Kurt Lewin: Teori om interpersonelle relationer

april 7, 2019
Kurt Lewins store bidrag var, at individet og miljøet aldrig skulle ses som to separate enheder. I praksis er de to ting, der konstant interagerer med hinanden.

Kurt Lewin var en af de mest indflydelsesrige psykologer af alle tider. Vi anser ham for at være far til socialpsykologi og organisationspsykologi. Hans tilgange og hans teori er nyttige på mange områder, især i erhvervslivet.

Kurt Lewin blev født i en lille by i Preussen, ved navn Mogilno, i 1890. Da han var meget ung, flyttede hans familie til Berlin, Tyskland. Lewin studerede medicin og biologi i München. Fra en meget ung alder blev han interesseret i psykologi og filosofi, to områder som han begyndte at studere formelt i 1911.

“Hvis du virkelig vil forstå noget, så prøv at ændre det.”

-Kurt Lewin-

Han var også meget interesseret i politik, især socialisme. Han troede faktisk, at vi kunne bruge psykologi til at opnå større retfærdighed og lighed i verden. Han modtog sin doktorgrad i filosofi. Men under Første Verdenskrig tjente han i hæren som en artillerimand. Han blev herefter såret og vendte hurtigt tilbage til sit normale liv.

Derefter begyndte han at studere ved Institute of Psychology i Berlin. Mens han var der, kom han i kontakt med flere repræsentanter for Gestalt-psykologien. Han blev meget interesseret i emnet, hvilket var meget populært på det tidspunkt.

Et nyt skridt for Kurt Lewin

Kurt Lewin var af jødisk afstamning. Da nazismen kom til magten i 1933 vidste han, at han ikke havde andet valg end at forlade Tyskland. Han forsøgte først at tage tilflugt i Jerusalem, men han mislykkedes. Med hjælp fra nogle venner og kollegaer var det muligt for ham at tage til USA.

Kurt Lewin

Takket være en af hans tyske venner fik Lewin et arbejde som professor ved Cornell University. Han blev senere professor ved University of Iowa. Et par år senere blev han direktør for Research Center for Group Dynamics hos MIT.

På det tidspunkt fokuserede Lewin sin forskning på sociale fænomener. Han studerede social interaktion i detaljer såvel som virkningerne af socialt pres på adfærd og arbejdsdynamik i organisationer. Lewin lagde grundlaget for, hvad socialpsykologi er i dag.

En ny vision om psykologi

Da Lewin ankom til USA, var den fremherskende psykologiske trend behaviorisme. Behaviorisme siger, at mennesket er som en sort boks, og at vi er født som et blankt ark papir. Teorien siger, at andres indflydelse er, hvad der udgør vores personligheder og gør os til dem, vi er.

For Lewin er hver enkelt individ imidlertid ikke passiv og er i stand til at etablere deres egne interaktioner med deres miljø.

Ny vision om psykologi fra Kurt Lewin

Lewin skabte nogle nye ideer for bedre at forstå menneskelig adfærd. Han lånte begrebet “felt” fra fysik. I denne disciplin henviser udtrykket “felt” til et område af rum, der har visse egenskaber eller faktorer, der giver den en bestemt konfiguration.

På samme måde er menneskelig adfærd lig med resultatet af et felt for Kurt Lewin. Dette omfatter et sæt sameksisterende hændelser, hvor en ændring i en del påvirker hele forandringen. Til gengæld opfatter subjektet disse fakta og deres dynamik på en bestemt måde. Alt dette udgør, hvad Lewin kaldte “boligareal“.

Der er tre grundlæggende variabler, der opererer i det dynamiske felt: Spænding, kraft og nødvendighed. Takket være sidstnævnte har adfærd et bestemt formål.

Store bidrag til socialpsykologi

Kurt Lewins store bidrag var, at individet og miljøet aldrig skulle ses som to separate enheder. I praksis er de to ting, der konstant interagerer med hinanden. De ændrer hinanden gensidigt i reel tid. Lewins teori opfordrer til at studere individet med hensyn til disse dynamikker.

Ligeledes påpegede han, at hvis vi vil forså menneskelig adfærd, skal vi tage højde for alle de variabler, der kan påvirke miljøet. Dette omfatter de socialiseringsmønstre, der findes i grupper af venner.

Socialpsykologi illustreres af gruppe af papirsmennesker

Baseret på alt dette udtalte Lewin, at det er helt gyldigt at indføre ændringer i vores miljø for at studere folks reaktioner og hvordan de reagerer på ændringer. På samme tid var dette et nyt perspektiv. Det har givet anledning til hundredvis af studier rundt om i verden. Hidtil bruger forskere denne teknik kaldet forskningsaktion i deres studier.