Kroniske smerter hos børn: En overset sygdom

· februar 2, 2019
På trods af alle disse fremskridt, og selvom der har været tegn på effektivitet, er der ikke let adgang til psykologisk behandling af kroniske smerter hos børn. Derfor er en multidisciplinær udvikling og mere forskning på området nøgler.

Smerte er en oplevelse, der er ligeså kompleks, som den er personlig, og derfor er der brug for stor omsorg og kommunikation som svar på patientens behov. Men når vi ser kroniske smerter hos børn (pædiatriske kroniske smerter), kan kommunikationen være svær, fordi børn græder og ikke kan sætte ord på deres smerte. 

Derfor blev kroniske smerter, gennem 1900-tallet, overset af moderne medicin og psykologi.

Indtil midten af 1950’erne troede læger faktisk, at børn var mindre følsomme overfor smerte end voksne. Denne ubestridte overbevisning fik store konsekvenser. På mange hospitaler udførte læger operationer på børn under to år med meget lidt eller ingen bedøvelse.

Selvom de ikke kan udtrykke det, mærker børn og babyer smerte ligesom voksne.

Lille dreng gemmer ansigt bag hænder

Redskaber til måling af kroniske smerter hos børn

I dag erkender medicinalverdenen, at kroniske smerter hos børn har samme karakteristika som voksnes kroniske smerter. Derfor behandles de ens. Pædiatriske kroniske smerter varer mindst seks måneder, med eller uden fysiologiske årsager.

Problemet er, at der tidligere ikke fandtes protokol eller redskaber til diagnosticering af kroniske smerter hos børn. Derfor blev de redskaber, der blev brugt til voksne, omdannet til børn. Heldigvis er dette ved at blive ændret, og klinisk psykologi spiller en stor rolle i denne ændring.

Fra projektionsteknikker til genkendelsesteknikker og udtrykkelse af følelser, er pædiatriske kroniske smerter mere anerkendt, undersøgt og behandlet. Smerter ses ikke som simple klager fra børn. Lægerne ser det som vigtigt og ikke som en måde at få forældrenes opmærksomhed på.

Tegninger, ansigtsudtryk eller farver, frem for den terminologi, som voksne bruger til at udtrykke smerte, er de mest brugbare og almindelige måder til at hjælpe børn med at genkende, udtrykke og kontrollere de kroniske smerter.

I forhold til spædbørn eller børn under 3-4 år, som stadig ikke har det nødvendige sprog eller kognitive udvikling til at udtrykke deres smerte gennem ord eller tegninger, er den mest pålidelige diagnosemetode adfærd og fysiologiske ændringer.

Ældre børn og teenagere bruger andre teknikker til at udtrykke deres smerte. 

Nogle af de mest almindelige teknikker til at udtrykke smerte

  • Smertetermometer: Det er normalt nummereret fra 0 til 10, hvor 0 repræsenterer ‘ingen smerte’, og 10 repræsenterer ‘den mest uudholdelige smerte, man kan forestille sig’. Barnet indikerer smertens intensitet ved at male det givne område på termometeret.
  • Eland farveskala: En farveskala, hvor barnet vælger en af otte farver, der svarer til forskellige smerteniveauer, fra ‘ingen smerte’ til ‘den værst tænkelige smerte’.
  • Ansigt smerteskala: Bruges ved børn over fem år. Den består af ni ansigter. Fire af dem repræsenterer positive udtryk, fire andre negative udtryk og den sidste et neutralt udtryk. Barnet vælger det ansigt, der bedst svarer til den smerte, der føles.
  • Spørgeskema: Brugt ved ældre børn eller teenagere. Det består af otte spørgsmål, der er direkte relaterede til smerten.
  • Smertejournal: Rapport med journalformat, som indeholder en smerteskala fra 0 (ingen smerte) til 5 (voldsom smerte), for at indikere det øjeblikkelige smerteniveau. Lægen evaluerer smerten to gange om dagen i perioden.
Pige krammer bamse

Psykologisk behandling af kroniske smerter hos børn

I forhold til behandling af pædiatriske kroniske smerter, møder vi en alarmerende realitet. De fleste medikamenter, der bruges til behandling af smerte, har ikke vejledninger om brug til børn. Derfor er der specielt fokus på et varierende udvalg af behandlinger til børn.

I dette tilfælde bidrager klinisk psykologi med en række behandlingsformer, der ses som effektive og for børn i alderen syv og opefter. Disse behandlinger har også vist positive resultater ved behandling af kroniske smerter hos yngre børn.

Generelt set, afhænger behandlingen af smertetypen og dens analyse. 

Nogle af de mest anvendte teknikker

  • Biofeedback-træning: Det bruges mest til forskellige typer hovedpine. Det består af kontrollerende fysiologiske indikatorer af tryk og temperatur inden for de målte parametre.
  • Afslapningsteknikker: Dyb vejrtrækning og afslapning af muskler. De er meget effektive på børn, da de mindsker den aktivitet, som smerter forårsager.
  • MindfulnessDen begrænsede forskning viser en statistisk betydelig fremgang i faktorer som intensitet og frekvens af smerter.
  • Hypnose: Det psykoterapeutiske mål er ofte rettet mod at kontrollere den fysiologiske reaktion, kontrol af opmærksomhed og kognitive aspekter i forhold til opfattelsen af smerte.
  • Visualisering: Mentale billeder eller indre repræsentationer for at regulere oplevelsen af smerte og derved skabe en smertestillende effekt.
  • Distraktion: Det er blevet demonstreret, at en fokusering af opmærksomheden på en smertefuld stimulans øger følelsen af smerte osv.
  • Mulighedskontrol: Gennem en funktionel analyse af patienten er intentionen at omorganisere miljøet for at tilpasse det til en ændret adfærd og proportionere smerterne, undgå at forstærke dem eller belønne ustabil adfærd.

På trods af alle disse fremskridt, og selvom der har været tegn på effektivitet, er der ikke let adgang til psykologisk behandling af kroniske smerter hos børn. Derfor er en multidisciplinær udvikling og mere forskning på området nøgler til en fortsat kamp mod pædiatriske kroniske smerter.

Landry, B. W., Fischer, P. R., Driscoll, S. W., Koch, K. M., Harbeck-Weber, C., Mack, K. J., … Brandenburg, J. E. (2015). Managing Chronic Pain in Children and Adolescents: A Clinical Review. PM and R. https://doi.org/10.1016/j.pmrj.2015.09.006