Lille Albert: Den tabte dreng i psykologien

04 oktober, 2019
Før vi nævner, hvad der skete med "Albert" og Watson, så lad os kort gennemgå, hvad eksperimentet med lille Albert gik ud på.
 

Eksperimentet med lille Albert har givet anledning til en del kontroverser. I denne artikel, vil vi kigge på den sande identitet og skæbne hos babyen, der var udsat for situationer med rædsler for at bevise, at sindet kan betinges.

Eksperimentet med lille Albert er en af de mest forvirrende og kontroversielle historier i den psykologiske historie. Det blev udført af John B. Watson, som mange folk anser for at være faderen af behaviorismen. I overordnede termer, antog han, at man kan forme menneskelig adfærd i henhold til stimuli og respons.

Det, som behaviorismen udpeger, i dens essens, er, at vi kan forme eller “træne” menneskelig adfærd. Ulig andre skoler af tænkning, mener behaviorismen, at glæden hos en ældre person i Kina er præcis den samme som en baby i Mexico. Det er lige gyldigt, hvad der sker internt, da det er den observerbare adfærd, der tæller.

For at teste denne, basale hypotese, besluttede John Watson sig for at udføre en række af eksperimenter. Den mest berømte af dem var det med lille Albert, en 9 måneder gammel baby.

Efter sine tests, fandt han aldrig ud af, hvad der skete med det lille barn. Der var dog nogle forskere, der besluttede sig for at finde ud af, hvad der skete med ham. Resultaterne var meget overraskende.

portræt af John B. Watson
 

Eksperimentet med lille Albert

Før vi nævner, hvad der skete med “Albert” og Watson, så lad os kort gennemgå, hvad eksperimentet med lille Albert gik ud på. Ifølge det, som Watson sagde i sine notater, var drengen søn af en sygeplejerske på et børnehjem. Han blev udvalgt til eksperimentet på grund af sin rolige og lidt middelmådige karakter samt respons på ekstern stimuli

Det, som Watson gjorde, var at udsætte babyen for forskellige stimuli. En abe, en hvid rotte, et brændende papir osv. Når barnet blev vist hver af disse ting, var han opmærksom, men, basalt set, emotionelt ligeglad med dem. Han udviste kun en vis nysgerrighed.

Senere, introducerede Watson en yderligere stimulus. Hver gang den hvide rotte kom til syne, klirrede han med et jernrør for at producere en dundrende lyd, der skræmte babyen. 

Derfor, begyndte drengen at associere lyden med rotten, og, efter noget tid, blev han bange, når han så dyret. Dernæst, begyndte babyen at blive bange for kaniner og andre små dyr.

Hvad skete der med lille Albert?

Eksperimentet med lille Albert gjorde det muligt for Watson at bevise, at vi kan ændre adfærd gennem stimuli. I hans notater, siger han, at han stoppede eksperimentet, fordi den lille dreng blev adopteret. Det blev dog aldrig slået fast, hvorvidt frygten forblev i ham eller ej efter eksperimentet.

Som tiden gik, blev nogle forskere interesseret i at finde ud af, hvad der var sket med lille Albert. En af dem, der var interesseret i at finde ud af sandheden, var psykologen, Hall Beck. Ved at bruge Watsons notater og andre dokumenter, fandt han drengen. I 2009, publicerede han sine konklusioner.

 

I dem, udpegede han, at Albert faktisk var Douglas Merritte, et barn, der havde lidt af hydrocefalus siden sin fødsel. Han døde i en alder af 6 år. Dette fund stillede spørgsmålstegn ved alt Watsons arbejde, og det vendte også eksperimentet til noget endnu mere ubehageligt, da han brugte et handicappet barn til at bevise sin teori.

baby, der græder

Andre hypoteser og flere spørgsmål

En anden psykolog, Russell A. Powell, fra Grand McEwan University i Canada, stillede spørgsmålstegn ved Becks konklusioner. Han begyndte også på sin egen forskning, og, i 2012, publicerede han sine konklusioner.

Ifølge ham, var lille Albert faktisk William Albert Barger, et normalt barn, der levede et sundt liv og døde i en alder af 88. Han kunne heller ikke lide dyr.

Både Becks og Powells hypoteser er meget solide, men ikke endegyldige. For at forsøge at nå en form for konklusion, publicerede forskeren, Tom Bartlett, i juni 2014, en ny artikel, hvor han konkluderede at begge børn havde deltaget i eksperimentet. 

Hele problemet er virkelig en debat omkring validiteten af behaviorismen, en skole af tækning, der har været heftigt kritiseret for dets oversimplificering. Til dette, kan vi tilføje en vis afsky mod John Watson selv.

Denne mand blev kritiseret for at blive skilt fra sin kone efter at have haft en affære med Rosalie Rayner, en studerende, der havde tjent som hans assistent.

John Watson blev smidt ud af den behavioristiske skole, og de tilbagetrak hans akademiske titler. Han fik to børn med Rayner, som de uddannede på en streng, behavioristisk måde. Begge børn forsøgte at begå selvmord, da de blev voksne, og den ældste, William, lykkedes med det. 

I 50’erne, blev alle Watsons akademiske kvalifikationer genindsat. På det tidspunkt, havde han allerede rettet sit fokus mod sin interesse på et andet område: Reklamering.

 
  • Pérez-Delgado, E., Gil, F. T., & Garrido, A. P. (1991). La nueva imagen de John Broadus Watson en la historiografía contemporánea. Anuario de psicología/The UB Journal of psychology, (51), 67-88.