Ketamin: Et ulovligt stof med fremtid som antidepressiva

Lige meget hvordan du ser på det, er faktum, at depression er en udfordring, der vokser hver dag. Kunne ketamin være en del af løsningen?
 

Ketamin er et stof, de fleste kender fra fester for dets reducering af hæmninger. Det er et syntetisk stof, der blev brugt for første gang i 1962 som et smertestillende middel til folk, der var blevet sårede i militære konflikter. Dyrlæger bruger det også som et beroligende middel til heste.

I 2006 indså psykiatere, at det også har en kraftig antidepressiv effekt. Men problemet er, at det også har tydeligt farlige bivirkninger. Hvis du læser om antidepressive midler, vil du se, at Prozac og den generiske version af dette, fluoxetin, er blevet erstattet af andre medikamenter, der er mere specifikt målrettede mod depression.

Vedligeholdelsen af kontrol over, hvordan folk bruger disse stoffer, har gjort dem mere kraftfulde, reduceret deres bivirkninger og gjort dem mere målrettede. For eksempel er der tredjegenerations antidepressive midler såsom venlaxafin, der virker meget godt mod depression blandet med generel angst. Det får patienten til at føle sig mere villig til at være aktiv, fordi det giver dem energi, og de får den energi ud ved at bevæge sig.

Men der er stadig 1 ud af 3 folk med svær depression, der ikke reagerer på disse lægeanbefalede behandlinger. Faktisk er der i 75% af tilfældene et tilbagefald. Med disse statistikker er der så ikke en god grund til at kigge på alternativer?

 

Depression i den moderne verden

Selvom de godt kan lide at holde det hemmeligt, kan selv de mest berømte skuespillere, musikere og Silicon Valley-eliter ikke undslippe depression. Selv Andrés Iniesta nævner det i sin autobiografi, og det gør Bruce Springsteen også. Om ikke så lang tid vil depression være den førende årsag til uarbejdsdygtighed.

Kvinde med depression: kan ketamin være antidepressivt?

Problemet er, at selv i dag med alle de fremskridt, vi har gjort, har vi stadig ikke tværfaglige behandlinger eller indgreb, der altid er effektive. Derfor bliver vi nødt til at tilbringe mere tid på at forske i og udvikle nye muligheder.

I vores verden i dag, bliver vores konstante stress til tristhed. Flere og flere mennesker føler sig afkoblet fra verden. Men folk har snakket om depression lige siden Hippokrates’ tid. Og der har været mange tolkninger af det igennem årene.

Lær mere: Et samfund højt i kolesterol og lavt i ånd der fører til lidelse og depression

Svær depression og PTSD

Ovenpå symptomer såsom ændringer i søvn og appetit, apati, tristhed og irritabilitet, føler folk med svær depression og PTSD sig ude af kontrol og afkoblet fra realiteten. Det fører til desperation. Det er lige meget, om der er en årsag til det eller ej. En persons depression kan trække dem ud af verden.

 

Lær mere: Dissociation: En fascinerende sindstilstand

Selektive serotonin-genoptagelseshæmmere (såsom Prozac) og kognitive-adfærdsterapier virker som de bedste løsninger for at få en deprimeret person på bedre grund. Den specifikke del, der er mest effektiv, er “adfærdsmæssig aktivering”.

Mand med piller i stedet for en mund

Det virker som om, at medikamenter kun forbedrer symptomerne for meget svære, atypiske eller inaktive depressionstilstande. Behandling med stoffer i sig selv viser faktisk ikke rigtig nogen psykologiske forbedringer på lang sigt. Så det virker ikke som en særlig attraktiv løsning, især ikke når man tænker på bivirkningerne. Men der er stadig tidspunkter, hvor det virker, selv hvis vi ikke ved præcis hvorfor.

Den dissociative effekt gør ketamin anderledes end fluoxetin

Som vi sagde tidligere, er de mest udbredte antidepressive medikamenter selektive serotonin-genoptagelseshæmmere, der virker på de præsynaptiske neuroner for at øge serotonin i hjernen. På en måde gør det følelsen af velbehag mere vedvarende. Det aktiverer en kunstig “lykke” mekanisme i hjernen ved at stimulere den primære neurotransmitter relateret til den.

Men ikke alle tilfælde af svær depression oplever en meningsfuld forbedring med disse stoffer. Meget af tiden gør deres effekter, at folk ikke begynder på klinisk terapi. Så hvilken rolle kan ketamin spille i alt dette?

 

Ketamin kan ikke administreres uden striks medicinsk kontrol. Der er faktisk nogle overraskende undersøgelser igang, der prøver at udarbejde kontrol over dette molekyle. Den revolutionære del af alt dette er, at de prøver at adskille molekylet, der har de positive, kraftige og hurtigt-agerende effekter. Idéen er derefter at udskille delen, der forårsager flest bivirkninger.

Den kemiske formular for ketamin

Hvis du sammenligner det med andre antidepressive midler, er ketamin unikt, fordi det virker ekstremt hurtigt og kraftigt. Men dette syntetiske stof har også meget hurtigt-agerende hallucinationsfremmende og dissociative effekter.

Læs mere: Yoga og depression: hvad er deres forhold?

En separat realitet

Når en person føler, at de kan stå ansigt til ansigt med verden igen under indflydelsen af ketamin, er det måske, fordi de nu kan se en separat realitet. Det virker som om, denne hallucinerende oplevelse aktiverer personens sanser så meget, at de kan føle mere af alting. Derfor har deres tidligere ubehagelige erindringer ingen plads i denne “nye realitet”.

Måske er det egentlig realiteten, samfundet og stigmatiseringen, der sker i den, der gør folk syge. Måske er det dette, der ødelægger vores følelsesmæssige forsvar og giver os det snævre syn, der gør, at det eneste, vi ser, er lukkede døre. Lige meget hvordan du ser på det, er faktum, at depression er en udfordring, der vokser hver dag. Kunne ketamin være en del af løsningen?