Mary Shelley: Et besværligt liv

20 december, 2019
Mary Shelley drømte sig til sin Frankenstein.

Folk siger, at Mary Shelley plejede at mødes med sin mand Percy Shelley, Lord Byron og andre venner sent om aftenen for at snakke om uhyggelige historier. Efter et af disse møder drømte hun om den person, der ville komme til at forme det meste af hendes berømte bog: Frankenstein.

Ikke mange er klar over, at den første science fiction roman i historien var romanen Frankenstein (også kaldet Den moderne Prometheus) skrevet af Mary Shelly. Hendes berømte bog er senere blevet lavet til film, fjernsyn og endda tegneserier. Men den er skrevet på en tid, hvor der kun var få kvindelige forfattere, og endnu færre af dem havde succes.

Mary Shelleys liv var lige så fascinerende som hendes værker. Forfærdelige tragedier, en stor kærlighed, som hun bar i sit hjerte til hun døde, og mod og eventyr fyldte hendes liv.

Selvom Mary Shelley blev kendt i historien som en af de største forfattere med hendes bog Frankenstein, så var det ikke hendes eneste roman. Hun skrev andre romaner og skuespil, som i de senere år har fanget eksperternes interesse. Men i hendes liv var berømmelsen over denne store roman så stor, at den overskyggede hendes andre værker.

en gammel roman på et bord

Mary Shelley var en anderledes pige

Mary Shelley blev født i London i England d. 30. august 1797. Hendes familie var i den grad en, som tænkte på fremtiden. Mary var tæt forbundet med sin far, filosoffen, journalisten og romanforfatteren William Godwin. Hendes mor, Mary Wollstonecraft, var en filosof og en pioner indenfor kvindebevægelsen.

Desværre døde Marys mor, da hun fødte hende. Ifølge kilderne fik hun en infektion, og det gav en feber, som man ikke kunne få bugt med, og som i sidste ende medførte døden for hende.

Marys mor fik hende, mens hun stadig var single, men Marys far bød hende velkommen ind i sin familie sammen med en datter hun allerede havde i forvejen. De to piger voksede op som søstre og havde et meget nært forhold gennem hele livet.

Da Mary var tre år gammel, giftede hendes far sig med en kvinde, der havde to døtre i forvejen. Efter alle meldinger kom Mary til at hade sin stedmor. På trods af dette havde hun en lykkelig barndom og ungdom. Hendes far opdragede hende og hendes søster, Claire, på en meget liberal måde og gav dem en god uddannelse.

En hemmelig kærlighed

Da Mary Shelley var 17, mødte hun poeten og skribenten Percey Bysshe Shelley, som var gift. Han var 22 år gammel på det tidspunkt, og han begyndte at komme i Marys families hjem, fordi han var hendes fars gode ven.

De to begyndte at mødes hemmeligt ved Marys mors grav, som betød noget helt særligt for hende. Hun sagde, at hun lærte at skrive ved at lade fingrene følge hendes mors navn på gravstenen.

Mary Shelley havde et liberalt syn på ægteskab og kærlighed. Hendes far og samfundet generelt modsatte sig deres forhold. Men de elskende flygtede til Paris i Frankrig sammen med Claire, Marys stedsøster. Parrets forhold var bygget på gensidig interesse i litteraturen og nye tanker. Percey derimod måtte flytte en del gange for at undgå sine kreditorer.

Disse adskillelser smertede Mary i høj grad, og hun blev gravid i 1814. På det tidspunkt flirtede Percey åbenlyst med hendes stedsøster. Mary fødte i februar 1815, men hendes datter døde, inden hun blev en måned gammel. Dette fik hende naturligt nok til at synke ned i en dyb depression.

En gammel bog

En fantastisk forfatter

Kort efter disse begivenheder begik Perceys kone selvmord. Dette fik mange i omgangskredsen til at afvise hans forhold med Mary. På grund af dette, og på grund af deres gæld, besluttede de sig for at flytte. De tog til Geneve, hvor de tilbragte mange interessante aftener med Lord Byron, den store poet, som også havde en søn med Marys stedsøster.

Disse aftener inspirerede Mary, som havde en drøm om plottet i Frankenstein, hvorefter hun snart begyndte at skrive det ned.

Mary fik to andre børn med Percey. Herefter tog de til Italien, hvor de levede et normalt liv. Parrets ældste søn døde i 1818, og et år senere døde deres yngste datter også. Mary blev deprimeret og syg det meste af tiden. Men i 1819 fik de deres fjerde barn, som blev den eneste, der overlevede.

I 1822 druknede Percey i forbindelse med en tur på sit sejlskib. Mary bad om, at han blev kremeret, men forinden bad hun om at få hans hjerte skåret ud. Kort tid efter dette vendte hun tilbage til England med sit fjerde barn, Percey Florence.

I de sidste år af hendes liv led Mary af lammelser forskellige steder i kroppen. Hun døde i en alder af 54, sandsynligvis som følge af en hjernetumor.

Efter hendes død stødte de på hendes skrivebord, da de ryddede op i huset efter hende. I en af skufferne fandt de hendes mands hjerte svøbt i et stykke silke, som rummede et af hendes digte sammen med noget af hans aske. De fandt også hår, der tilhørte hendes tre afdøde børn.

Tirado, G. P. (2012). Vida artificial y literatura: mito, leyendas y ciencia en el Frankestein de Mary Shelley. Tonos digital: Revista electrónica de estudios filológicos, (23), 36.