Maya-legenden om axolotlen

Maya-legenden fortæller, at axolotlen er en legemliggørelse af mayaernes gud for ild og lyn, Xolotl, tvillingebror til Quetzalcoatl. For at undgå at blive ofret tog han form af denne ekstraordinære paddeart.
Maya-legenden om axolotlen

Sidste ændring: 29 august, 2022

Maya-legenden om axolotlen er blevet overleveret fra generation til generation. I øjeblikket er denne smukke antropologiske arv mere end nogensinde før blevet fremkaldt af en bestemt grund. Axolotl, der er endemisk for Xochimilco-søen i Mexico, er nemlig i fare for at uddø.

Faktorer som tabet af deres naturlige levesteder på grund af nye invasive arter samt menneskets overudnyttelse og forurening er forklaringen på denne trussel. Det ville uden tvivl være en stor skam, hvis den mexicanske axolotl eller Ambystoma mexicanum ophørte med at eksistere i vores permanent truede naturlige økosystem.

Det er interessant at fremkalde de historier, hvor dyreriget bliver blandet sammen med den kulturelle verden. Et lands og endog en planets arv består nemlig af dets egne små levende væsener. Især dette dyr har en helt særlig symbolik og et helt særligt udseende. Det er en fin padde i form af en haletudse med en markant manke.

Axolotls har brug for vandmiljøer med ekstremt rent og roligt vand, hvor der heller ikke er nogen støjforurening. Lyden fra storbyer og trafik forårsager stress hos dem.

En axolotl

Den axolotl, der er hjemmehørende i Mexico, har en brun farve. De, der opdrættes som kæledyr, har en hvid eller lyserød farve.

Maya-legenden om axolotlen

Maya-legenden om axolotlen hævder, at guderne ved tidernes morgen samledes i det mytiske Teotihuacan for at skabe universet. Denne oprindelige og storslåede handling havde imidlertid en pris: Deres liv.

Historien og den populære litteratur hævder, at mange guder kastede sig i ilden uden at tænke over det, som Huitzilopochtli eller Tezcatlipoca. Ikke desto mindre var der især én, der modsatte sig denne brutale handling.

Xolotl, ild-, døds- og solguden og også tvillingebror til Quetzalcóatl, ønskede ikke at dø, men hans død var nødvendig for, at lyset kunne nå universet. Han var en magtfuld gud, og kun hans krop, der blev fortæret af flammerne, kunne tænde lyset i universet og koreografere stjernernes bevægelse.

Xolotl flygtede. Han tog form af mange dyr, hvoraf et af dem var en hund. Det lykkedes ham endda at tage form som en majsplante. Den mest iøjnefaldende af hans forvandlinger var den til en axolotl.

Han valgte dette dyrs krop, fordi det levede i vand, var smukt og også lille. Han håbede at gå ubemærket hen. Det lykkedes dog vindguden at finde ud af det.

Fangsten og enden på Xolotl

Det gjorde ikke noget, at den almægtige gud Xolotl gemte sig i kroppen af en enkelt padde på bunden af en flod, blandt slam, sten og andre vanddyr. Vindguden var snu, så det tog ikke lang tid for ham at opdage det også. Det var den sidste forvandling af ild- og lynguden. Kort efter sin tilfangetagelse blev Xolotl ført tilbage til Teotihuacan for at afslutte ritualet.

Det siges, at med de første dråber af hans blod begyndte hele vores univers at lyse op. Også den femte mexica-sol dukkede op, og en ny æra begyndte. Ifølge legenden er det den, som vi lever i nu.

Ud fra et Nahua-perspektiv vil den forsvinde med ankomsten af visse naturfænomener som jordskælv, formørkelser og oversvømmelser. På den anden side tyder nogle kilder på, at guden Xolotl ikke blev ofret. De hævder, at kun noget af hans blod blev brugt. Senere blev han straffet for sin feje handling ved for evigt at blive forvandlet til en axolotl.

Selv om aztekernes gud valgte en padde, er axolotlen i virkeligheden et meget følsomt væsen. Faktisk går de til grunde ved den mindste forurening af det vand, de lever i.

Axolotl på sandbund repræsenterer Maya-legenden om axolotlen

Axolotl gennemgår ikke en metamorfisk proces som andre padder.

Axolotl, et virkelig specielt væsen

Azolotl betyder “vandmonster” på nahuatl. Selv om de oprindeligt stammer fra Mexico, blev de i 1864 bragt til Europa. Siden da er de blevet opdrættet i fangenskab og har fået en varm hvid eller lyserød farve. De axolotler, der stammer fra Mexico, er dog brune. Desværre bliver eksemplarer mere og mere sjældne.

Maya-legenden om axolotlen hævder også, at dette dyr er så ekstraordinært, fordi guden Xolotl stadig er i det. Både naturforskere og videnskabsmænd er fascineret af dets evne til at regenerere. Faktisk er det i stand til at regenerere sine lemmer, hvis det bliver angrebet af et rovdyr. Axolotlen kan også gøre det samme med sit hjerte, rygmarv og dele af sin hjerne.

Monash University i Melbourne (Australien) gennemførte en undersøgelse, hvor de forklarede årsagen til denne ekstraordinære ejendommelighed. Den inflammatoriske reaktion efter en skade resulterer i fjernelse af patogener og dødt væv. Senere aktiveres molekylære mønstre, der sætter gang i en progressiv regenerering af den berørte del eller det berørte organ. Der er ingen tvivl om, at dette er utroligt.

En mærkelig kendsgerning er, at axolotlens genom er op til ti gange længere end menneskets. Man ved også, at de ved fødslen ofte er så sultne, at de spiser deres søskendes lemmer. Der sker dog ikke noget, for som vi allerede ved, kan de regenerere alle dele af deres krop.

I betragtning af disse unikke egenskaber har de måske faktisk arven fra en maya-gud i deres DNA.

Det kan interessere dig ...
Legenden om Damokles’ sværd
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Legenden om Damokles’ sværd

De siger, at legenden om Damokles' sværd blev skrevet af Cicero. Det er blevet en klassisk fortælling, og vi bruger stadig udtrykket i dag.



  • Akerberg, V. D. Á., Martínez, T. M. G., Hernández, A. G., & Trejo, M. V. (2021). El género Ambystoma en México¿ Qué son los ajolotes?. CIENCIA ergo-sum, Revista Científica Multidisciplinaria de Prospectiva, 28(2).
  • Debuque RJ, Nowoshilow S, Chan KE, Rosenthal NA, Godwin JW. Distinct toll-like receptor signaling in the salamander response to tissue damage. Dev Dyn. 2022 Jun;251(6):988-1003. doi: 10.1002/dvdy.340. Epub 2021 Apr 8. PMID: 33797128; PMCID: PMC8484370.