Merlin: Biografi af en legende

december 13, 2019
Merlin er en af hovedpersonerne indenfor keltisk mytologi, samt et utal af litterære og cinematografiske værker. Flere ledetråde antyder, at hans historie er virkelig, selvom den er en smule forvrænget af populær fantasi.

Merlin er en af de mest kendte troldmænd i historien. Indtil nu er der ingen absolut sikkerhed om, at han faktisk fandtes, men mange litterære tekster og historiske bøger nævner ham ofte. Ifølge eksperter er der dog mere sikkerhed om Merlins eksistens end Kong Arthurs.

Hvad end han fandtes eller ej, så er sandheden den, at der er et utal af legender om ham, hvilket gør det endnu sværere at opbygge en pålidelig tidslinje over hans liv. Merlin er stadig en fabelagtigt person med en fantasifuld og mystisk aura. Han dukker op i mange middelalderlige historier og myter fra England.

“Dem, som ikke tror på magi, vil aldrig finde det.”

Roald Dahl

Fra et historisk synspunkt, var den første person, der introducerede Merlin i den britiske tradition, Lailoken.Det var en digter, som levede i Sydskotland. Gildas the wise er også en anden kilde til denne person, eftersom han plejede at berette om Ambrosius Aurelianus’ gerninger.

Denne sidstnævnte person, Ambrosius Aurelianus, menes at være Kong Arthur, og Gildas forbandt ham med Merlin.

Skov med bro

Merlins oprindelse

De fleste legender, der involverer Merlin, pointerer, at han var et ondt væsen og at han var kommet til verden for at forårsage skade. Da han voksede op, brugte Merlin dog alle sine kræfter klogt og blev en vis mand og rådgiver for konger.

Nogle tekster påstår, at Merlin var sønnen af en dæmon og en nonne. Andre versioner siger, at troldmandens mor var en oprigtig heks fra skoven eller en kvinde, som var blevet gravid uden en mand.

Baseret på de få historiske data, der er tilgængelige, er den mest accepterede version, at Merlins rigtige navn var Myrddin Emrys. Han var den uægte søn af en af Englands konger, Ambrosius Aurelianus, som senere ville blive kendt som Kong Arthur. Men der er selvfølgelig ingen absolut sikkerhed om disse påstande.

Merlin og Kong Arthur

Kong Arthurs historie, en gådefuld person, præcis ligesom Merlin, er relateret til troldmandens. Folk siger, at kun takket være vejledning fra den kendte troldmand, var han i stand til at regere klogt og retfærdigt. Men lad os tage det fra begyndelsen.

Det hele startede, da kongen af England faldt pladask for en gift kvinde. Ved at drage nytte af det faktum, at hendes mand var en soldat, som var i krig, greb Merlin ind, så kongen lignede den fraværende ægtemand og var i stand til at tilbringe natten med denne kvinde.

Til sidst døde manden og kongen giftede sig med hende. De lovede Merlin, at de ville give ham deres første barn, Arthur, og det gjorde de.

Da han var meget ung, og med Merlins hjælp, formåede Arthur at trække sværdet, Excalibur, fra stenen, det sad i. Og det er sådan, han blev den mægtige konge. Arthur grundlagde derefter slottet ved navn Camelot og regerede under troldmandens vejledning, som holdt ham ved selskab og rådgav ham i mange situationer.

Troldmandens udstyr, der tilhører Merlin

Hvad skete der med troldmanden?

Den klassiske legende pointerer, at Merlin blev dybt forelsket i en ung kvinde, da han var en gammel mand. Han lærte hende alle sine magiske hemmeligheder i bytte for, at hun blev hans elsker. Merlin byggede et palads til hende ved en sø og kaldte hende Lady of the Lake. Med tiden begyndte hun at frygte ham, da hun lærte om hans onde afstamning.

Merlin selv lærte hende, hvordan hun kunne fange en mand. Lady of the Lake fangede ham derefter i et bur af krystal. Hun kunne gå ind og ud af det, men han kunne ikke. Legenden siger, at han blev der for evigt og stadig venter på, at nogen slipper ham fri.

Historikeren, John Matthews, kom med en anden version af historien. Ifølge ham er legenden om Merlin inspireret af en kriger ved navn Myrddin, som levede i Skotland og var lederen af Picts stammen. I år 573 imødekom Merlin med stort mod en invasion fra Irland, i en blodig kamp. Han så desværre sin familie dø under denne kamp.

Efter det blev krigeren skør og tog væk for at leve som en eremit i skoven. Han havde ualmindelige vaner. Det er det, der førte til hans rygte som troldmand og mange legender blev lavet omkring ham. Merlin var sikkert en uæret helt, hvis historie ændrede sig lidt efter lidt på grund af folks fantasi.

  • Nasif, M. (2002). La historia del mago Merlín: desde la perspectiva demonológica de la Baja Edad Media”. Studia hispánica medievalia VI, Actas de las VII Jornadas Internacionales de Literatura Española Medieval.