Eksperimentet om betingning med lille Albert

Eksperimentet med lille Albert er et af de mest berømte forsøg i psykologiens historie. Dets påstande, konklusioner og overtrædelsen af en masse regler gjorde det i hvert fald meget kontroversielt.
Eksperimentet om betingning med lille Albert

Sidste ændring: 08 oktober, 2019

John B. Watson er kendt som en af fædrene til behaviorismen. Hans hovedkilde til inspiration kom fra Pavlov, den russiske psykolog, som gjorde de første opdagelser om betingning. Senere udførte Watson det berømte forsøg, som er blevet kaldt eksperimentet med lille Albert.

Ivan Pavlov udførte et meget berømt forsøg med hunde. Du kan sige, at det var et af de vigtigste indledende kapitler, som hjalp psykologien med at blive en eksakt videnskab. Han opdagede de basale aspekter omkring stimulus – respons og etablerede principperne om den klassiske betingning.

Watson forsøgte at gentage Pavlovs eksperiment med hundene gennem lille Albert eksperimentet. Med andre ord forsøgte han at lave forsøg med mennesker. I dette specifikke tilfælde manipulerede han med en baby for at bevise sin hypotese.

Pavlovs eksperimenter

Ivan Pavlov var en stor forsker. Efter at have studeret forskellige ting, blev han interesseret i fysiologi. Et fysiologisk element var præcist det, som gav ham lov til at opdage betingningen fra stimulus – respons skemaet.

Pavlov bemærkede, at hundene ville savle mere, før de blev fodret. Med andre ord så opdagede han, at hundene forberedte sig selv på at spise, inden de skulle gøre det. De reagerede på en stimulus.

Denne observation gav ham mod til at starte med at eksperimentere. Senere begyndte han at introducere forskellige stimuli, inden han serverede maden for hundene som en slags påmindelse.

Pavlov og sit forsøg med hundene

Det mest berømte element var klokken. Han ville bevise, at hundene altid ville savle, når de hørte klokken ringe. De vidste, at den lyd af klokken altid kom forud for maden. Pavlov havde betinget dem. Lyden var den stimulus, som triggede savlen, som var responsen.

Baggrundsinformation om lille Albert eksperimentet

Watson var en radikal positivist. Han mente, at den menneskelige adfærd skulle studeres udelukkende på den adfærd, der allerede var indlært. Genetiske, ubevidste eller instinktive elementer gav ingen mening for ham. Han ville kun studere den adfærd, som man faktisk kunne observere.

Watson var forsker ved John Hopkins University i Baltimore. Han begyndte med ideen om, at de fleste om ikke alle menneskers adfærd kunne forklares ved personenes læringshistorik baseret på betingning. På grund af dette tænkte han, at det ville være en god ide at bevise, at Pavlovs konklusioner kunne overføres til mennesker lige så vel.

Watson opsøgte et børnehjem sammen med sin assistent Rosalie Rayner. Så valgte de en 8 måneder gammel baby, sønnen til en af sygeplejerskerne fra børnehjemmet. Han var meget forsømt og levede et meget koldt og usselt liv.

Barnet virkede dog meget rolig alligevel. Folkene der sagde, at han næsten havde grædt, lige siden han blev født. Det var begyndelsen til eksperimentet med lille Albert.

Et kontroversielt eksperiment

I den første fase af eksperimentet, udsatte de lille Albert for forskellige stimuli. Målet var at observere, hvilke af dem, der skræmte ham. De bemærkede, at han kun følte sig skræmt, når han hørte høje lyde. Det er noget, som er fælles for alle børn. Albert udviste ingen tegn på frygt foran dyr eller ild.

Så begyndte de at introducere frygten ved hjælp af betingning. De præsenterede en hvid rotte til Albert. I starten ville han gerne lege med den. Men hver gang, han forsøgte på det, ville Watson lave en meget høj lyd, som fik ham til at føle sig bange.

Efter at have gentaget det samme mønster nogle få gange endte babyen med at være bange for rotten. Derefter fortsatte de med at vise ham dyr som kaniner, hunde og selv pelse. De endte med at have betinget Albert til dem alle sammen. Han følte frygt, i det øjeblik han var i nærheden af disse stimuli.

Lille Albert græder over en kanin

De udsatte babyen for disse eksperimenter gennem lang tid. Faktisk fortsatte de i næsten et år. Til slut gik barnet fra at have været roligt til at have en konstant angst. Det kom endda så langt, at han blev skræmt, bare han så en maske af julemanden. De fik ham til at røre den, og han startede med at græde højlydt.

Under den anden fase af eksperimentet besluttede han at vende betingelsen om. Han ville så at sige “afbetinge” frygten, som han tidligere havde gjort betinget. Men det kom aldrig til at ske. Universitetet fyrede Watson på grund af hans kontroversielle eksperiment og for at have startet et forhold til sin assistent.

Efter eksperimentet med lille Albert

Vi ved ikke, hvad der skete med barnet efter eksperimentet. Men der er artikler, som påstår, at drengen døde som 6-årig takket være arveligt vand i hovedet. Hvis det er sandt, så er resultaterne af dette onde eksperiment meget tvivlsomme.

Eksperimentet med lille Albert er et af de mest berømte forsøg i psykologiens historie. Dets påstande, konklusioner og overtrædelsen af en masse regler gjorde det i hvert fald meget kontroversielt.

“Giv mig babyen og min verden vil opfostre det, og jeg vil få det til at kravle og gå; jeg vil få det til at klatre og bruge dets hænder til at konstruere bygninger af sten eller træ; Jeg vil lave det til en tyv, en revolvermand eller en narkoman. Mulighederne for at forme det i alle retninger er næsten uendelige.”

-John B. Watson-

Det kan interessere dig ...
Eksperimentet: Menneskets natur
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Eksperimentet: Menneskets natur

Eksperimentet er en tysk film fra 2001 om menneskets natur. Den er inspireret af et ægte eksperiment udført af Stanford University i 1971.