Neurobiologien bag alkoholisme

november 9, 2019
Hvordan påvirker alkohol vores hjerne? Det er et spørgsmål, som neurobiologien prøver at svare på. I denne artikel kan du opdage, hvad eksperter ved indtil videre.

Præcis ligesom der er neuroanatomiske og neurofunktionelle rammer til at forklare menneskelig adfærd, har vi også neurobiologien bag alkoholisme. I denne artikel vil vi forklare, hvad der sker i hjernen på en person med en alkoholafhængighed.

Alkohol er det mest anvendte lovlige rusmiddel. Det har en stor social og økonomisk byrde i samfundet og er i stand til at skabe fysisk og psykologisk afhængighed. Ifølge WHO påvirker alkoholisme 140 millioner mennesker i verden og er den femte mest gængse årsag til tidlig død.

Der er mange sygdomme og tilstande forbundet med indtagelsen af alkohol, fra tuberkulose til HIV og infektioner. Hvad sker der i hjernen, efter man har indtaget alkohol og især når der er et problem med afhængighed? Det er her, neurobiologien bag alkoholisme kommer ind i billedet.

Neurobiologien bag alkoholisme forklaret

Årsagen og udviklingen af alkoholisme involverer en kompleks interaktion mellem biologiske, psykologiske, sociale og miljømæssige faktorer.

De mest pålidelige prædiktorer af en person, der bliver afhængig, er genetiske eller arvede faktorer. Den medfødte disposition af en person for at lide af alkoholisme dækker op til 60% af tilfælde af alkoholisme.

Mand dækker ansigt med sine hænder

Fra et biokemisk synspunkt har risikoen for en alkoholafhængighed en forbindelse til variationer i gener, som koder protein, der er lavet af to enzymer især: Alkoholdehydrogenase og aldehyddehydrogenase.

Men udover den mulige arvelige oprindelse, påstår videnskabsmænd andre mulige neurobiologiske tilfælde, såsom mindskning i niveauet af MAO-A enzymet (mono-amino-oxidase type A), som nogle personer oplever efter at have gennemgået traumatiserende begivenheder.

Lave niveauer af MAO-A er blevet forbundet med øgninger i antisocial adfærd, hvilket med tiden bliver en ririskofaktor for alkoholisme.

Selvfølgelig er der andre mulige forklaringer på årsagen til mere normale typer af adfærdsrelateret alkoholisme. Disse har at gøre med læringsoplevelser og personlige karaktertræk. Effekterne er de samme, men på et andet niveau end den neurobiologiske. På samme tid er der dog en direkte forbindelse.

Hormoner og neurotransmittere i neurobiologien bag alkoholisme

Videnskabsmænd har vist, at alkohol kan interagere med en bred vifte af neurotransmittere i nervesystemet på en enten direkte eller indirekte måde. Denne interaktion opstår på grund af den fedtopløselige natur af ethanol, som giver den mulighed for at krydse blod-hjerne-barrieren og dermed nå til hjernen.

Neurotransmittere og hormoner, der er modtagelige for at interagere med ethylalkohol, er de følgende:

  • GABA
  • Glutamat
  • Endogene epioider
  • Dopamin
  • Adrenalin og noradrenalin
  • Acetylcholin
  • Serotonin
  • Cannabinoider
  • Corticotropin-frigivende hormoner
  • Neuropeptid Y
Oplyst hjerne viser neurobiologien bag alkoholisme

Alkoholafhængighed er et underskud i dne fysiologiske reguleringsevne af vores endogene motivation og belønningssystem. Flere hjernestrukturer er ansvarlige for disse systemer, som påvirker menneskelig adfærd. Systemer såsom det limbiske system, mandelkernen, hippocampus, kaudatkernen, accumbens kernen og pandelappen.

En dysfunktion i de førnævnte systemer kan være forbundet med alkoholafhængighed, alkoholforgiftning eller symptomer på tilbagefald.

Effekterne af alkoholisme

Indtag af alkohol producerer en ikke-hæmmende effekt og en beroligende effekt på det centrale nervesystem. 

Den sidstnævnte er karakteriseret ved en blokering og ændring i hjernestrukturen, samt processerne, som er forbundet med at tænke, reflektere og etiske værdier blandt andet. Derudover fremmer det impulsivitet og den ukontrollerede visning af bestemte følelser.

På denne måde bliver nogle meget relevante kognitive funktioner mere eller mindre permanent påvirket. Disse inkluderer de udøvende funktioner (kognitive processer relateret til adfærd) af de forreste lapper, problemer med hukommelse, mindsket visuospatial evne og problemer med motorisk kontrol.

Involveringen af udøvende funktioner i indtag af alkohol er som regel manifesteret i form af impulsivitet, falmede følelser, dårlig bedømmelse, manglende koncentration, mangel på hæmmelse og mistet motivation.

Den ikke-hæmmende effekt

Den ikke-hæmmende effekt af alkohol lader personen opføre sig på en måde, de ikke ville gøre, hvis de var ædru. Alkohol kan give en midlertidig følelse af frihed, empati og øgede følelser.

Et stort eller længerevarende indtag af alkohol er normalt nødvendigt for, at hjernen udvikler en afhængighed.

Generelt kan udviklingen af alkoholisme forklares ved effekterne af positiv forstærkning, som indtag af alkohol producerer i hjernen. Indtaget af dette stof aktiverer hjernens belønningssystem og skaber en følelse af nydelse, som får hjernen til at ønske at indtage mere.

Der er mange kilder til hjælp og støtte tilgængelige for personer, der lider af alkoholisme. Det bedste første skridt er at gå til en læge for at begynde processen med at stoppe afhængigheden.

Som du kan se, forklarer neurobiologien bag alkoholisme, hvordan og hvornår misbruget for alkohol finder sted. “Hvorfor” er meget sværere at forklare. Vi må dog håbe, at de mange eksisterende tilgangsvinkler kan være en stor hjælp for de personer, der lider af denne forfærdelige afhængighed.

  • Herrero Carcedo, C. (2018). Alcoholismo y epigenética. Publicación independiente.
  • Rey-Buitrago, M. (2915). Genética molecular del alcoholismo. Revista de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia, 63, 483-94.