Neuroplasticitet og posttraumatisk stress: Kan hjernen komme over traumer?

15 oktober, 2020
Hjernens plasticitet fjerner de ar, som en traumatisk begivenhed kan efterlade på nervesystemet. Neurovidenskaben tilbyder nogle effektive måder til at komme sig over posttraumatisk stress. Læs med!

Traumer er skyld i mange følelsesmæssige og mentale problemer. Personer lever ofte hele livet i skyggen af en traumatisk begivenhed. De kan endda give den videre til fremtidige generationer gennem den adfærd, den har skabt grundet posttraumatisk stress.

Der er imidlertid håb for heling. I dagens artikel vil vi tale om sammenhængen mellem neuroplasticitet og posttraumatisk stress.

Ordet “traume” bliver ikke altid forstået rigtigt. Nogle gange bagatelliseres det, andre gange misbruges det. Først og fremmest er posttraumatisk stress præcis det, der ofte hjælper med at identificere traumer. For det andet kommer det ikke altid af, hvad samfundet anser for ekstreme og altødelæggende oplevelser.

Det, som gør noget traumatisk, handler om, hvordan det påvirker en individuel person, især de negative indvirkninger, som disse har på deres liv. Nogle gange er traumer resultatet af en smertefuld begivenhed såsom en nær persons tragiske død.

Men traumer kan også stamme fra situationer, som ikke virker så alvorlige for en udenforstående. Det kan for eksempel være traumatisk at se sin mor kysse en mand, som ikke er ens far. Især hvis det sker, mens man er et lille barn.

“Angst, mareridt og nervesammenbrud, der findes kun så mange traumer, en person kan modstå, indtil de går ud på gaden og begynder at skrige.”

-Cate Blanchett som Jasmine i Blue Jasmine-

Kvinde gemmer ansigt bag hånd

Det er dermed ikke en situations umiddelbare alvor, som definerer et traume. I stedet er det den følelsesmæssige indflydelse, den har på et individ. Nogle gange er et traume udløst af en speciel begivenhed. Imidlertid kan det også være resultatet af en række relaterede begivenheder.

Hovedpointen er, at traumatiske omstændigheder forårsager et følelsesmæssigt chok. Det menneske, som er påvirket af traumer, har hverken de kognitive eller følelsesmæssige værktøjer til at forstå og bearbejde situationen. Det er absolut foruroligende.

Grunden til, at dette sker, er, at traumatiske situationer kommer som en overraskelse. Nervesystemet er ikke forberedt på at håndtere denne slags begivenheder. Konsekvensen bliver, at det ikke er i stand til at reagere på dem på en organiseret og fornuftig måde.

Posttraumatisk stress syndrom

Alle traumer forårsager det fænomen, som er kendt som posttraumatisk stress syndrom. Manifestationen og intensiteten af dette syndrom afhænger af alvoren af selve oplevelsen, personens psykiske tilstand, når begivenheden sker, den kontekst det sker i, samt hvorvidt det er en gentagende begivenhed.

De typiske konsekvenser af posttraumatisk stress manifesterer sig på fire måder:

  • Minder om den traumatiske begivenhed. Tilbagevendende minder om begivenheden, mareridt, anelser og følelser af uro, når noget minder personen om begivenheden.
  • Undgåelse. Undgåelse af emnet og alt, som kan hænge sammen med begivenheden.
  • Mentale ændringer. At glemme eller undertrykke alt eller dele af, hvad der skete, ude af kontakt med virkeligheden, apati, pessimisme og manglende evne til at have positive følelser.
  • Angst og reaktivitet. Søvnløshed, problemer med at styre sin vrede, problemer med koncentration, nervøsitet, konstant angst og hyperårvågenhed.

Neuroplasticitet og posttraumatisk stress

Traumer påvirker ikke kun dit psykiske helbred. Det udløser også en slags nulstilling eller omkalibrering af dit nervesystem. En traumatiseret persons hjerne ændrer sig. Alarmsystemet tændes og forbliver i højeste alarmberedskab, indtil det adresseres direkte. I visse tilfælde bliver det aldrig slukket.

Derfor efterlader posttraumatisk stress et spor i hjernen. Fremskridt indenfor neurovidenskaben har vist, at hjernen har en fantastisk plasticitet. Med andre ord ændrer den sig som respons på specifikke stimuli. Eksperter på området mener, at på samme måde som traumer ændrer hjernen, kan andre oplevelser hjælpe med at få den tilbage til sin normale tilstand.

Derfor er neuroplasticitet hjernens evne til at ændre sig som svar på dens oplevelser. Nu om stunder findes der adskillige terapier, som fokuserer på at komme over posttraumatisk stress ved hjælp af interventioner, som er designet til at ændre det centrale nervesystem.

Posttraumatisk stress illustreres af en traumatiseret hjerne

Neuroplasticitet og posttraumatisk stress: Terapiformer

En af de førende eksperter på området er den hollandske traumeforsker, Bessel van der Kolk. Han mener, at yoga, dramaterapi, neurofeedback terapi, eksperimentelt psykodrama og terapeutisk massage kan hjælpe mennesker med at komme igennem posttraumatisk stress syndrom.

En anden ekspert på området, klinisk psykolog og traumeekspert, Alain Brunet, er fortaler for en firetrins behandling for posttraumatisk stress. Første trin er at huske begivenheden (ofte gennem gentagende beroligelse). Derefter skal patienten skrive om det og læse, hvad de skrev, højt. Patienten skal gøre dette en gang om ugen i fem uger.

Omend det kan være svært at tro, er mange traumepatienter ikke bevidste om deres traumer, eller de vil simpelthen ikke kende dem, fordi de stadig overvælder dem. Den eneste grund til at andre ved, de lider, er på grund af, hvordan posttraumatisk stress syndrom manifesterer sig.

Nu ved vi, at mennesker ikke nødvendigvis bliver nødt til lære at leve med disse oplevelser resten af livet. Neurovidenskaben har givet dem en vej ud af denne mørke labyrint.

Carvajal, C. (2002). Trastorno por estrés postraumático: aspectos clínicos. Revista chilena de neuro-psiquiatría, 40, 20-34.