Matilda-effekten: Kvinder, videnskab og diskrimination

oktober 9, 2019
Kvindelig diskrimination er ikke blot noget, der fandt sted for lang tid siden. Matilda-effekten er en teori, der netop taler til faktummet, at kvinder stadig bliver diskrimineret mod, især i videnskabens verden.

Ved du, hvor mange nobelpriser der er blevet udleveret til mænd gennem de sidste 120 år? Hvad med kvinder? Faktummet er chokerende: 817 nobelpriser til mænd og blot 47 til kvinder. Matilda-effekten er en teori, der adresserer sexistisk diskrimination i videnskabsverdenen.

Teorien har fokus på de gange, hvor kvindelige videnskabsfolk har modtaget lavere antal priser og mindre anerkendelse end mænd, selv når deres arbejde har været lige så vigtigt – hvis ikke mere vigtigt. Det er også interessant at vide, at dette begreb faktisk stammer fra dets mandlige modbegreb.

Matilda-effektens bibliske rødder

For at forstå matilda-effekten, skal man første kende den mandlige version: Matthew-effekten. Robert K. Merton er sociologen, som opfandt begrebet. Han brugte Helgen Matthews ord til at adressere et fænomen, der involverede adskillige af livets aspekter. I Lignelsen om Talenterne giver Matthew en læring, der er værd at tænke over.

Tag talentet fra ham og giv det til ham med de ti talenter. For til alle dem, som har, vil de få mere og de vil altid have overskud; men fra dem, som ingenting har, hvad end de nogensinde får, vil altid blive taget fra dem.

-Matthew 25: 14-30, Lignelsen om Talenterne-

Helgen Matthew

Matthew-effekten, modparten til Matilda-effekten

Denne effekt handler om at arbejde, der er udført af ukendte mennesker, får meget mindre opmærksomhed, overvejelse og anerkendelse end arbejde udført at mennesker, der allerede har et kendt navn.

Teorien forsøger at forklare, hvorfor det er, at mindre kendte menneskers arbejde ikke bliver nævnt ligeså ofte som kendte menneskers arbejde, selv hvis de kendte menneskers arbejde ikke er ligeså godt. Det er derfor, at folk uden sponsorer eller som stadig er unge uden at være kendte, altid ender med at stå i baggrunden. De ender med at stå i skyggen af de store og kendte forfattere.

Kvindernes gennembrud i videnskaben: Matilda-effekten

Matilda-effekten er en teori, der blev udgivet af Margaret W. Rossiter i 1993. Denne historiker gjorde brug af Matthew-effekten som en basis for at snakke ud omkring problemet med, at kvinders arbejde blev anset som værende mindre værd end mænds arbejde.

Hun ønskede at snakke åbent om problemet ved den ulige fordeling af opmærksomhed og omtale, som omringede kvindernes videnskabelige arbejde. Kvindernes forskning og videnskabelige gennembrud bliver overset alene på baggrund af deres køn. Pointen ved teorien var at kritisere faktummet, at kvindernes arbejde ikke blev set som være ligeværdigt med mændenes arbejde.

Stille og roligt er kvinderne ved at få gennembrud i den videnskabelige verden. I nogle lande kan de stadig ikke få specifikke doktorgrade eller endda få lov til at køre bil. I de fleste lande har kvinder adgang til universiteter og doktorgrade, men de arbejder stadig ikke under de samme omstændigheder, som mænd gør.

Kvinde i et laboratorium

Sådan påvirker det kvinder

Det er ikke blot nobelpriser, som mænd har førsteret til. Ovenpå nobelpriser ligger der også problemer vedrørende løn, jobs, forskningspenge og udgivelse. På alle disse områder har mænd en eller anden form for fordel kun på baggrund af, at de er mænd.

På grund af dette ender kloge kvindelige fysikere, kemikere, sociologer og læger ude ved kantstenen. Systemet tilsidesætter alle deres klager eller direkte ignorerer dem uden nogen forklaring. Arbejdet, som disse kvinder udfører, får ikke den opmærksomhed eller anerkendelse, som det fortjener.

Matilda Joslyn Gage

Rossister valgte specifikt navnet ”Matilda” for at ære Matilda Joslyn Gage. Matilda Joslyn Gage var en aktivist, fritænker, frodig forfatter samt en pioner i amerikansk sociologi. Hun var også en af pionerene i kampen for lige rettigheder for kvinder.

En stor ting, som hun gjorde, var at støtte Victorie Woodhull, som var en af de første kvinder, der stillede op til præsidentvalget. Hun var mor til en stor familie, udgav masse af værker. der kritiserede manglen på frihed og opfordrede til lige muligheder.

Hendes arbejde førte hende til at blive præsidenten for ”the National Woman Suffrage Association” i mange år. Inspiriret af hendes arv eksisterer Matilda-effekten nu for at kritisere den uretfærdighed, som kvinder bliver udsat for i deres professionelle liv.

Victoria Woodhull symboliserer Matilda-effekten

Matilda-effekten idag

Sandheden er, at de sager, som er eksempler på matilda-effekten, ikke blot fandt sted for 100 år tilbage. Selv i dag bliver kvinder stadig udsat for uretfærdighed i videnskabens verden. Erhvervsverdenen er blot en af de mange eksempler på steder, hvor kvinder bliver konfronteret med diskrimination.

Lad os tage et eksempel til. For at vende tilbage til nobelprisen, er det et faktum, at de største priser går til videnskabfolk. Lise Meitner og Rosalind Franklin er to kvinder, som har bidraget stort til videnskaben. Meitner spillede en stor rolle i at opdage atomspaltning. Franklins arbejde involverede opdagelsen af DNA’ens dobbelt-helix struktur.

Dog modtog ingen af disse kvinder nogen form for anerkendelse fra Nobel komitéen. Deres mandlige kollegaer modtog dog en masse anerkendelse – takket være to kvinders arbejde. Faktisk er Meitners tilfælde et af det bedste eksempler på, hvordan videnskabelige opdagelser udført af kvinder ender med at blive fuldstændig overset af Nobel komitéen.

Det er sandt, at vi er nået langt hen mod dagen, hvorpå at mænd og kvinder har lige muligheder. Men det er også sandt, at der er masser af arbejde, der stadig mangler at blive udført for at undgå, at specifikke fordele bliver givet på baggrund af køn. Verden er nødt til at være enige om, at værdien af en persons arbejde burde ligge i kvaliteten af arbejdet, og ikke af hvem, der har udført det.