Manden uden navn: Genopfindelse af en genre

Film er en integreret del af vores liv, og den efterlader et spor - en udødelig og uudslettelig arv. På trods af tidens gang tiltrækker Sergio Leones film fortsat nye fans. Clint Eastwood blev et kendt navn takket være disse film, og han er den uomgængelige "mand uden navn".
Manden uden navn: Genopfindelse af en genre
Leah Padalino

Skrevet og kontrolleret af filmkritiker Leah Padalino.

Sidste ændring: 03 november, 2022

Hans flossede hat, udødelige poncho, evige cigar og berygtede gennemtrængende blik. Det er nogle af de umiskendelige kendetegn ved den mystiske person, der er kendt som manden uden navn. Han var en mand, der for altid ændrede billedet af helten – eller antihelten i dette tilfælde – i det vilde vesten. En karakter, der blev levendegjort af den uforlignelige Clint Eastwood.

Vi lærte ham at kende som Joe i En nævefuld dollars – i amerikansk slang kan dette navn bruges i betydningen “dreng” eller “ung mand”. I Hævn for dollars er han kendt under kælenavnet “one-arm”. Og endelig kalder de ham i Den gode, den onde og den grusomme ham blot for “blondie”. Hans navn er ligesom hans fortid et absolut mysterium.

Vi forbinder hans image med en genre, der ikke varede særlig længe, men som virkelig satte sit præg på filmhistorien. Vi taler her om spaghettiwestern og en af de vigtigste revolutioner i genren: Fødslen af manden uden navn.

Spaghettiwestern: Manden uden navn

Den amerikanske western præsenterer os for helte, hvis værdier stod i kontrast til de territorier, de bevægede sig igennem: Territorier plaget af indianere, banditter og lovløse byer.

I Europa var genren spændende. Det var et så “gammelt” kontinent, at der ikke var noget tilbage at udforske, og det var fascinerende at komme til fjerne og uudforskede områder.

En artikel i tidsskriftet Área Abierta fra Complutense-universitetet i Madrid behandlede den mytiske idé om stereotyper og om, hvordan genren betog Europa. Efter middelalderens filmstil fangede westernfilm den arketypiske helt ved at sætte en fast grænse mellem godt og ondt.

I Europa troede folk ikke længere på feer eller mystiske væsener. De kunne dog tro på fjerne kulturer, på de vilde “rødhudede” mænd. De europæiske filmskabere besluttede sig for at tage den mest typisk amerikanske genre til sig. Tyskerne var de første til at prøve det, og lidt efter lidt skyllede bølgen af europæiske westernfilm ind over resten af kontinentet.

De første europæiske produktioner

Mellem 60’erne og 70’erne begyndte et uendeligt antal produktioner at blive filmet. Forskellige europæiske lande deltog, bl.a. Spanien og Italien. Spanien var på grund af sine særlige landskaber det ideelle sted til at genskabe de tørre nordamerikanske landskaber.

Disse produktioner havde normalt ikke et stort budget, og kritikerne afviste dem for det meste. Derfor begyndte de at kalde dem spaghettiwestern, på en klart nedsættende måde. En mand formåede dog at genopfinde genren: Sergio Leone.

Hans indflydelse er grundlæggende, og han inspirerede filmskabere som Quentin Tarantino, Martin Scorsese og endda George Lucas. Men Leones arbejde blev ikke altid anerkendt, og især i USA skulle retfærdiggørelsen af hans filmiske arbejde først komme senere.

Leone genopfandt genren og gav Clint Eastwood, som var næsten ukendt på det tidspunkt, mulighed for at legemliggøre en af de mest emblematiske karakterer i filmens verden: Manden uden navn.

Han brød arketypen for den amerikanske westernhelt og gav os en mystisk figur med tvivlsom moral, der ikke kun skød indianere, men også alle, der kom i vejen for ham.

Manden uden navn: At bryde dikotomien mellem godt og ondt

I den middelalderlige tradition præsenterede man helten ved hjælp af hans oprindelse og lovpriste hans dyder. Dette aftryk har overlevet i vores kultur, og det er noget, vi normalt ser i tegneserie-superhelte.

Vi får alt at vide om helten, og de legemliggør naturligvis en moral, der er forankret i det samfund, de lever i. De fremstår som hæderlige og ædle, og nogle gange endda praktisk talt perfekte.

Helteidéen er dybt forbundet med den tid, de lever i. Således ser vi i western’erne stolthed over deres historie og erobringen af Vesten, og også civilisationens værdier. Dette er dog ikke tilfældet i Leones spaghettiwesterns.

I de film, der udgør den berømte Dollar-trilogi, har Clint Eastwood bragt manden uden navn til live. Han var en karakter, der udviskede værdierne og forvandlede genren.

