passende reaktioner til at klare vanskelighederne. Derefter kan de overvinde den.

Men hvis et barn har gentagne negative oplevelser i barndommen, er det en anden historie. I disse tilfælde skaber de et mønster. Dette gør generelt personen mere følsom over for stress i voksenlivet. De vil også være mindre empatiske. Desuden vil de besidde færre sociale færdigheder.

Pérez-Otaño testede sin teori på en gruppe mus. Hun bekræftede, at stress og afsavn påvirkede hjernerne hos de unge mus negativt. Desuden nåede andre undersøgelser frem til de samme konklusioner. Vi nævner et par af dem nedenstående.

Stress og unge hjerner

Forskere fra det nationale center for videnskabelig forskning (CNRS) og Pierre og Marie Curie-universitetet gennemførte en undersøgelse med unge mus, som blev udsat for stressende situationer. De placerede gnaverne i et miljø med en dominerende aggressor. De udsatte de yngste mus for den sociale nederlagsmodel.

Forskerne opdagede, at de mus, der blev udsat for denne situation, udviklede kronisk angst. De udviste også øget social apati. De, der blev dårligt behandlet, undgik social kontakt med deres jævnaldrende. Desuden udviklede de depression.

Johns Hopkins University gennemførte en lignende undersøgelse. I denne undersøgelse udsatte forskerne teenagemus for vedvarende stress. De opdagede, at stress påvirkede udtrykket af et bestemt gen, der var forbundet med mental funktion og psykiatrisk sygdom. Som følge heraf blev musene mere tilbøjelige til at udvikle hjernerelaterede lidelser.

Pige græder som følge af dårlige oplevelser i barndommen

Disse resultater giver os mulighed for at konkludere, at oplevelser i barndommen er afgørende. Stress og afsavn i de tidlige år gør nemlig et individ mere modtageligt for psykiske lidelser. Desuden begrænser de deres psykologiske udvikling.

Børn og teenagere har brug for voksne, der accepterer og behandler dem på en kærlig måde. Desuden har de brug for vejledning og for at se, at deres fejltagelser er en sund og normal del af deres udvikling. Misbrug, ligegyldighed eller fremmedgørelse efterlader ar, som måske aldrig forsvinder.

Det kan interessere dig ...
Traumer i barndommen viser sig på hjernescanninger
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Traumer i barndommen viser sig på hjernescanninger

Billeddannende teknologi bidrager til vigtige opdagelser inden for medicin og psykologi. Et eksempel er i tilfælde af traumer i barndommen.



  • Vega-Arce, M., & Núñez-Ulloa, G. (2017). Experiencias Adversas en la Infancia: Revisión de su impacto en niños de 0 a 5 años. Enfermería universitaria, 14(2), 124-130.