Cambridge-erklæringen: Dyr er bevidste væsener

Cambridge-erklæringen var en af de vigtigste milepæle i forholdet mellem mennesker og andre dyr. Det er et emne, der har givet anledning til et stigende antal debatter. På en måde får det os faktisk også til at reflektere over vores egen menneskelige natur.
Cambridge-erklæringen: Dyr er bevidste væsener

Sidste ændring: 02 august, 2022

Cambridge-erklæringen var en milepæl inden for videnskaben, men frem for alt et vendepunkt i forholdet mellem menneske og natur. Flere af verdens mest prestigefyldte videnskabsfolk samledes nemlig for at lancere en endelig konklusion: Dyr er bevidste væsener.

Dette manifest blev lanceret efter flere konferencer, hvor emnet bevidsthed hos mennesker og dyr blev drøftet. Cambridge-erklæringen blev udarbejdet af en international gruppe af neurovidenskabsfolk, neurofarmakologer, neurofysiologer, neuroanatomer og beregningsneurovidenskabsfolk i overværelse af Stephen Hawking.

Men hvad betyder erklæringen om, at dyr er bevidste væsener? Generelt set betyder det, at de opfatter deres egen og omverdenens eksistens. Desuden bemærker de forskellen mellem deres egen og andres eksistens.

Lad os se, hvilke andre påstande der blev fremsat i Cambridge-erklæringen.

“Vi blev enige om, at det måske var på tide at afgive en erklæring til offentligheden… Det er måske indlysende for alle i dette rum, at dyr har bevidsthed; det er ikke indlysende for resten af verden.

-Philip Low-

En blæksprutte svømmer

Blæksprutter har ca. 500 millioner neuroner.

Cambridge-erklæringen

Cambridge-erklæringen blev afgivet den 7. juli 2012 på University of Cambridge (Storbritannien). Neurovidenskabsmanden Philip Low stod for udarbejdelsen af det endelige manifest. Han er en af de mest respekterede eksperter i verden inden for forskning i dyrenes nervesystem.

Forskerne mente, at der var behov for at afgive denne erklæring, da der tidligere fandtes idéer om, at dyr ikke besad bevidsthed. Dette var baseret på den idé, at bevidsthed var afhængig af neocortex, et område, der er unikt for den menneskelige hjerne.

Fremskridt inden for neurovidenskab har imidlertid vist, at de områder af hjernen der adskiller mennesker fra andre dyr, ikke er dem, der er relateret til bevidsthed. Desuden er andre dyrs hjerner langt mere komplekse på visse andre områder end menneskers.

Dyr og bevidsthed

I Cambridge-erklæringen blev det ikke kun fastslået, at dyr var bevidste om deres eksistens og om verden. Det blev også påpeget, at denne bevidsthed gør det muligt for dem at opleve tilstande af glæde og lykke såvel som tilstande af smerte og lidelse.

Eksperterne anførte, at hos mennesker forårsager affektive tilstande ophidselse i subkortikale neurale netværk. Undersøgelser viste, at dette også sker hos dyr. Det blev verificeret ved at forårsage en kunstig ophidselse af visse regioner i hjernen.

Hos både mennesker og dyr var resultatet en bestemt affektiv tilstand. Det blev derfor konkluderet, at dyr oplever følelser og emotioner på samme måde som mennesker.

Der blev også henvist til forsøg med hallucinogener. Som bekendt forårsager disse stoffer en synlig bevidsthedsændring hos mennesker. I forskellige eksperimenter blev denne type produkter indgivet til dyr, og resultaterne var virkelig ens. Dette tyder på, at følelsesmæssige fornemmelser ikke er så forskellige mellem vores art og andre.

Der blev også afdækket andre interessante fakta:

  • Det er ikke klart, hvordan de mere udviklede dyr (bortset fra mennesker) ændrer deres bevidsthed.
  • Intet dyr er masochist. De udfører bevidste handlinger, idet de søger deres eget velbefindende, ud over det rene instinkt.
  • Hos mange dyr er hjernehalvdelene ikke forbundet. Det vides ikke, om dette tyder på, at de besidder mere end én samvittighed.
  • Elefanter, skader, delfiner og nogle fisk kan genkende sig selv i spejlet.
Delfin og skildpadde

Delfiner er bevidste om sig selv og er i stand til at tilskrive denne bevidsthed til andre individer. Dette er kendt som teorien om sindet.

Konsekvenserne af Cambridge-erklæringen

Det vigtigste aspekt af Cambridge-erklæringen er, at den klart fastslår, at dyr er bevidste væsener og derfor “følende”. Det betyder, at de har evnen til at opleve situationer som positive eller negative, og til at føle sig lykkelige eller lide. Den vigtigste virkning af dette manifest ligger i, at det sætter spørgsmålstegn ved alle de aktiviteter, der indebærer en eller anden form for dyremishandling.

Det drejer sig om alt fra tyrefægtning til industriel produktion af dyr med henblik på konsum af deres kød. Afslutningsvis er det vigtigt at bemærke, at de videnskabsmænd, der udarbejdede Cambridge-erklæringen, henviste til pattedyr, fugle og “mange andre skabninger”, f.eks. blæksprutter.

Der er ingen tvivl om, at dette er et af mange emner, der sandsynligvis vil ændre verden i den nærmeste fremtid.

Det kan interessere dig ...
Dyrs bevidsthed: Er dyr opmærksomme på deres lidelser?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Dyrs bevidsthed: Er dyr opmærksomme på deres lidelser?

Dyrs bevidsthed har været diskuteret i mange år, og nu er man blevet enige om det. Læs alt om dyrs bevidsthed i denne artikel!



  • Low, P., Panksepp, J., Reiss, D., Edelman, D., Swinderen, B., & Koch, C. (2012). Declaración de Cambridge sobre la Conciencia.
  • Rosene, D. L., & Van Hoesen, G. W. (1977). Hippocampal efferents reach widespread areas of cerebral cortex and amygdala in the rhesus monkey. Science198(4314), 315-317.
  • TERUEL, F. M. (1996). Recompensa y placer: de los mecanismos cerebrales a los procesos psicológicos. Hormonas, instintos y emociones, 149.