Manden uden navn kunne mere katalogiseres som en antihelt end som en helt. Vi ved intet om hans fortid, han lever for penge og er fuldstændig kold. Hans udseende og hans tøj indbød os til at tro, at han havde levet i mange forskellige kulturer, og alligevel var hans oprindelse usikker.

Manden uden navn

Stilheden som en central del i filmene om manden uden navn

Stilheden er en central del af Leones film og bliver et karakteristisk tegn for hovedpersonen. Vi får faktisk en hel del at vide om personerne. Et godt eksempel er Tuco i Den gode, den onde og den grusomme eller det mørke plot mellem Indio og oberst Mortimer i Hævn for dollars.

Manden uden navn står i kontrast til resten af karaktererne, hvis interesser, motiver og fortid vi kender. Er han god eller ond? Er han en helt eller en skurk?

Dikotomien er brudt, smeltet sammen i Manden uden navn, og vi ser en karakter, der synes at svæve omkring midten af denne fine linje. Det ser ud til, at hans eneste motivation er penge, og han tøver ikke med at bruge vold i enhver situation. Vi kan dog heller ikke sige, at han er helt ond.

Hans beskidte udseende, skældud og kolde fremtoning tjener til at skabe fornemmelsen af, at han er en foruroligende og totalt uforudsigelig mand. Det er en arketype, der går igen i hele trilogien, og som kan ændres, genbruges og overføres til andre scenarier.

Det er det, vi så i filmen Pale Rider, instrueret af og med Eastwood i hovedrollen. I denne film ser vi også en fredløs, der bevæger sig mellem godt og ondt, og som blot er kendt som “prædikanten”.

Sergio Leone ønskede ikke at skildre ædle og venlige karakterer: Vold og fortvivlelse er de fremherskende temaer i hans film. På sine ugæstfri steder er det overlevelse og personlige interesser, der hersker. Manden uden navn forsvarer ikke andre, viser ligegyldighed over for uretfærdighed og vil ikke redde nogen, hvis han ikke kan få gavn af det.

Biografen som en del af vores kultur

Denne kulde, vi taler om, er indrammet af en voldelig, fjendtlig og naturligvis meget ulykkelig verden. For at opnå denne atmosfære gav Leone os beskidte karakterer, støvet og slidt tøj og foruroligende og rynkede ansigter.

På den måde lykkedes det ham at tilføre en større realisme, der står i stor kontrast til det uforurenede billede af karaktererne i den typiske amerikanske western.

Manden uden navns ansigt er perfekt genkendeligt. Leone påtog sig dog at portrættere alle sine karakterer omhyggeligt, selv dem, der kun optræder i få minutter foran kameraet.

Faktisk blev han kritiseret for at vise så mange grimme og elendige ting, som han gjorde. En elendighed, som man kan fornemme i atmosfæren og i karakterernes ansigter, der er slidt af tiden og venter på døden.

Scene fra westernfilm

Godt og ondt er relativt

Nærbilleder af hænder, fødder, ansigter og blikke, der næsten er evige. Uendelig tavshed og umiskendelig musik. Dette er nogle af de karakteristika, der opsummerer Leones version af film. Film, hvor godt og ondt er relativt, og en stil, som mange siden har efterlignet.

Denne genre fik utallige mennesker til at gå i biografen, og dens succes førte til en overudnyttelse, der skulle få den til at falde under sin egen vægt.

En del af magien i disse film ligger i deres soundtracks, der er komponeret af Ennio Morricone, komponist af mange af de mest uforglemmelige soundtracks i filmkunsten.

Leone og Morricone dannede et umiskendeligt makkerpar. De insisterede på, at musikken skulle skrives først, inden scenen blev optaget. På den måde opnåede de en enestående symbiose, der rækker ud over skærmen.

Stanley Kubrick selv beundrede Leones film Vestens hårde halse og anvendte de samme teknikker i sin film Barry Lyndon.

Et uudsletteligt aftryk

Aftrykket forbliver uudsletteligt i en sådan grad, at dokumentarfilmen Sad Hill Unearthed (som blev nomineret til en Goya) sidste år blev præsenteret af foreningen af samme navn, som står for restaureringen af den mytiske kirkegård Den gode, den onde og den grusomme i provinsen Burgos i Spanien.

Det viser, at film er kunst, kultur og naturligvis arv. Netop derfor skal vi sørge for, at den ikke falder i glemmebogen.

Det kan interessere dig ...
Nightcrawler: En film om frihed og dens grænser
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Nightcrawler: En film om frihed og dens grænser

Nightcrawler tager os med ind i den journalistiske undersøgelsesverden gennem Lou Bloom, der er sindsforstyrret.