Marie Curie: Biografi over en kvindelig pioner

august 30, 2019
Mød en af de største kvindelige forskere. Marie Curie forskede i radioaktivitet.

Marie Curie behøver vist ikke en nærmere introduktion, da hendes navn er kendt over hele verden. På et tidspunkt, hvor kvinder kun havde meget begrænset adgang til uddannelse, nedbrød Marie Curie alle barrierer og blev en sand pioner på det videnskabelige område.

Marie Curie var på alle måder en sand pioner og blev den første kvinde, der modtog Nobelprisen, og den første kvinde, der blev professor ved Paris’ universitet. Hun er desuden også den første kvinde, der er blevet begravet ved Panthéon i Paris. Hun er også den første kvinde, der vinder Nobelprisen i forskellige discipliner.

I dag kender vi nok Marie Curie som en af de bedst kendte forskere i verden. Hendes forskning i radioaktivitet banede vejen for utallige opdagelser senere hen. I denne artikel vil vi forsøge at komme tættere på en af de mest betydningsfulde forskere i det 20. århundrede.

Marie Curie og starten på hendes liv

Marie Curie blev født Maria Sklodowska i Polen. Hun var den yngste af fem børn. Hendes forældre var begge lærere. Fra en tidlig alder fulgte Maria i sin fars fodspor og viste en stor interesse for matematik og fysik.

Stillet overfor den umulige opgave at komme ind på universitetet i Warszawa, som på det tidspunkt kun var tilladt for mænd, måtte Maria arbejde med adskillige midlertidige jobs.

For det meste arbejdede hun som huslærer for at tjene lidt ekstra penge, som kunne hjælpe hende med at finansere hendes søsters uddannelse. I sin fritid fortsatte hun med at selvstudere. Hun begyndte sin videnskabelige træning i et kemilaboratorium.

I 1891 flyttede Maria til Frankrig og kom ind på Sorbonne. Der begyndte hun at bruge navnet Marie. Da hun konstant havde økonomiske problemer, var hun tvunget til at give privat undervisning om eftermiddagen for at tjene lidt ekstra.

I 1894 besøgte hun Pierre Curie ved det videnskabelige fakultet ved universitetet i Paris. I 1895 giftede Pierre og Marie sig.

foto af Marie Curie

Marie Curies tidlige resultater

Marie Curie er den mest berømte kvindelige fysiker og kemiker til alle tider. I midten af 1897 havde Curie allerede to universitetsgrader og udgav en artikel, der talte om magnetisering af opvarmet stål.

Ved den tid, hvor Irene, hendes første datter, blev født, var Curie allerede berømt i den videnskabelige og akademiske verden. Fra da af fokuserede Marie Curie sig på den mystiske stråling fra uranium, som Antoine Henri Becquerel havde beskrevet.

I 1904 blev hendes andet barn, Eve, født. Gennem hendes utrættelige målrettethed og hårdt arbejde lykkedes det hende at opdage og helt isolere to elementer: Polonium og radium.

Hun udviklede teknikker, der gjorde det muligt for hende at isolere radioaktive isotoper. Selvom disse opdagelser kunne have gjort hende meget rig, så valgte hun at dele sin viden til menneskehedens bedste.

Hendes opdagelser afviste de traditionelle opfattelser, som forskerne havde på den tid om årsag og energi. Derfor var Curie ikke bare ansvarlig for selve teorien om radioaktivitet, men hun opfandt også ordet.

Fra 1898 til 1902 udgav hun og hendes mand 32 videnskabelige artikler. De gav detaljerede beskrivelser af deres arbejde med radioaktivitet. I en af disse artikler fortalte de, hvordan tumor-formede celler (kræftceller) blev ødelagt hurtigere end de raske celler, når de blev udsat for radioaktivitet.

Marie Curie udover laboratoriet

Udover arbejdet på det videnskabelige felt var Marie Curie også ansvarlig for oprettelsen af de første radiologiske centre i militære lejre. Curies forskning var afgørende for udviklingen af røntgenstråler til patienter, der skulle have en operation.

Under Den Første Verdenskrig hjalp Marie Curie ambulancer med at få røntgen. Faktisk var hun selv med i disse ambulancer ved fronten. Den Internationale Kommité for Røde Kors gjorde hende til chef for den radiologiske tjeneste. I denne stilling var hun ansvarlig for at give træningskurser i disse nye teknikker.

Pierre og Marie sammen

Videnskabelige meritter på trods af ulige betingelser

På trods af hendes succes mødte Marie stadig en masse modstand fra de mandlige forskere i Frankrig. Hun modtog faktisk ingen økonomisk støtte til sit arbejde. Ulighed var normen på den tid, og det, at hun var en af de mest geniale videnskabsfolk på den tid, ændrede ikke på det.

Den 19. april 1906 blev Pierre Curie ramt af et hestetrukket køretøj og døde på stedet. To uger senere overtog enken hendes mands stilling ved universitetet i Paris.

Som et resultat af hendes mands fatale ulykke var Marie Curie alene med to små børn og en enorm opgave foran sig med at lede forskningen i radioaktivitet. I 1908 redigerede hun de samlede værker af sin mand og udgav den massive Treatise on Radioactivity i 1910.

Curie vandt sin anden Nobelpris kort tid efter. Curie fik ikke nogen anerkendelse af Videnskabernes Akademi, som endnu engang afviste hende som medlem.

Død og eftermæle

I slutningen af 1920’erne begyndte hendes helbred at skrante. Marie Curie døde den 4. juli 1934 af leukæmi, som skyldtes den stråling, hun konstant havde været udsat for.

Oprindeligt blev hun begravet ved siden af Pierre Curie i Sceaux. Men henved seks årtier senere blev hendes rester overført til Pantéon i Paris. Hendes ældste datter, Irene, fulgte i hendes fodspor og hengav sit liv til forskningen og vandt til sidst en Nobelpris i kemi.

Marie Curie hengav sit liv til forskningen og videnskabelige opdagelser, hvilket er grunden til, at mange kvindelige forskere ser op til hende verden over.

  • N/A (2016) Marie Curie. Biografía para niños. Nueva York: Ducksters.